【MLB專欄】怎麼打都不會輸,聖路易紅雀的超狂連勝之旅

·棒球作家
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今年MLB美國職棒730交易大限前的交易熱度堪稱是近年來最高的,多名競爭季後賽的隊伍都在今年下足重本買進球員,這當中聖路易紅雀卻反其道而行,他們僅在交易大現前分別向明尼蘇達雙城買來左投J.A Happ,以及向華盛頓國民買來另名左投手Jon Lester。兩位經驗豐富的老將今年合計75歲(Happ38歲、Lester37歲),在原球隊成績也平平,讓人摸不著紅雀到底葫蘆裡賣了什麼藥?甚至覺得紅雀只是想在今年交易大限中湊一腳罷了。但9月之後紅雀成為全大聯盟最恐怖的隊伍,截至9月30日他們在下半季拿下了44勝23敗,其中9月就拿下了21勝6敗,包含一波17連勝。整季幾乎以固定班底出擊,730交易大限後只增添2名老將的紅雀,究竟是怎麼辦到的?

Nolan Arenado(圖左)與Paul Goldschmidt在9月份為聖路易紅雀貢獻不少火力。(Photo by Michael B. Thomas/Getty Images)
Nolan Arenado(圖左)與Paul Goldschmidt在9月份為聖路易紅雀貢獻不少火力。(Photo by Michael B. Thomas/Getty Images)

打者方面,紅雀9月團隊打擊wRC+118排名聯盟第4,全壘打50支更是聯盟第2,僅次於多倫多藍鳥的52轟。開季的紅雀隊只有一壘手Paul Goldschmidt跟三壘手Nolan Arenado較值得期待,其他不是太年輕就是本身守優於攻。賽季中2位明星打者表現也不如預期,進入9月後一向慢熱的Goldschmidt終於在此時熱開,打出單月超過wRC+200的破錶成績,外帶9支全壘打,Arenado也在9月貢獻了8轟。另外,2名外野小將Tyler O'Neill(單月11轟為紅雀打者之冠)、Harrison Bader及游擊手Edmundo Sosa都有很棒的表現,讓一向給人守優於攻印象的紅雀變成攻守俱佳的強力隊伍。

先發投手方面,老妖怪Adam Wainwright延續不老傳奇,本季已投超過200局,靠著大曲球繼續迷惑各家打者,傷癒復出的Mikolas穩定貢獻局數,以及2名老將Happ跟Lester回魂,都是重要的因素,但在這波連勝中先發的貢獻較為隱形,大多還是靠著守備幫忙才有如此成績,好消息是Jack Flaherty重新加入輪值,將會是紅雀季後賽相當倚重的對象。

後援則是紅雀最有感的調度,開季終結者由蟬連隊上頭號新秀多年的Alex Reyes擔綱,雖然擁有三位數的火球與變化幅度極大的滑球,有高超的三振能力,但控球也讓人噴飯,今年每9局的保送數更是生涯最爛的6.56,上半季每次上場關門都先送1至2個打者上壘,雖然靠著球威跟運氣創下了初登板以來連續24次救援成功的MLB新紀錄,但下半季還是校正回歸,防禦率大幅上升,忍了一整季的紅雀再也受不了,9月之後將他從終結者拔掉,將8局布局投手Giovanny Gallegos扶正,8局的缺則改由浪人投手Luis Garcia,這個改變直接開啟了紅雀的17連勝之旅。

數字會說話,紅雀後援上半季的每9局保送數是全聯盟唯一破5的球隊,下半季則進步到聯盟前10名,少了整天在關鍵時刻上來堆壘包的Reyes,後防安定感大幅提升,17連勝期間有12場是三分差以內,以Gallegos跟Garcia為首的紅雀牛棚功不可沒。

最後來提到,已經打入季後賽的紅雀,會不會成為各隊最不想碰到的對手呢?答案將予以保留,由於紅雀確定會以外卡身分開打,所以第一輪就是一戰定生死的比賽,應該會由王牌Wainwright出戰。儘管球隊近況相當驚人,且過往季後賽常常就會用各種方式贏下比賽,但他們對手將會是國聯西區第2名的隊伍,不論是洛杉磯道奇或是舊金山巨人,這兩隊陣容還是比紅雀完整太多,單以實力來看很難相信紅雀會繼續上演不死鳥傳奇。但至少,紅雀今年9月的表現已經載入史冊,再次寫下屬於他們的神奇故事。

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