【MLB專欄】「這個重音不能少!」Carlos Rodón與他的古巴認同

Benny Ice—運動專欄作家
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這幾天美國職棒大聯盟話題性最高的選手,毫無疑問是方才投出無安打比賽的芝加哥白襪隊28歲左投Carlos Rodón。這位前選秀大物,曾經因為多次的傷病,加上長期控球不穩,導致他評價下滑,也從原先備受期待的大物,便成了食之無味、棄之可惜的「大霧」。不過,美國時間4月14日這場無安打比賽,不僅讓Rodón揚眉吐氣,而他的古巴血統也再次成為了焦點。

CHICAGO - APRIL 14:  Carlos Rodon #55 of the Chicago White Sox looks on after throwing a no-hitter against the Cleveland Indians on April 14, 2021 at Guaranteed Rate Field in Chicago, Illinois.  The White Sox won 8-0.  (Photo by Ron Vesely/Getty Images)
Carlos Rodón。(Photo by Ron Vesely/Getty Images)

其實在過去,早有不少自己或是家人從古巴叛逃後進入美國職棒的選手,包括90年代末期在季後賽場上技驚四座的Orlando與Livan Hernandez這對兄弟檔、曾經在洛杉磯道奇隊引起風騷的Yasiel Puig和因為船難而早逝的邁阿密馬林魚隊天才強投José Fernández等等,都是古巴「紅色閃電」在大聯盟史上所烙印的最佳例子。而在現今的大聯盟,「古巴魂」仍舊佔有重要的地位。光是白襪隊裡面,就已經有去年獲得美聯最有價值球員獎的一壘手José Abreu、二年級外野手Luis Robert、三壘手Yoán Moncada和主戰捕手Yasmani Grandal等四位體內流著古巴人血液的好手們。

相對於其他出生在古巴的這些球員,身為移民第二代的Rodón沒有像Fernández和Puig等過去的古巴球員一樣在海上與命運搏鬥,或是和Grandal一樣靠運氣抽籤才能離開古巴,抑或是像Abreu一樣還要把假護照吃下肚來逃避追緝。Rodón一出生下來,就是在古巴裔移民重鎮邁阿密長大。因此比起這些前輩,Rodón的成長的確幸福很多。

雖然來自古巴的爸爸老Carlos並不是打棒球出身,但是從他1967年移民到邁阿密之後,就受到父親Lincoln薰陶,開始藉由收音機聽每年到當地春訓的巴爾的摩金鶯隊的賽事轉播。而對棒球的熱愛也就這樣父傳子,一代又一代傳到了小Carlos身上。Carlos年僅4歲時,就開始打樂樂棒球,而小時候的Carlos Rodón就展現了他的棒球天賦。

「我記得當時心裡就想:『這將來會是他的維生工具。』但我從來沒有想到他會有今天的成就。」老Carlos在2015年接受媒體時,回想當初看到兒子打球的心情。

不過,雖然Rodón的成長背景沒有像那些古巴後裔們一樣艱辛,但是他在大約8歲時,就離開了充滿拉丁風情的邁阿密,與家人搬到了北卡羅來納州的城鎮Holly Springs。從四周散發著濃濃拉丁味的邁阿密,變成了人口將近八成是白人的南方小鎮,雖然生活品質變好,成長環境也變得舒適,但Carlos Rodón也因此少了和其他拉丁裔小孩生活的機會,自己的西班牙語也差不多忘光了。

但在他邁向職業的路上,儘管環境不同,他仍然從包括奶奶和母親烹煮的古巴料理,和在大學時期與美國隊到古巴比賽時,體驗到自己的文化以及對祖先的緬懷。甚至,他當年去古巴比賽的對手Abreu,也不時會和他聊起當時的比賽和對古巴的記憶。Rodón自己也在受訪時表示當年去古巴,是他終生難忘的經驗,因為那不僅是代表美國隊出賽,也是他人生第一次回到爸爸和親戚們生長的故鄉。

等到上了大聯盟之後,儘管西班牙文說得破爛,他仍舊會盡可能和其他拉丁裔的選手們打成一片,甚至還會以語言交換的方式建立關係。像是現任密爾瓦基釀酒人隊捕手的Omar Narváez還在白襪隊時,他和Rodón就這樣一句英文、一句西班牙文交談,而漸漸地兩人的第二語言也進步了,雖然Rodón在2017年受訪時笑稱自己的西班牙文還比Narveáz的英文還差。

但儘管自己和隊友會調侃他的西班牙文怪聲怪腔,Rodón仍然試著與兒時失去的族群認同重新連上線。當大聯盟在2016年開始以「Ponle Acento」(西班牙文:把重音加上去)的口號,在每年9月15日到10月15日的「拉丁血統紀念月」期間致敬拉丁裔球員的族群認同和過去的拉丁名將時,Rodón也加入了行列,把姓氏的第2個o也打上了西班牙文的重音符號,突顯自己的古巴血統。他在2018年受訪時透露媽媽Julie告訴他:「那個重音不能少,因為你的名字就是這樣寫。」同樣為移民後代的Julie一番話,更是讓他堅定地要把自己的血統穿在身上,要以身為古巴裔為榮。

在2018年的「拉丁血統之夜」對戰洛杉磯天使隊的比賽,Rodón被球隊派上了投手丘先發。雖然比賽過程並不好,其中還被日本二刀流大谷翔平扛了一發三分砲,比賽結束後也吞下敗投。但對Rodón來說,能夠在這光耀祖宗的夜晚出賽,是值得驕傲的經驗。

如今,Rodón在經歷了這麼多難關後,總算是靠這無安打比賽一舉成名。而他的表現不僅是他自己和球隊的榮耀,更是古巴裔族群光榮的時刻。而就跟他突破傷痛的漫漫路途一樣,Rodón經過多年的努力後,也重新找回了他的古巴認同,而他也會持續自豪地把這份認同穿在身上。

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