【MLB專欄】不是只有NBA會擺爛搶狀元,談大聯盟近年來出現的擺爛風潮

·棒球作家
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選秀,一直是球隊補充戰力的重要途徑之一,尤其對小市場大爛隊來說更是CP值最高的方法。只要在該年選秀出現一位萬中選一的天才,球隊都會想搶著選,因此,尤其是NBA,球星在場上的影響力實在太過巨大,就像克利夫蘭騎士當年選到Lebron James一樣可以直接扭轉整支球隊的命運,讓球隊擺爛來換取提高抽到高順位籤的機率就成為許多球隊一貫的操作方式,每年一再在NBA上演。

對棒球來說,這是一個9人在場上的運動,1位球星的影響力不若籃球這麼大,且棒球是一個非常重視養成的運動,再厲害的業餘選手,選進來都要先養個3-5年,變數太多,擺爛搶高順位新秀的效益似乎就沒籃球這麼好了…真的是這樣嗎?

翻開大聯盟近10年的冠軍得主,2010年代前期的冠軍得主分別被舊金山巨人、聖路易紅雀及波士頓紅襪包辦,兩支紅色軍團長期在各自分區聯盟都保有很好的競爭力,巨人雖然在05-08年勝率都未過5成,但單純為戰績黑暗期,而非刻意擺爛所致。但到了2010年後期,5支拿過冠軍的隊伍中有兩支球隊靠著擺爛,成功打造出一套奪冠陣容。

芝加哥小熊執行副總裁和總經理Theo Epstein。(Photo by Nuccio DiNuzzo/Getty Images)
芝加哥小熊執行副總裁和總經理Theo Epstein。(Photo by Nuccio DiNuzzo/Getty Images)

芝加哥小熊在2000年代為了擺脫近百年的奪冠荒,不惜代價買進多名高薪球員助陣,但最後呈現高不成低不就得尷尬情境,球隊在2011年底引進前紅襪總管Theo Epstein,他直接把高薪球員全部賣掉,在場上擺出滿滿的4A陣容,下場就是接下來的3年輸掉286場比賽,但也在這期間選到Kris Bryant(13年第2順位)、Kyle Schwarber(14年第4順位),搭配先前交易買回來的頂級新秀,成功打造出小熊的核心,最終與外援奪下2016年的總冠軍。

休士頓太空人可能是近年來擺爛界的翹楚了,Jeff Luhnow在2011年底接管了這支球隊,前期球隊輸到2012年-2014年連3年抽狀元,甚至在2014年與狀元投手Brady Aiken加盟協商破局後,讓他們能在隔年拿到榜眼籤來補償,結果2015年太空人用了補償籤與原本的順位(5)挑進了Alex Bregman、Klye Tucker,搭配Carlos Correa、Lance McCullers Jr.等人,太空人2017年的奪冠核心只用6年的時間就湊齊,超高的投資報酬率讓他們迅速拿下隊史首冠。

休士頓太空人自開始重建至奪冠算是相當快速。(Photo by Tim Bradbury/Getty Images)
休士頓太空人自開始重建至奪冠算是相當快速。(Photo by Tim Bradbury/Getty Images)

雖然堪薩斯皇家也是靠著多名自選的高順位球員拿下2015年的冠軍,但他們情況是多年積弱不振的小市場球隊終於靠著新秀拿冠軍;太空人跟小熊在擺爛前球隊有過一段還不錯的時光,也願意花錢,卻在新總管上任後大砍薪資,擺出小聯盟等級陣容故意輸球來換取隔年的高順位選秀,兩者情況還是有所不同。

根據統計,自2010年以來的選秀狀元已經創造117.1WAR,榜眼則有81.4WAR,探花也有74.6WAR,這樣的數據也說明了這些新秀為何能高順位中選,自有他的道理,也難怪越來越多球隊不願意在自由市場上花錢,他們寧可連抽幾年的高順位新秀,用最低的成本打造出一套奪冠陣容,小熊跟太空人的成功之道在近年來開始讓越來越多球隊開始仿效,像是底特律老虎、巴爾迪摩金鷹、德州遊騎兵,今年的小熊等等。

但除了讓休賽季的「錢鬥」越來越難看之外,許多隊伍不願意競爭的心態也削弱球迷的支持,畢竟沒人想花錢看一場球隊想輸掉的比賽,大聯盟跟球員工會不是沒意識到近年來的轉變,但雙方在此議題上的討論仍無太多交集,若最後新版CBA對擺爛這塊沒有太多著墨,新賽季有部分隊伍的球迷還是要做好心理準備看自己的球隊連輸5年了。

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