【MLB專欄】三振率爆高、保送率更狂野—極端小熊Dillon Maples

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Chicago Cubs closing pitcher Dillon Maples delivers a pitch during the ninth inning of a baseball game against the Milwaukee Brewers Friday, April 23, 2021, in Chicago. Chicago won 15-2. (AP Photo/Paul Beaty)
Dillon Maples。(AP Photo/Paul Beaty)

小熊牛棚防禦率排在國聯第七、分區僅次於海盜,除了今年復活的「金寶」Craig Kimbrel,還有其他幾位表現不錯的面孔,包括隊上中繼王Andrew Chafin、防禦率不到1的Dan Winkler、「反彈」的Rex Brothers和K/9及BB/9都很「誇張」的Dillon Maples。

Maples的本季成績是這樣的:10場出賽,13.2只被敲出5支安打(2轟),防禦率1.98、WHIP 1.10,飆出23次三振但也有10次保送(另有2觸身)。儘管BB/9值高達6.6,但已比生涯平均(8.5)還低,去年球季Maples只在大聯盟投2場(共1局4保送),今年的控球慘狀有明顯改善。

有個道理是:「正因為已經很爛了,所以代表還有很大的進步空間。」Maples不易被擊出大量安打,只要減少自身控球奉送上壘的「自爆」機會(例如將BB/9降到5開頭),未來定能在小熊牛棚愈站愈穩。

出身2011年選秀第14輪的Maples,是砂礫中的珍珠,能拚上大聯盟殿堂已是難能可貴,缺點就是保送實在太多,這毛病從小聯盟時期就有,2014年甚至K/BB不到1(28局,26BB、23K),打者不需出棒就能站上壘包,只有2015年和2016年的BB/9在5以下,讓小熊球團決定將他從先發角色轉至牛棚嘗試。

2017年—小熊「破咒」後的隔年,Maples終於嘗到大聯盟的滋味,初登板對勇士中繼1局無失分,但下一場就在海盜主場遭到「震撼教育」,面對6人次,投出2個保送、被擊出3支安打,只靠三振製造唯一個出局數。

2018年Maples在3A擔任終結者,41場出賽有10次救援成功,防禦率僅2.79,帳面成績看來不錯,但38.2局投出39個保送、12次暴投實在「恐怖」,屢屢解圍的是自己的K功(75次三振,K/9值17.5)。這年他也在大聯盟投了9場比賽,留下11.81的防禦率,儼然「4A選手」

2019年Maples在大聯盟出賽14場,是目前生涯單季最多的一季,「代表作」是9月14日對海盜,在比賽中段兩隊有觸身球口角爭執、裁判已給予警告的情形下,Maples連續兩記觸身球遭到驅逐出場(註1)。不過這14場出賽有11場無失分,有漸入佳境之感。

而今年的Maples只要再4場出賽就能追平2019年的出賽數,難度不高。隨著出賽數增加,遲早會被更多球迷注意到。

找不到控球準星的Maples,之所以能有如此高的三振率(生涯K/9值15.1,37局61K)的關鍵在於「絕殺滑球」,水平位移幅度比平均值還多了9.5英吋,令打者叫苦連天,本季Maples的滑球有著44.4%的揮空率,助他奪下14K,且被打擊率只有0.045(22打數1安),但近幾年逐漸降低滑球的使用比率,提高速球系球種使用量,雖然均速也有超過95英里,可是壓制力相對較差,被擊出的球往往強勁紮實,如何應對取捨與策略調整,是Maples和投手教練的課題。

說穿了,現今同時擁有高三振、低保送的優質投手,當初幾乎不可能在選秀第14輪才被挑中,29歲的Maples能有目前的發展已是超乎預期,若求更上一層樓,且看怵目驚心的保送數能否再有效減少。

註1:影片如下

註2:本文數據截至台灣時間5月9日賽前。

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