【MLB專欄】五月同落谷底—響尾蛇、金鶯慘不忍睹

Baltimore Orioles starting pitcher Matt Harvey throws a pitch to the Tampa Bay Rays during the second inning of a baseball game, Tuesday, May 18, 2021, in Baltimore. (AP Photo/Julio Cortez)
Matt Harvey五月防禦率逼近10。(AP Photo/Julio Cortez)

日曆上的數字從五轉至六,又是一個嶄新月份的開始,回首五月各隊表現,不免幾家歡樂幾家愁。有欣欣向榮的光芒,也有跌落谷底的金鶯和響尾蛇。

光芒大放,欣欣向榮

坦帕灣光芒單月22勝6敗,是唯一五月進帳20勝的球隊(小熊、白襪、教士都是19勝),而放眼光芒陣容,最令人驚奇的無疑41歲老將左投Rich Hill,身為隊史至今年紀最大的投手,Hill在五月份的6場出賽拿下3勝1敗(其中2勝是對同區勁敵洋基),五月防禦率0.78,和四月的7.25判若兩人,拿手曲球使得打者無力招架,根據紀錄,Hill是史上第五位41歲以上還能在單月防禦率領先聯盟的選手,另外四位是1948年八月的Satchel Paige(42歲)、1965年八月的Hoyt Wilhelm(43歲)、1991年六月和1992年九月的Nolan Ryan(44歲、45歲)、2005年五月的「火箭人」Roger Clemens(42歲),能和這些「傳奇」相提並論,球迷們也是親眼見證一齣「老妖怪」戲碼了。

在Hill「母雞帶小雞」的領導下,光芒投手群五月份的防禦率為2.70為美聯第一、每局被上壘率1.04則是全大聯盟第一,打線也都有關鍵發揮、適時一擊,五月份的OPS為美聯第五,外野手Austin Meadows單月8發全壘打,三圍0.258/0.357/0.619,單月28分打點是全大聯盟最多。

光芒五月可以說是「不知道怎麼輸」,那也有兩隊「不知道怎麼贏」—美聯是5勝23敗的金鶯,國聯則是5勝24敗的響尾蛇。

金鶯、響尾蛇悽慘落魄

金鶯和響尾蛇有共同的弱點—投手。金鶯五月團隊防禦率5.89,全大聯盟倒數第一,響尾蛇五月防禦率5.46,倒數第二,而倒數第三的雙城就已經在5以下了,足見這兩隊的投手表現和其他隊的落差之大。

金鶯在五月一共動用8位投手擔任先發,只有本季投過無安打的John Means(防禦率2.43)和右投Jorge Lopez(防禦率3.68)在狀況內,其餘皆宛若「發球機」,開季短暫驚豔的「黑暗騎士」Matt Harvey五月的6場先發吞5敗,防禦率逼近10、被打擊率0.346,曾於2019年在2A摘13勝的新秀左投Zac Lowther支援一場先發,2.1局就被紅襪攻下7分,遭到震撼教育。縱使金鶯的打線發揮得不差(五月團隊OPS能排美聯第八),但打進的分數總是難以彌補失分的速度。

五月的響尾蛇則是啟用10名先發投手,內容最穩健的Merrill Kelly、Luke Weaver合計9場先發只進帳1場勝投,窘狀不難想像,而響尾蛇的打者群彷彿綁手綁腳,無法提供火力,團隊五月僅18發全壘打,在國聯只比海盜多,團隊OPS國聯倒數第三,投打兩端都失調,使得響尾蛇處境格外艱難,尤其對上勝率五成的隊伍,戰績是3勝19敗,只能任人宰割,充當「蛇湯」進補。

同場加映─大都會的「五月」

大都會的牛棚今年有位新面孔—原本效力雙城的Trevor May,成為自由球員後被「梅子軍團」簽下,五月份登板12場,拿下1勝4中繼1救援,防禦率3.97,在道奇的火球強投Dustin May整季報銷後,是現役碩果僅存的「五月」。

註:本文數據截至台灣時間6月2日賽前。

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