【MLB專欄】甫投出生涯最佳球季—Michael Pineda下一站何處去?

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Michael Pineda本季繳出生涯代表作。(Photo by Cole Burston/Getty Images)
Michael Pineda本季繳出生涯代表作。(Photo by Cole Burston/Getty Images)

明尼蘇達雙城今年投打失調,交易大限前擔任「賣家」,送走Nelson Cruz、J.A. Happ、Hansel Robles等到期約的選手,換來農場潛力球員厚植未來,季末仍有終結者Alex Colome、游擊手Andrelton Simmons和先發投手Michael Pineda等今年主力球員成為自由球員。

不像Simmons繳出生涯單季最差的OPS+(57)、守備的進階數據也不若以往金手套巔峰時期亮眼;綽號「大麥克」的Pineda則是投出生涯最佳的球季:全年22場出賽(21先發),摘下9勝8敗、防禦率3.62,109.1局投出88次三振,保送僅21個,K/BB達4.19。「ERA+ 117」是他生涯至今「投球局數超過百局」的五個球季中最優異的。

尤其Pineda擺脫原本接連遇到傷痛困擾(膿瘍、手臂、斜肌)的狀態,明星賽後漸入佳境,明星賽之前的防禦率4.11,明星賽後降到3.00,且球季最後的四場登板,有三場責失分不超過2分,全數進帳勝投,其中兩場是對外卡競爭球隊藍鳥,完美拉尾盤。

Jose Berrios與Happ離隊後,季末時分雙城輪值是Pineda率領一群菜鳥(Bailey Ober、Griffin Jax、Joe Ryan)扛起,Pineda當時便展現「老大哥」的風範:「我是輪值裡面最年長的,球隊需要我,我必須挺身而出,而且我知道我能對年輕球員發揮幫助,我擁有使命感。」

雙城投手教練Wes Johnson感恩讚嘆Pineda的付出與貢獻:「他不只是在場上燃燒,在場下也無私傳授經驗給後輩,他會和我一起觀看新秀的牛棚練投,指出有哪些可能可以調整精進的地方,這是無形的資產,我為他感到驕傲無比。」

Michael Pineda季後成為自由身。(Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)
Michael Pineda季後成為自由身。(Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)

Pineda將在明年一月滿33歲,過往在水手、洋基、雙城接連留下足跡,今年成為交易包裹的傳聞也甚囂塵上,最後雖然沒轉隊,但健康狀態時的他能吃局數、控球好的特性,的確有不少球隊表露興趣,休賽季Pineda也會是有意願補強輪值球隊的目標。

Pineda將球控制在「邊邊角角」的能力儘管不突出,不過「丟進好球帶」就很擅長,本季「首球好球率」高達69.9%,遠高於個人生涯平均(65.9%)和本季大聯盟平均(60.6%),丟進好球帶(Zone%)的比例則是49.9%(大聯盟平均48.5%),勇於正面對決,憑藉球質壓制。

值得一提的是,Pineda雖然以速球和滑球為主,滑球擁有接近四成的揮空率,但其實最犀利的變化球種是變速球,變化幅度大於聯盟平均值,並且在本季變速球樣本至少有250球的所有投手中,Pineda的變速球品質(QOPA)高居榜首,比馬林魚強投Sandy Alcantara、金鶯王牌John Means還要強大,若明年提升變速球比例,有機會更上一層樓。

還記得2011年於西雅圖冉冉上升的明日之星、新人王票選名列第五(當年美聯新人王是光芒Jeremy Hellickson),這些年來Pineda雖因各種傷勢影響累積數據的進度,但奮戰精神仍屬不易。檢視Pineda累積的數據,下季可望達成「200先發、70勝、千局、千K」的里程碑(目前是170先發、62勝、962局、940K),究竟他會穿著哪一隊的球衣「挑戰」?休賽季的異動更添關注焦點。

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