【MLB專欄】國聯最佳總教練的啟示 – 現代總教練重要性越來越低了

·棒球作家
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舊金山巨人總教練Gabe Kapler。(Photo by Lachlan Cunningham/Getty Images)
舊金山巨人總教練Gabe Kapler。(Photo by Lachlan Cunningham/Getty Images)

MLB美國職棒大聯盟2021球季的最佳獎項已全部公布,其中最引起討論的就是國聯賽揚獎得主,密爾瓦基釀酒人投手Corbin Burnes雖然擊敗費城費城人投手Zack Wheeler,然而2人局數相差高達43局,即便Burnes的進階數據近乎完美,但平均先發局數連6局都不到,被人譏笑「5局賽揚」,但也凸顯了進階數據在現代獎項的份量已是越來越重。

還有1個與進階數據相關聯的獎項則是今天要討論的點,那就是最佳總教練獎,今年的國聯最佳教練由舊金山巨人的Gabe Kapler獲得。他帶領巨人斬獲了全聯盟最佳的107勝成績,讓球隊成功重返季後賽,拿下最佳總教練獎當之無愧。但有人能想到,這位最佳總教練在前年還在費城執教時居然被稱為毒瘤?究竟是什麼原因,讓這位在費城時期人人喊罵的總教練,僅用2年時間就成為國聯最佳總教練?答案恐怕與Kapler無關。

Gabe Kapler(圖右)大聯盟生涯從底特律老虎開始。(Photo credit should read TONY RANZE/AFP via Getty Images)
Gabe Kapler(圖右)大聯盟生涯從底特律老虎開始。(Photo credit should read TONY RANZE/AFP via Getty Images)

Kapler是1975年出生,是名外野手,1995年被底特律老虎挑中,自1998年升上大聯盟後就是1名棒球浪人,12年生涯效力過6支球隊,甚至在2005年跑去日本職棒讀賣巨人打過球,最終在2010年退休。退休後的Kapler曾在2012擔任以色列國家隊教練,率隊參加世界棒球經典賽資格賽,可惜沒打進會內賽,2015年開始擔任洛杉磯道奇小聯盟球員發展總監,幫助整個道奇小聯盟球隊成績大躍進,除此之外,好學的他曾在知名棒球數據網站Baseball Prospectus擔任寫手,還開部落格跟大家分享重訓、營養學等訓練新知,因此,儘管沒有任何大小聯盟的執教經驗,但Kapler還是在2017年底被費城人認命為他們的新總教練。

Gabe Kapler(圖右)擔任費城費城人教練時期的評價不佳。(Photo by Hunter Martin/Getty Images)
Gabe Kapler(圖右)擔任費城費城人教練時期的評價不佳。(Photo by Hunter Martin/Getty Images)

但2年的費城經驗讓Kapler並不好過,第1年當總教練就曾鬧出後援還沒熱身就直接被叫上去登板的離譜事蹟,這2年來老闆不斷砸錢網羅大咖好手,農場也有眾多新秀等著接班,但球隊連2年都只打出5成勝率上下的表現,這段期間,Kapler的負面新聞相當多,除了調度問題,還被控在道奇時期包庇性犯罪球員,最後,受不了一直打不進季後賽的費城老闆把Kapler給炒魷魚。費城球迷最終喜迎幫紐約洋基奪下隊史上目前最後1座總冠軍的Joe Girardi。

Kapler被解職之後從2020年起擔任巨人的總教練至今,並帶領巨人在今年搖身一變成為全聯盟最強球隊,雖然在第一輪就被道奇給淘汰,但他們已經迎來了準備起飛的時光。難道是Kapler到了巨人之後突然開竅了嗎?非也,在他上任之時,巨人翻新了他們的養成系統,這些人普遍都有進階數據的背景,帶給舊金山全新的氣象,讓Buster Posey、Brandon Crawford、Brandon Belt等多年來打擊成績停滯的老將迎來生涯顛峰,Kapler只要按照制服組給予的指導,加強與休息室的互動即可。

反觀費城人,在Girardi上任之後2年仍無法打進季後賽,就算今年擁有超強的Wheeler也一樣,探究原因,是他們的養成能力實在太過差勁,這幾年下來像是當過百大第1的J.P Crawford、小聯盟時期的怪力男Rhys Hoskins,先發投手們也只養出1個Aaron Nola,後援投手怎麼買怎麼交易,成績永遠都這麼糟糕,隊上成績最好的幾名選手都是重金挖腳別隊的自由球員而來,這樣的球隊要與同分區其他隊伍競爭實在太過困難,費城未來想重回季後賽還有好長一段路要走。

Kapler今年獲得的肯定,對照當初黯然離開費城時球迷給他的評價,實在太過諷刺,而他、巨人與費城人之間的成績消長,再次證明了在現代棒球的浪潮下,總教練對1支球隊的影響已大大不如從前,因此,下次在檢討自家總教練有多糟糕的時候,不妨看一下背後的制服組是否才是讓球隊停滯不前的真正元凶。

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