【MLB專欄】摘下捕手面罩的游擊快腿—Isiah Kiner-Falefa

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Texas Rangers third baseman Isiah Kiner-Falefa (9) in the third inning of a baseball game Tuesday, June 1, 2021, in Denver. (AP Photo/David Zalubowski)
Isiah Kiner-Falefa。(AP Photo/David Zalubowski)

德州遊騎兵近期三連敗,在美聯西區敬陪末座,整個美聯也只比深陷七連敗泥淖的金鶯還好,不過陣中仍有亮點:游擊手Isiah Kiner-Falefa,他的WAR值是遊騎兵團隊第二,僅次於投手Kyle Gibson,貢獻卓著。

遊騎兵本季已進行68場,Kiner-Falefa全勤出賽,敲出5轟已是個人單季新高,15次盜壘成功快追上過去三季總和,且今年只盜壘失敗1次,三圍0.289/0.326/0.407更幾乎都是生涯最佳,無疑本季大驚奇之一,更令人驚奇的是:他在2017年和2018年合計蹲捕73場、共586局,儘管剛「出道」時就會兼顧捕手、三壘和二游等位置,充當「超級工具人」,但去年才在三壘位置拿下金手套,今年又轉任全職游擊且游刃有餘,Kiner-Falefa的運動能力實是上乘。

綽號「IKF」的Kiner-Falefa來自夏威夷,2013年選秀第四輪中選(第130順位),同一輪還有Cody Bellinger、Kean Wong、Nick Pivetta和旅台發展的Dylan Covey等人。由於腳程不錯,有「夏威夷活力(Hawaiian Hustle)」的封號,十來歲的Kiner-Falefa還不夠,生涯首轟直到22歲那年(2017)才在2A出爐,不過2013-2017的這五年間,Kiner-Falefa有三季單季盜壘數達二位數,選球也具備水準,加上自身「多功能」優勢,成為遊騎兵農場的矚目新秀之一。

2018年Kiner-Falefa登上大聯盟,留下足跡的守位遍布二壘、三壘、游擊和捕手,捕手部分主要是和Robinson Chirino輪替,其餘時間客串內野各位置,111場亮相繳出4轟7盜和80的OPS+,2019年開季預計與老將Jeff Mathis分攤蹲捕任務,不過6月初時進入傷兵名單,8月才重返大聯盟,鑒於蹲捕的阻殺率普通(不到三成)且進階數據顯示效益低於平均,教練團決定將他視為三壘手調度,這個安排造就了2020年美聯三壘金手套獎項的誕生,Kiner-Falefa逐漸成為內野不可或缺的一員。

休賽季遊騎兵將近年的主力游擊Elvis Andrus交易至運動家,總教練Chris Woodward改把游擊大關交給Kiner-Falefa駐守,過往在小聯盟就累積許多游擊經驗的Kiner-Falefa擁有傑出的守備範圍,臂力亦是強項,本季表現優於預期,根據Fangraphs的數據排名,Kiner-Falefa的DRS(defensive runs saved)在游擊手中名列前茅,Woodward認為子弟兵「絕對值得進明星賽」,Kiner-Falefa對於目前明星賽票數不盡理想的狀況表示:「我想是我把那些高難度的球處理得太簡單了,這讓人們常常忽略掉我,但我也希望能獲得更多的關注。」隊友Eli White為他叫屈:「他該獲得更多的肯定,畢竟他是美聯最棒的游擊手之一。」

細看Kiner-Falefa的打擊進階數據,原本contact能力就不差的他,更上一層樓的主因是擊球點的掌握有所進步(打出更多的平飛球、減少內野「沖天炮」比率),得點圈打擊率出色,隱憂則是保送率偏低,且和過去相比,揮擊了更多好球帶以外的來球,都可能讓帳面數據有「下修」的風險。

遊騎兵的投手群較缺乏競爭力,但內野除了Kiner-Falefa以外,二壘手Nick Solak和一壘手Nate Lowe也都全勤,這個「三人組」都還相當年輕,假以時日會是德州的未來希望。

註:本文數據截至臺灣時間6月17日賽後。

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