【MLB專欄】合約即將屆滿 Carlos Correa捨棄抬腿後大躍進

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談到Carlos Correa,有些人認為他是令人又愛又恨的反英雄,但更多人認為他是令人不齒的惡棍;有些人覺得他是被嚴重低估的強者,但也有人覺得他名過其實。

Houston Astros' Carlos Correa rounds the bases after hitting a solo home run during the sixth inning of a baseball game against the Los Angeles Dodgers, Wednesday, May 26, 2021, in Houston. (AP Photo/Eric Christian Smith)
Carlos Correa。(AP Photo/Eric Christian Smith)

綜觀他的生涯,也是峰迴路轉,沒有永遠的幸福,也沒有持續的不幸。在2012年選秀獲得太空人隊青睞,以狀元之姿進入職棒的Correa,是第一位從波多黎各當地高中入選的選秀狀元,而他也在選秀當天被同鄉前輩名人堂鐵捕Ivan Rodriguez恭喜。當時,他那瀟灑豪邁的揮棒、行雲流水的守備動作和那信心滿滿的神情,讓人想起了過去在大聯盟呼風喚雨,但令人又愛又恨的傳奇游擊砲Alex Rodriguez。

雖然Correa以實績來說,並沒有達到這樣的期待(老實說,幾乎沒有人可以跟A-Rod相比),但他打從2015年升上大聯盟之後,就成為了太空人隊的核心與領袖。這些年來,Correa在季後賽也一再於關鍵時刻挺身而出,帶領太空人隊在季後賽取得勝利。

然而,Correa和他那群在2017年展現長打多、三振少的太空人打者們一樣,在兩年前被揭發了偷暗號醜聞之後,從原本備受愛戴的新魔球典範,一夕間成了過街老鼠。無論之後打得好不好,終生都會背負著作弊的罪名。Correa也因為年年飽受病痛叨擾,表現比起其他頂尖的游擊手來說相對不穩許多。更有人會懷疑:Correa和其他太空人隊打者,是不是只會聽鼓聲,而沒有真材實料。

如果我們去看當時太空人隊的主力打者表現,會發現其實鼓聲的影響並沒有我們想像的大,甚至是沒有影響。這些綜合了各位打者在主客場表現沒有明顯差異甚至客優於主,以及他們事後仍舊有辦法維持身手或是創下更好的表現。

而多名知名棒球權威作者基本上已經得到一個結論:「太鼓事件」的影響主要是以單一打席比較明顯,而不是整個賽季。因此即使這些打者都參與,他們的整體表現與聽到鼓聲與否其實關聯性非常小。這也是為什麼有些主力打者反而在事後表現更為出色,因為他的實力本身就是這麼好,只是會讓人不滿為何當時要這麼做罷了。

以前太空人隊外野手,現在已經是多倫多藍鳥隊選手的George Springer為例:如果我們用結合打擊品質和選球表現的xwOBA(預期加權上壘率)來看,在2017年之後,仍然在2019到2020年間繳出了的.394 xwOBA,比當年還要出色;三壘手Alex Bregman在2018到2019年時,交出了比2017年更好的長打表現,而儘管最近的長打因為換球與改變策略減少,但今年三振率和保送率,都比當時還要好,揮空率與追打率也分別排在聯盟排在前6%和1%的打者;而從矮人界之光瞬間淪為矮人界之恥的Jose Altuve,則是在今年拉打比例提高後(46.3%),在近三年下滑後再次打出了優異的成績。

那麼Correa呢?Correa的問題相對之下不是能不能夠打到球,而是能否待在場上打球。雖然擁有傲人的天賦,但是Correa卻始終擺脫不了病痛,場上表現也受到影響。

在2018年受到背傷困擾的Correa,只繳出了.239/.323/.405與15轟(101 wRC+)的成績。隔年,Correa先是因為脖子緊繃錯過了開幕戰,接著在5月末因為在家接受按摩時發生肋骨骨折而休息了好一陣子,兩個月後才回到場上。但是在這短短的75場比賽中表現非常出色,交出了.279/.358/.568與22支全壘打的佳績(143 wRC+),.289的純長打率還比2017年還高。

而到了今年,Correa又再創佳績,開季迄今(美國時間6月17日賽後)總計為.294/.385/.510和12轟(151 wRC+),在所有打數超過200的游擊手中排行第3,只落後給今年表現出神入化的教士隊巨星Fernando Tatis Jr.和年年表現穩定的波士頓紅襪游擊手Xander Bogaerts。更難能可貴的是Correa今年的16.3%三振率與12.4%保送率,都創下生涯新高,而這也是他生涯第一次三振率在20%以下,表現十分亮眼。而他的平均擊球初速,更是生涯次高的時速90.6英哩。

Correa今年至今最明顯的調整,就是把追打率大幅下修。生涯平均一年追打壞球比例為27.4%的Correa,在今年降到只剩下22.1%。而他的好球帶擊球率,則是交出了自從新人年之後最高的86.7%。換句話說,今年的Correa比過去會選球,揮棒也比較謹慎,揮棒時擊球的比率也提高。

Correa在受訪時表示這些可以歸功於打擊動作的調整。他透露在今年作客洛杉磯道奇隊之前,打擊教練Alex Cintron和Troy Snitker向他建議:拋棄高抬腿。

「我抬腿太高了,而這也讓我打擊動作跑掉。」Correa回想到當時教練們的提點,「他們希望我能夠先有個預備的小墊步,所以現在我看起來會在打擊前先踩一小步後才抬腿,而這樣也把我抬腿動作變小,整體的打擊動作也比較簡潔。我也因此有了更多時間看球,也更能夠全力揮擊出去。」

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所以,我們如果把對道奇隊的比賽當作分水嶺,我們發現Correa在之前的表現為.263/.326/.423、.327 wOBA(加權上壘率),wRC+是高於平均的112;摒棄抬腿後的Correa的成績相當可怕,總計打擊三圍是.371/.511/.729、wOBA和wRC+分別是.511與235。這看似渺小的修正,卻讓Correa一夕之間從平均之上的好打者,成為了令人聞之喪膽的巨砲。目前26歲且處在生理巔峰初期的Correa,在即將投入自由球員市場前挑了最恰當的時間開竅。

但Correa會因為過去的起伏與不堪的黑歷史,而獲得比預期低的報價嗎?至少從今年剛加入多倫多藍鳥隊的Springer來看,即使其他球團與球迷們對他頗有微詞,但當有機會能夠簽下聯盟中最好的游擊砲之一,這些球團如果有需求且有足夠的成本,仍然不會手軟,更不會忽略他的存在。因此,如果到時候Correa獲得了8到9年,總金額來到3億多美金的合約時,也不用感到太意外。

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