【MLB專欄】從中心棒次調到開路先鋒 Schwarber化身重量級核彈頭

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在傳統棒球觀念裡,一般認為先發九棒的首位應該要有飛快的速度和纏鬥的功夫。到了數據派興起之後,上壘能力漸漸成為了重要的衡量因素,有些球隊甚至也把具有長打火力的打者擺在第一棒的位置,意圖在比賽一開始就給對方當頭棒喝。

而現在,Kyle Schwarber也即將成為華盛頓國民隊的核彈頭了。

Washington Nationals' Kyle Schwarber bats during a baseball game against the New York Mets, Sunday, June 20, 2021, in Washington. The Nationals won 5-2. (AP Photo/Nick Wass)
Kyle Schwarber。(AP Photo/Nick Wass)

這位曾經替芝加哥小熊隊打破「山羊魔咒」的前新秀大物,由於長年無法克服面對左投打擊不力的弱點,再加上守備表現差強人意,在今年球季之前被球隊釋出,去年衛冕大失敗的國民隊,看上了Schwarber的火力潛能,以一紙1年1000萬,且包含明年雙方共同選擇權的合約簽下。

Schwarber來到國民隊之後,雖然仍舊無法解決左殺的盲點,但是也替去年除了Juan Soto這位現代打擊機器外,沒有wRC+(標準化加權得分值)任何人超過75(打擊表現比聯盟平均差25%)的國民外野主力提供了急需的火力輸出。至美國時間6月20日賽後為止,Schwarber目前的傳統打擊三圍為.241/.325/.518。他也打了18支全壘打,替國民隊打進42分打點。

從進階數據來看,Schwarber的wOBA(加權上壘率)與xwOBA(預期加權上壘率)分別是.358和.374。他的15.7%出色擊球率(Barrel%)非常優異,排在全大聯盟前7%。而如果只看擊球品質,Schwarber的xwOBACON(擊球預期加權上壘率)是非常可觀的.494,在大聯盟的打者中排行第19名。換句話說,儘管不盡完美,但是Schwarber目前為止的表現相當優異,也讓國民隊的賭注看似出色的一手。

然而如果說Schwarber開季至今的表現不錯的話,那他近期改打第一棒的成績,可就讓人讚不絕口。除了19日的日場以外,Schwarber在6月8日開始擔任國民隊開路先鋒後場場都有上壘。甚至18支全壘打中的一半,都是在這段期間打出來的,包括剛結束的周末兩戰5轟。Schwarber改當第一棒迄今,打擊三圍是.361/.415/1.111,wOBA則是驚人的.601,轉換成的wRC+也是恐怖的286。雖然是小樣本,而且過去Schwarber在小熊隊打開路先鋒的成績也只有聯盟平均左右(.212.306/.456、.319 wOBA、95 wRC+),但至少目前為止,Schwarber擔任核彈頭的表現也讓國民隊的打線變得比較有威脅性。

不過,我們不能夠斬釘截鐵地認為Schwarber的好表現跟棒次有關,與其說是棒次,不如說是策略與訓練的改變。Schwarber在受訪時,提到打擊教練Kevin Long與Pat Roessler日前為了防止他對高角度的球揮棒過度往上扛,特地在打擊座練打時把球的放在比一般好球帶高處,讓他習慣在打高球時可以用較平的揮棒軌跡擊球,這樣的訓練,多少與Bryant季前改變姿勢有異曲同工之妙,不僅讓揮棒更為順暢,也比較能夠有更好的擊球率與擊球品質。

從開季到6月6日比賽為止,Schwarber在這段期間壞球追打率是24.8%,壞球擊球率卻只有少得可憐的58.1%;但在調整之後,Schwarber從6月8日開始,雖然壞球追打率稍微升到了25%,但是壞球擊球率卻是大幅提升到了70%。

而Schwarber對於高角度來球的wOBA與xwOBA,在調整前分別是.310與.326;經過打擊教練特訓後,Schwarber面對高球的wOBA和xwOBA竄升到了.697和.562。這也難怪最近Schwarber的成績會如此耀眼。

總教頭Dave Martinez見到子弟兵有這樣的進步,當然十分開心。

「我很高興這項策略有奏效。」Martinez表示,「他上場打擊時很積極進攻,而他現在揮棒的樣子,讓我們對他非常有信心,也相信他在打擊時什麼都有可能會發生。看到他打擊非常過癮,而這也提升了我們的士氣。」

但說到底,Schwarber大概遲早會有校正回歸的那一天,而國民隊也可能因此而受影響。然而Schwarber目前的狀態,不僅可以替球隊取勝,也是把自己的身價打起來,而無論他是否會成為交易市場上的商品,還是續留華府,這位狀態火熱的重量級核彈頭,短期內會是國民隊爭搶季後賽門票不可或缺的主力。

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