【MLB專欄】休戰一年後 Buster Posey找回巔峰

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San Francisco Giants' Buster Posey looks on during the first baseball game of a doubleheader against the Washington Nationals, Saturday, June 12, 2021, in Washington. This game is a makeup of a postponed game from Thursday. (AP Photo/Nick Wass)
Buster Posey。(AP Photo/Nick Wass)

目前以戰績58勝32敗高居全大聯盟龍頭的舊金山巨人隊,在季前眾人不看好的情況下,成為了本季最大驚奇之一。而這一切的導因,大概就是Buster Posey。這位已年屆34歲,多年來不斷與病痛搏鬥的老鐵捕在去年暫時離開棒球之後,在今年重返榮耀,也連帶拉抬了巨人隊上下的戰力和信心。

Posey今年球季至今,繳出了.328/.421/.547的打擊三圍,轟出12支全壘打,並替巨人隊打進28分打點。其中打擊率在全聯盟打席數達200次以上的打者中排行第四,上壘率則是只落後給今年開竅的Vladimir Guerrero Jr.。

而雖然守備比起過去,可能因為身上長年累積傷勢而不復當年,但是Posey的打擊技巧、上壘能力和長打爆發力,都仍舊是聯盟各位捕手中的典範。更難能可貴的是,Posey的.412 wOBA(加權上壘率)甚至比他9年前拿下國家聯盟MVP的數據(.406)還要高。

而Posey的優異表現球迷們也看在眼裡,而一向就有高人氣的他也順理成章地在明星賽前被票選為國聯代表隊的先發捕手。然而可惜的是Posey在7月4日因為左拇指被擦棒球造成挫傷,過了個不太愉快的國慶日,更因此無法在今年的明星賽上場。因此,Posey在這短短的休兵期回到了家中與妻小團聚,也順便替兩位剛領養的女兒慶生。

在近日與體育媒體《The Athletic》的專訪中,當被問到今年和2012年球季有哪些相似之處時,Posey談到了這兩位新加入的家庭成員對他心境上的幫助,與當時喜獲龍鳳胎有異曲同工之妙。「在2011年(Posey因為在本壘板被撞傷而報銷那年),我那時候和我太太生了第一對;而去年我們領養了一對雙胞胎女兒。所以今年的情況的確跟當時有些相似。」他也談到當年的缺陣讓他對棒球和人生的看法更加成熟,也更加釋懷。也因此當他受傷後回到場上時,也比過去還要珍惜機會。

在現今幾乎人人用三振換取長打的時代,Posey卻仍舊維持高檔的打擊率和相對很低的被三振率。除了髖骨健康狀況較穩,讓他揮擊更順暢以外,Posey在五月接受同一家媒體採訪時提到:簡單就是美。

「這主要是要及時在可以攻擊的球時,做出一次好的揮棒。我在打擊時,試著不要把事情搞得很複雜。」Posey當時說道,「其實今年有很多因素幫助我:身體比較健康,然後我們球隊的教練也提供幫助等,但我只是要找適合的球做出好的揮棒而已。」

但是Posey的東山再起,當然不是一句「不要想太多」就可以解釋。一來是恢復建康後終於可以展現天生的擊球技巧和那貫徹《孫子兵法》知己知彼的洞察力;二來是Posey今年也做了調整。第一個比較明顯的調整就是打擊動作。從下面的比較動途中,我們可以看到Posey除了站得比較直,球棒晃動也少了,而且握把位置也比較接近身體:

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Posey表示這樣的調整主要是要讓揮擊動作更簡潔,如此一來也比較能夠讓棒子更順暢地劃過本壘板,擊球也比較紮實。Posey也透露站高一點會讓自己雙腿比較不會卡,或是重心過度在後方。

改變姿勢又找回健康,Posey今年的打擊表現也就因此校正回歸到了巔峰時期。他今年的擊球初速89.7英哩,是2016年的90英哩以來最好的數據。9.6%的Barrel%(出色擊球率),更是Posey在Statcast開始統計後最佳紀錄。而剛提到擊球更順暢,Posey也因為揮棒比較輕鬆而更能夠用甜蜜點擊球,因此在今年繳出41.4%甜蜜點擊球率。

而雖然Posey今年揮空率比過去差(23.8%),但是Posey也遵循了巨人隊現在「謹慎出擊,打到就要打好」的策略,整體揮棒率下降至43%但是面對紅中的球路,卻有高達85.5%的揮擊率。換句話說,今年Posey對可以攻擊或應該攻擊的球,比以往還有侵略性,而對於壞球或是自己不太好打的球,就放著讓它去。而這樣的結果就是在打擊區繳出了以前巔峰的成績。

而現在的Posey在賽前準備也有了革新。以往就習慣在室內備戰,鮮少到場上從事打擊練習的Posey,今年更是幾乎都待在室內,而且時間點也選在離比賽近一點才去。

「今年最大的課題就是要在賽前一次熱到身。我以前都覺得比賽前一個半小時先練打然後坐下來冷掉身子很奇怪。尤其是我現在有了歲數後,這樣做感覺有些愚蠢。現在我會先拉筋和動動身體後,才去打擊練習。我去練打時都會特別挑時機,這樣我就可以身體從賽前熱到開賽。」

被問到今年合約到期後的2200萬美金球隊選擇權,Posey表示他現在只想要享受比賽,其餘的事暫時不談。而雖然他過去曾經表示不想離開舊金山,但是這些都還是要等之後再討論。

總而言之,Posey因為去年爆發Covid-19疫情,而退出了整個2020年賽季。然而正所謂塞翁失馬,焉知非福,Posey也因此獲得了喘息的契機,讓多年來疲倦的身心放鬆。回到場上後,也因為適度的調整,讓自己重返榮耀,重新站回頂尖捕手之林。無論接下來如何,這兩、三個月的復甦也讓我們再次見證了一位準名人堂傳奇如何突破難關,並在這日新月異的聯盟風氣下,找到屬於他的一席之地。

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