【MLB專欄】信心重建,止跌回升—Alex Colome

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MINNEAPOLIS, MN - AUGUST 27: Alex Colome #48 of the Minnesota Twins delivers a pitch against the Milwaukee Brewers in the ninth inning of the game at Target Field on August 27, 2021 in Minneapolis, Minnesota. The Twins defeated the Brewers 2-0. (Photo by David Berding/Getty Images)
Alex Colome。(Photo by David Berding/Getty Images)

牛棚投手向來充滿不確定性,尤其出賽頻率或是出賽數一多,隔年就有可能大受影響、成績衰退,如何在低潮時及時調整到「堪用」水準,便有可能在競爭激烈的環境中,出賽空間被擠壓(從「勝利組」變成「落後組」),甚至遭到淘汰,一去不復返,所以能投得長長久久的牛棚投手,更顯得相當不容易。

雙城本季簽的Alex Colome,便是季初大爆炸、近期明顯回穩的代表。他本季初登板就對釀酒人上演失3分慘劇,以8.31的防禦率結束四月噩夢(四月的9場出賽有6場有失分),明星賽前防禦率4.63、被打擊率0.279(因被解除「終結者」職務,導致僅有2次救援成功),明星賽後躍進到防禦率2.63、被打擊率0.211,24場登板進帳11次救援成功,簡直判若兩人。

Colome七月底到八月中一度連續九場登板無失分,接著連兩場失分砸鍋(對手分別是印地安人和紅襪)後,近期又是連八場無失分的絕佳狀態,也達成了生涯150次救援的里程碑。檢視八月至今的各隊終結者,Colome是數一數二可靠的。

雙城投手教練Wes Johnson提到Colome的轉變:「他現在信心爆棚,強烈相信自己能夠守住任何危機。」「我一直在灌輸他重要的觀念:『欸,Alex,不要忘了你曾經有多厲害,你是很強的,你的球也是。』」

Colome花心思沉澱、沉潛,適應不一樣的出賽步調,並且習慣在比分落後時登板,這對去年還是防禦率不到1的白襪主力終結者、光芒時期曾拿下救援王的他來說,得花心力調適並突破,他逐漸重新找回以前的自己,將球更穩定控進好球帶、有效壓低進壘點,減少挨長打的機會。

「我和我的隊友們建立良好關係,也與教練團保持密切互動和溝通討論,他們陪伴、支持我從低潮到恢復正常,我很喜歡這兒的氣氛與一切,不過我明白我的合約就只有一年,儘管有附帶2022年的選擇權,但球團要不要留我,不是我能決定的,我能做的就是讓思緒清晰並且做好面對任何變動的心理準備。」

來自多明尼加、從光芒發跡、2013年登上大聯盟的Colome生涯初期是先發角色,生涯初登板便對馬林魚先發5.1局摘勝投,到了2016年才轉往全職牛棚,順利扛起Brad Boxberger受傷後的關門重任,投出另一片天,後來因交易(註1)接連轉戰水手和白襪,成為自由球員後被雙城延攬,一晃眼如今已32歲。

值得一提的是,Colome有個大他11歲的叔叔Jesús Colomé也是前大聯盟投手,他有著十年大聯盟生涯(效力魔鬼魚、國民、釀酒人和水手),而明年就是Colome大聯盟生涯的第十年,不但追平叔叔的「奮鬥年限」,亦將持續堆進出賽數,只要不再「大退化」,挑戰生涯200救援指日可待。

註1:Colome在2018年被交易兩次,五月和水手的交易,光芒付出Denard Span和Colome,獲得Andrew Moore和Tommy Romero;水手在球季結束後則是以Colome和白襪換來捕手Omar Narváez。

註2:本文數據截至台灣時間9月14日賽前。

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