【MLB專欄】全壘打大賽當打擊練習 Soto重新找回手感

·5 分鐘 (閱讀時間)

今年大聯盟明星賽前夕的全壘打大賽,大概是近年來最有話題性,也是最精彩的一屆。包括Pete Alonso首輪破紀錄的創舉、Trey Mancini抗癌鬥士的勵志故事,還有大谷翔平與Juan Soto之間的世紀對決,都是扣人心弦。其中,Soto全壘打大賽前,只打了11支全壘打。但回到例行賽之後的5場比賽,Soto就已經擊出5支全壘打。我們不禁想問:說好的「全壘打大賽魔咒」呢?

DENVER, COLORADO - JULY 13: National League All-Star Juan Soto #22 of the Washington Nationals reacts during the 91st MLB All-Star Game presented by Mastercard at Coors Field on July 13, 2021 in Denver, Colorado. The American League team won 5-2. (Photo by Matt Dirksen/Colorado Rockies/Getty Images)
Juan Soto。(Photo by Matt Dirksen/Colorado Rockies/Getty Images)

對於全壘打大賽,一般大眾普遍會聽到球評談論所謂的「全壘打大賽魔咒」。支持或相信這個說法的人們,主張球員參與全壘打大賽後,會因為當天的疲勞轟炸,而破壞自己的揮棒機制與心態。在過去的全壘打大賽中,也有像是2006年Bobby Abreu明星賽後砲管被鋸掉那血淋淋的例子。不過這魔咒是真的嗎?

根據CBS體育作家Chris Towers在今年全壘打大賽前對於2003年之後117位前一年打了350個打席、當年參賽前後至少打了250和200個打席的打者成績比較,這些人參賽前打了.295/.379/.558的打擊三圍,參賽後則是打了.283/.371/.512。如果以全壘打頻率來比,前者是5.58%,後者則是4.65%。

乍看之下,全壘打魔咒看似若有其事。但是如果在衡量這些選手前一年平均成績(.283/.364/.515、4.74%全壘打率),那麼這些所謂全壘打大賽後的「下滑」,實際上可能只是「原形畢露」。別忘了,能夠參與全壘打大賽和明星賽的選手,絕大多數是藉著上半季優秀甚至是超乎預期的表現而獲得球迷、教練與聯盟青睞。所以這些打者們會在全壘打大賽後降溫,其實不足為奇。

但近況火燙的Soto不僅用行動破解了這流言,他甚至看起來準備在下半季重新找回當代打擊之神的頭銜。在全壘打大賽前,Soto的打擊成績是「失常」的.283/.407/.445,wOBA(加權上壘率)為.369,wRC+(標準化加權得分創造值)則是129;但在最近5場比賽的狂轟濫炸後,Soto截至美國時間7月20日賽後的成績,就竄升至.301/.423/.510,wOBA進步成.425,wRC+更是衝到149。Soto究竟做了什麼,造成如此劇變?最簡單的答案是:他終於把球打到天上了。

Soto前三年打擊時出現滾地球的比率是47.5%,今年全壘打大賽前,Soto的滾地球比卻一度超過60%。他在上半季的滾地球比是55%。而過去滾飛比1.45的Soto,在來到庫爾斯球場前卻是交出了2.18的滾飛比。這對Soto來說的確是不好的現象,

所以相較於其他擔心全壘打大賽會破壞揮棒而婉拒的其他球員,Soto倒是很欣然接受這邀約,因為在他眼裡,這是個讓自己校正回歸的契機。

「參加全壘打大賽對狀況正好的打者來說,可能會是干擾,但在我看來這反而會修復我的揮棒,因為我這個球季打太多滾地球了。」Soto在明星賽周前受訪時提到表示。

「我希望這次全壘打大賽可以修好我的揮棒,讓我可以把球打到天上。我跟教練們一直都在修正這個問題,而我希望我能在這邊做到。」

而就如我們所看到,就在大家拼命拉打的同時,Soto反而是不疾不徐地進行打擊練習。而那些全壘打飛行的軌跡,就彷彿孔雀開屏一般,擴及左、中、右外野。而雖然最後沒有應用到比賽時,但是Soto也嘗試了改變雙腿蹲站的高度。由此可見,Soto確實把全壘打大賽當作是一次實驗,藉由不斷地測試與調整,反而因此找到了失散許久的擊球感覺。

「我現在感覺好多了。」Soto上周末受訪時表示,「那次全壘打大賽真的讓我再次感受到把球打上天的感覺。我上半季試了很多不同的方法,但是球就是一直在地上滾。」

「參加全壘打大賽,真的讓我受益良多。這次的經驗讓我滿驚訝的,因為我沒預期會那麼快就能幫我解決問題。」

重新把球打上天之後,Soto也總算打出能堪比過去兩季的狀態。而雖然上半季滾地球打太多,他的本壘板紀律率仍然非常優異。而Soto的擊球初速,則是繳出了生涯最高的92.9英哩。如果Soto真的找回了製造擊球仰角的手感,又持續維持優秀的選球,那麼本來就是聯盟中最全能打者的他,勢必能夠在下半季有更傑出的成績。如此一來,沉寂了兩個月的Soto,再次又成為全大聯盟最令投手聞風喪膽的打擊機器。

  【延伸閱讀】 

👉看更多MLB話題人物

👉看更多MLB單月最佳球員

👉【棒球知識+】MLB的DFA不等於釋出喔!

◤夏季限時下殺中◢

👉NIKE精選運動鞋衣5折起

👉New Balance 全館6折起

👉ASICS盛夏購物節,全館5折起

👉PUMA滿2500折結帳8折