【MLB專欄】嚴以律己持續進化 道奇Buehler邁向王牌之旅

·5 分鐘 (閱讀時間)
LOS ANGELES, CALIFORNIA - MAY 28: Walker Buehler #21 of the Los Angeles Dodgers fist bumps Yoshi Tsutsugo #28 of the Los Angeles Dodgers after closing out against the San Francisco Giants during the sixth inning at Dodger Stadium on May 28, 2021 in Los Angeles, California. (Photo by Michael Owens/Getty Images)
Walker Buehler。(Photo by Michael Owens/Getty Images)

要形容Walker Buehler在投手丘上的樣貌,那兼具剛猛威力與細膩協調性的動作,可謂當代投手暴力美學的典範,而現年27歲的他在場上所展現之霸氣,我們都已在近年季後賽戰場上見證過。

如今,這位被洛杉磯道奇隊寄予厚望的「少主」,也已茁壯成可以獨當一面的巨投。雖然相較於過去,Buehler不再只倚賴他的球威,導致他今年至今繳出了生涯新低的三振率。但Buehler也證明自己成為道奇隊衛冕之路最不可或缺的中流砥柱。

Buehler出色之處不僅僅是他在一場場先發中的宰制,而是穩定且持續地給道奇隊贏球的契機。儘管在大聯盟的生涯不長,Buehler所賦予道奇隊的安定感,早已讓他成為藍帽軍團的真王牌,

「他非常適合扮演這種角色。」投手教練Mark Prior對這位強投讚不絕口,「我覺得他真的很有企圖心要成為球隊王牌。」

Buehler的季後賽戰績,幾乎是無懈可擊。在11場先發中,他的防禦率是令人驚豔的2.35。在去年季後賽投了25局的Buehler,也只掉了5分。他在關鍵時刻挺身而出的表現,隊友們都看在眼裡。

此時的道奇隊輪值,可以說是屋漏偏逢連夜雨。Clayton Kershaw已經不復當年勇,傷病也逐漸讓他無法場場穩定繳出成績;Trevor Bauer因為捲入了性侵害疑雲,職棒生涯能否繼續也成了謎團;去年出頭的新秀Dustin May,則是因為要接受Tommy John手術而整季報銷。接二連三的狀況逼使道奇隊只能仰賴實際戰力遠不如名氣的David Price、去年季後賽表現不俗的Julio Urias,以及Tony Gonsolin與Josiah Gray兩位經驗稍嫌稚嫩的右投。所幸Buehler在本季挺身而出,成為了霸業受到空前威脅的道奇隊眼中的及時雨。

「他基本上是看著Kershaw這位聯盟最頂尖的投手成長的。」 Prior表示,「他對道奇隊或是棒球都是充滿敬意的,而我覺得他遲早會接班。雖然他不會這麼說,但我相信他也希望能夠到達那個位置

Buehler今年20場先發(數據統計至美國時間7月27日),合計繳出了2.31的防禦率。整季至今只有一場沒有投六局的Buehler,在全大聯盟的投球局數排行榜上,只落後給Zack Wheeler和Chris Bassitt。如果我們把時間推回到去年國聯冠軍系列賽第六戰,Buehler在22場先發中,就有21場投了六局。毫無疑問地,Buehler這段時間替道奇隊立下了不少汗馬功勞。

遙想六年前的選秀會上,當時Buehler雖然必須要接受Tommy John手術,但是道奇隊仍舊看見了他的潛能而把他選入。如今他也成為了各個球團面對經歷傷勢的選秀投手時的模板,儘管複製Buehler復建路的難度遠高於我們的想像。

而雖然Buehler今年的三振功力有些下滑,他的控球狀態比過去進步了,而他的各個球種,也都發展成為了他拿來對付打者的武器。除了使用率僅7.7%的伸卡球之外,Buehler速球、卡特球、曲球、滑球與變速球的Put Away%(兩好球三振率),通通超過兩成。依此類推,雖然在使用上有比例差異,但是在三振掉打者的部分,各個球種基本上戰力非常平均且優異。除此之外,Buehler今年也加強了自己的滑球與變速球,搭配了原本就具有殺傷力的卡特球與曲球,Buehler比過去更難以捉摸。他也積極攻擊好球帶,有效降低了打者對他的擊球初速,也把保送率砍到只剩5.8%。就如Buehler所言,他現在正逐漸把投球的拼圖一一湊起來,而道奇隊也對他所建構的樣貌十分滿意。

而Buehler並不因此而自得其滿。一向都勇於修正自己缺點以及嘗試改變的Buehler,在這個月受訪時表示:「最重要的是要持續嚴以待己,持續檢視並批判自己的缺失和過錯,這樣才能夠繼續進步。」

就在Buehler即將取代自己王牌位置的同時,Kershaw也對這位後輩非常賞識,甚至還表示Buehler其實不用他給什麼建議,因為他認為Buehler是一名聰明且很有自知之明的投手,非常了解自己需要做哪些工作。他還透露兩人之間其實也會互相交換意見,互相學習投球的藝術。

另一方面,Prior甚至還將Buehler與名人堂傳奇Greg Maddux比較。Prior並不是認為Buehler有Maddux那近乎完美的控球,而是他在Buehler身上看到了這位賽揚獎四連霸巨投對於投球不懈的執著和學習。他透露Buehler與Kershaw時常針對場上的賽況分析,也會彼此交換意見,談論面對各位打者的戰略。

說到底,Walker Buehler接班道奇隊王牌看起來已經是進行式,而持續增進的他,似乎也正走在邁向賽揚強投的路上。但在那之前,道奇隊需要他繼續撐起先發輪值,而他無論是心理還是生理,也早就準備妥當。我們早在季後賽獵殺十月的賽場上看見了他的本領,挺身而出這件事,他早就習慣了。

Walker Buehler季後賽精彩表現片段▼

  【延伸閱讀】 

👉看更多MLB話題人物

👉看更多MLB單月最佳球員

👉【棒球知識+】MLB的DFA不等於釋出喔!

◤夏季特賣限時下殺中◢

👉歡慶賽事奪牌!8折券大放送,限量1萬張

👉沁涼夏日 NIKE聯合品牌 全館588起

👉Converse品牌週下殺79折

👉Reebok 涼夏購物節 滿3件打66折

👉FILA夏日購物節★全面7折滿額再折300