【MLB專欄】沒拿過救援王的救援好手—J.J. Putz

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J.J. Putz儘管從未拿過單季救援王,但救援功力深植人心。(Photo by Dustin Bradford/Getty Images)
J.J. Putz儘管從未拿過單季救援王,但救援功力深植人心。(Photo by Dustin Bradford/Getty Images)

美國大聯盟是全世界的頂尖舞台,不少優秀好手爭相競技,即便成績突出,也很可能會有其他更表現「鬼神」的球員,使得與「第一」寶座失之交臂,就像Mike Trout三度MVP第二名、Prince Fielder巔峰時期都有更強的人擋在前面,以及Yadier Molina長期壟斷捕手金手套一般,但不一定沒拿過第一就沒「存在感」,Adam Wainwright兩次賽揚第二、兩次第三,堪稱「無冕強投」,前終結者J.J. Putz儘管從未拿過單季救援王,但救援功力深植人心。

1977年次的Putz誕生於密西根,高中時就率隊拿過冠軍,並在畢業那年拿下密西根州最佳球員,應屆選秀雖被白襪挑中(第三輪),選擇升學就讀密西根大學磨練,1998年第17輪被雙城指名,但Putz放棄這個機會,1999年捲土重來,第六輪花落水手。

Putz是第185順位,同一輪的其他球員還有金鶯左投Erik Bedard、道奇外野手Shane Victorino和遊騎兵投手Aaron Harang,陸續在大聯盟嶄露頭角。

小聯盟時期的Putz被當成先發投手培養,2000年在1A投出12勝6敗、防禦率3.15佳績,包括3場完投、2場完封,2001年升上2A,也投了將近150局,不過2002年吞了14敗,由於變化球種不多(以滑球為主),球團決定將Putz移防牛棚,2003年擔任3A的終結者,靠著火球適應良好,防禦率控制在2字頭,八月中旬被叫上大聯盟,初登板對藍鳥中繼1.1局,只被敲1支安打、無失分。

當時水手的老將Eddie Guardado不遺餘力傳授Putz指叉球,讓他的球技又更上一層樓,2004-2005年合計24中繼10救援,在水手牛棚中佔有一席之地。2006年「接班」Guardado的火炬,扛起守護神,整季72場出賽、36次救援成功,防禦率僅2.30不打緊,78.1局就飆出104次三振,成為繼1982年Bill Caudill後,水手隊史第二位「單季百K的牛棚投手」(註)。這年Putz的K/9值(11.9)也是個人單季最高。

2007年是Putz的「生涯年」,明星賽前24救援、防禦率0.88、WHIP 0.59,K/BB超過6,入選明星賽(且擔任美聯明星隊倒數第二位登板的投手,進帳中繼成功),整季40救援、防禦率1.30,整季65次擔任「收尾投手」,全大聯盟最多(第二是白襪Bobby Jenks的62次)。

J.J. Putz在2007年曾經單季40次救援成功。(Photo by Otto Greule Jr/Getty Images)
J.J. Putz在2007年曾經單季40次救援成功。(Photo by Otto Greule Jr/Getty Images)

此外,Putz期間連續30次救援成功,打破原本由Guardado保持的隊史紀錄,成為水手史上第一位拿下Rolaids Relief Man of the Year Award的投手。美聯MVP票選第13名(在他前面的12位都是野手)。

2008年年底,Putz涉及一樁三方交易案(共12位球員參與其中),被換到國聯大都會,2009年出征經典賽(美國代表隊),可惜例行賽大幅衰退,防禦率超過5,保送和三振一樣多,信任度迅速降低,後來轉戰白襪、響尾蛇後短暫回春(2011年45次救援成功排國聯第三),2014年球季結束,以「特助」之姿重返球場。

總計Putz的12年大聯盟生涯累積572場出賽、防禦率3.08,189次救援史上第57名,其中101次是身披水手球衣,居隊史第三多(僅次於佐佐木主浩和Edwin Diaz)。無論對於水手球迷或是大聯盟球迷,Putz都是難以忘懷的叱吒一時經典守護神。

註:後來陸續出現第三位和第四位─2018年Edwin Diaz和2021年Paul Sewald。

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