【MLB專欄】洛杉磯天使該考慮大谷翔平的去留了嗎?

·棒球作家
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大谷翔平今年再次席捲了整個大聯盟,台灣時間6月30日賽後,以0.278/0.361/0.688,28轟的超恐怖成績,以及2.58防禦率穩坐美聯MVP強力競爭者。然而成績光鮮亮麗,球隊洛杉磯天使仍以不到5成的勝率在美聯西區排名第4,距離外卡第2已經高達8場的勝差,很有可能在今年再次無緣季後賽。

大谷翔平近期打擊火力不俗。(Photo by Rob Tringali/MLB Photos via Getty Images)
大谷翔平近期打擊火力不俗。(Photo by Rob Tringali/MLB Photos via Getty Images)

而有人提出1個論點,那就是:「既然大谷這麼強,天使該不該把他賣掉來充實農場?」畢竟天使問題真的很多,他們的投手永遠都被當靶子打,多年來為了衝擊季後賽不斷的交易球員,讓他們的農場相當貧瘠,在開季的農場系統排名中,天使只排在第25,陣中僅有2名百大新秀。在大聯盟戰力不如人,小聯盟的支援也相當貧乏下,天使近年來的季後賽之路總是特別艱辛,操盤難度也大為提高。「把大谷賣掉來充實農場」似乎成為一個值得討論的議題。

首先看到大谷的合約,他將在2023球季結束後成為自由球員,目前跟球團簽下2年850萬美金的合約來規避薪資仲裁。這種控制期還有2年半,薪水僅數百萬美金之譜的準MVP球員,如果要把他交易來,絕對是要掏空農場的。所以,「把大谷賣掉來充實農場」的結果是可以預期的。

但在賣掉大谷之前,要先考慮天使目前最需要的是什麼,他們現在目標不是要省錢,仍是利用Mike Trout的全盛時期去衝擊季後賽,要把即戰力交易掉換來肥沃農場不是不行,但就牽涉到最大的問題:大谷有沒有資格做為建隊基石。以今年來說,他在投打方面取得的成功已是無庸置疑,甚至被人認為,如果大谷能專心在投打其一,他的成就將會更加的輝煌。也就是說,如果球團對大谷的預期是他的實力仍有成長空間,那就不應該賣出,而是應不計代價把大谷留下來跟Trout一起努力闖進季後賽才對。

大谷翔平在投手丘上也有壓制力。(Photo by Leonard Ortiz/MediaNews Group/Orange County Register via Getty Images)
大谷翔平在投手丘上也有壓制力。(Photo by Leonard Ortiz/MediaNews Group/Orange County Register via Getty Images)

如果大谷可以成為穩定年產至少35轟或150局優質投球內容(或者說,他兩項能一次兼得)的球員,這樣的球員可取代性太低,即便換來一批頂級新秀來充實農場,又能保證有多少人能成長到大谷的高度?就算可以,那又要花多少時間才能讓他們打出來?到時候Trout都不知道幾歲了。

拿過去尚未進入FA就被球團拿出來賣掉的球員來比較,最著名的案例就是底特律老虎打者Miguel Cabrera,當年從佛羅里達馬林魚發跡,還很瘦的Cabrera,升上大聯盟第1年就隨隊打進世界大賽,並擊敗紐約洋基奪下世界大賽冠軍,第2年開始年年入選明星賽,在馬林魚前5年打出0.313/0.388/0.542,138轟的成績,2007球季結束,馬林魚延續他們的省錢至上路線,將Cabrera搬上交易貨架上拍賣,吸引幾乎全大聯盟的球團瘋搶,最後老虎付出了Cameron Maybin、Andrew Miller 2名頂級新秀在內總共6名球員的代價,從馬林魚帶回了Cabrera跟姿勢超怪異的左投Dontrelle Willis。

以當時的時空背景來看,馬林魚要的很簡單,只剩2年控制權且跟球團一直有摩擦的Cabrera未來的薪水絕對是球團負擔不起的,過去兩度奪冠後直接拆光奪冠陣容的紀錄歷歷在目,對當時老闆Jeffrey Loria來說贏球從來不是至上的,讓他賺到更多的錢才是。但節省球隊開支這個目的就已經與現在天使的路線大相逕庭,天使現在反而要想辦法利用Albert Pujols、Justin Upton等老將的薪水到期後騰出的薪資空間來買進即戰力才對。大谷翔平的去留問題不應該在今年就提出來討論,除非覺得現在的他已經沒辦法再更好了。

總結來說,天使現階段的投手跟農場問題暫時難解,賣掉大谷翔平將農場缺口一次填補是1個可行的作法,但仍要考慮天使現階段仍以贏球為目標,且大谷目前的成績是否已是高點,若判斷失準,天使將可能出現平白失去1名超級戰力,農場養成猶未可知的的尷尬情況,季後賽之路將會繼續遙遙無期。

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