【MLB專欄】淺談當今季後賽的調度思維

·棒球作家
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洛杉磯道奇派出Max Scherzer為球隊關門的調度引發熱議。(Wally Skalij / Los Angeles Times via Getty Images)
洛杉磯道奇派出Max Scherzer為球隊關門的調度引發熱議。(Wally Skalij / Los Angeles Times via Getty Images)

洛杉磯道奇與坦帕灣光芒是現代棒球代表球隊之一,靠著數據分析讓他們成為聯盟近年來的頂級強隊,但現代棒球最常被人批評的地方莫過於「鍵盤看球」,也就是只靠螢幕上冷冰冰的數據就來決定比賽的走向,毫無溫度的作法讓人大感現在的棒球實在太無聊,而最常引發爭論的地方就是季後賽的調度。

今年季後賽最常被拿出來討論的話題就是道奇在國聯冠軍戰的調度,最有名的例子就是他們在G2第8局啟用先發左投Julio Urias後援,結果被Ozzie Albies、Austin Riley給擊垮,丟掉領先優勢,最後更是輸球收場,讓球隊被迫帶著0比2的落後回到主場比賽。批評調度的人認為,道奇明明還有其他牛棚投手可用,甚至當時守護神Kenley Jansen還沒登板,球團卻讓3天前投了4局的先發投手上來中繼,顯現球隊極度不信任牛棚,寧可操死先發投手,即便賽後總教練Dave Roberts出來解釋當天已先跟Urias溝通過,也說明了自己的調度方式,但還是讓大部分的球迷無法接受。

而這樣的爭議不是道奇才有,像是美聯冠軍戰G4第9局波士頓紅襪派上3天前投了5.1局的Nathan Eovaldi中繼,結果被休士頓太空人打爆輸球,也讓整個系列賽氣勢被大逆轉,最知名的案例則是去年世界大賽G6,光芒6局下半在先發投手Blake Snell被敲安後主動換投,要知道那天Snell狀況奇佳,前5局只被敲出1支安打,送出9次三振,沒掉任何1分,而且只投了73球。結果接替的Nick Anderson連連挨打,讓分數馬上被反超,最後也讓道奇收下這場勝利與總冠軍。

這些調度也透露了現代棒球在季後賽的影響,過往總是比較誰的先發投手比較整齊,還有誰的終結者比讓人放心。而後出現了投手分工,比賽不再只有先發投手與終結者,還多了佈局投手,後面甚至出現了凍結者。現在則是先發牛棚角色模糊化,不夠強的先發投手被降格成牛棚,開局者,甚至不給上場;牛棚投手將不再侷限比賽後段才上場,甚至在比賽中段以前就開始接管比賽。

所以,看到先發投手固定休息不足4日將不再是新聞,整個系列賽我們只會看到固定那幾隻投手上場,尤其在有贏球可能的情況下,這個現象會更加的強烈。另外,Blake Snell那種被提早被換下去,讓整條勝利組牛棚接管的比賽也只會越來越多。沒錯,今年總冠軍賽G3,勇士就讓Ian Anderson早早休息,但他們最後贏球了,就沒什麼人出來質疑這個換投。

就像紅襪隊,他們有糟糕的牛棚,於是讓Eovaldi、Nick Pivetta、Tanner Houck等擁有強力球威的先發投手伺機支援牛棚;洛杉磯道奇可以在國聯冠軍戰G1只用牛棚投手就能讓勇士整場只得2分,這就是投手角色模糊化的範例。

不過,能把投手角色模糊化的關鍵,還是球隊有沒有1名堪用的4號先發。畢竟只用3名先發固定輪季後賽,在比賽強度更高,休息天數更少的情況下,會讓先發們的疲累更加明顯。所以有位能讓教練靈活使用的4號先發,只要能幫忙負擔一場比賽3局的工作量,將會大大舒緩球隊的調度。像是2019年冠軍華盛頓國民,人們只看到球隊瘋狂燃燒三巨投,但若沒有Anibal Sanchez的適時出現,難保今年Max Scherzer投到死臂的情況不會出現在那年,到時候冠軍可能就不是國民了。

今年的道奇投手沒在國聯冠軍戰投出應有的期待,主因就是先發投手輪值深度不夠,尤其Walker Buehler最後2個月狀況太過糟糕,讓他們實際能用的先發只剩2.5個。今年整年都在追趕巨人沒辦法讓他們好整以暇等待季後賽到來,種種的因素讓過往在季後賽看來很平常的調度,今年就怎麼排都不對。

總結來說,這2年道奇、紅襪、光芒在季後賽的失敗,並不會因此改變往後季後賽的調度方式,我們將會對這樣的情況習以為常。

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