【MLB專欄】不執著於數據 Bellinger恢復健康求再起

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就在大家的目光被大谷翔平與Fernando Tatis Jr.吸引的同時,曾經拿下國聯MVP的洛杉磯道奇隊明星外野手Cody Bellinger卻悄悄地開始加溫。

Los Angeles Dodgers' Cody Bellinger watches his game-winning solo home run against the Chicago Cubs during the ninth inning of a baseball game in Los Angeles, Saturday, June 26, 2021. (AP Photo/Alex Gallardo)
Cody Bellinger。(AP Photo/Alex Gallardo)

這位即將要滿26歲的年輕重砲在今年賽季開始沒多久,就因為左脛骨骨折而缺陣了將近兩個月,直到美國時間5月29日才重新回到場上。但Bellinger沒過多久又因為左大腿拉傷,再次缺陣兩星期的時間。

這合計兩個月多的缺陣,讓Bellinger只能落寞地坐在板凳上看比賽。而許久未戰的他,也花了很多心力找回那具有迷人暴力美學的揮棒。這兩年因為傷勢和Covid-19疫情所造成的慢熱和不穩,似乎讓我們遺忘了Bellinger兩年前其實還是全大聯盟最耀眼的明日之星之一,也忘卻了他健康時是如何在打擊區行雲流水地揮棒,把小白球送到洛杉磯星空的邊際。

不只球迷,就連Bellinger自己也快遺忘了當年的手感是什麼樣的滋味,一直到上周末對芝加哥小熊隊擊出再見轟,Bellinger仍舊懷疑自己是不是有打出全壘打。

「我知道我那球打得不錯。」Bellinger在那天賽後表示,「但畢竟我整季到現在很少有這樣的擊球,所以我也不敢確定我有沒有把球打出去,我只知道這是我整季感覺最好的揮棒。」

確定是全壘打之後,Bellinger的心情也如釋重擔,而這恰好也反映了他現在的心態。他不再留戀2019年的過往,也不執著在自己的數據成績,而是集中注意力,把當下的工作完成。Bellinger的2021年賽季已經因為傷勢而支離破碎,但是他的潛力與過往表現,著實仍是聯盟的頂尖人才。儘管道奇隊仍舊在國聯西區有很高的機會可以重返王座,他們也的確想念能夠健康打球,能夠穩定貢獻的Bellinger。假設他能夠輸出應有的表現,那麼道奇隊對同區宿敵舊金山巨人隊與聖地牙哥教士隊的勝算才可望有所提升。

「我已經不在乎那些數據成績。」Bellinger在上周剛回到球隊時表示,「我是個還不錯的棒球選手,所以我現在只想把所有該做的事情做好,然後享受比賽,因為之前只能在場邊看球真的很難受。」

「這段時間我感覺還不錯,只是今年球季我一直沒有什麼機會可以發揮。」Bellinger這麼談論自己的狀況。

Bellinger上個球季表現雖然不差,但是與前一年相比的確衰退了不少,但是他卻也在季後賽一掃過去季後賽軟手的陰霾,在關鍵時刻利用生涯最佳的攻守表現,替道奇隊立下汗馬功勞,帶領球隊拿下睽違32年的世界大賽冠軍。但從季後賽因為慶祝全壘打而造成右肩脫臼必須動刀開始,這位過去叱吒風雲的新星就不斷與瘟神搏鬥,整體的調整時程也因此大亂。然而,儘管去年因為慢熱而繳出失常的.239/.333/.455三圍、.337 wOBA(加權上壘率),Bellinger在季後賽的神勇表現、進步飛快的外野守備和多功能性,仍是全大聯盟最令人期待的年輕好手之一。

而到了今年,如果只看開季到6月28日的數據,Bellinger的數據比去年還差,只有.224/.348/.382的打擊三圍,wOBA也只有.321。而衡量擊球品質與選球表現的xwOBA(預期加權上壘率),更是從去年的.369驟降到.318。

然而如果我們從美國時間6月23日開始計算到28日,Bellinger這次傷後歸隊的小樣本成績,似乎比起過去出色。雖然打擊率只有.214,但是上壘率和長打率分別是.429與.643,而wOBA跟xwOBA則各是.421和.345。相對於之前(.226/.324/.323、.293 wOBA、.309 xwOBA),的確是好了許多。

Bellinger兩段時間的差異會如此懸殊,其中的原因也在於他選球的情況明顯好了許多,追打壞球的比例減少不少(34.0%:23.7%),好球帶擊中球的比例增多(75.3%:84.2%)。除此之外,Bellinger這段期間的擊球初速(90.9英哩)也比之前進步,表示他這次復出後打擊的球比之前還強勁。雖然現在仰角有點太高(28度),但是至少球打得快,這樣也會提升打擊品質。當然,現在的樣本數還是太小,所以參考價值需要斟酌,但至少目前從比賽狀況來看,Bellinger的確比之前更令人期待。

重新找到選球和擊球品質的Bellinger,當被問到這段時間有什麼變化,他回應把心裡淨空,簡化思慮是很重要的因素。

「說到底,我其實就是在打棒球」Bellinger回答道,「當我把該做的事情做到,成果遲早會出現。棒球就是這樣:就算你感覺狀況很好,你可能還是表現不出來。你不可能永遠都在同樣的位置,因為那隨時都在變。」

雖然說棒球選手還是會去看自己的數據成績,看看自己的帳面成績如何。但是往往球員們還是要自己找到適當的心態和策略,而不是被數據所綁架。這並不代表數據無用,只是除了數據之外,有些細節還是要看球員如何調適,而Bellinger或許已經找到了校正回歸的秘訣。看球更精,打球更強,專注於當下職責的Bellinger正是道奇隊現在需要的援兵。

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