【MLB專欄】紅雀又一位狂野火球男—Junior Fernandez

·Yahoo奇摩運動專欄作家
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聖路易紅雀火球男Junior Fernandez。(Photo by Joe Robbins/Getty Images)
聖路易紅雀火球男Junior Fernandez。(Photo by Joe Robbins/Getty Images)

「投手在場上飆出三位數火球」總是大聯盟最讓人熱血沸騰的一刻,即便近年來聯盟均速不斷攀升,這現象依舊存在。聖路易紅雀牛棚便有位壓制力不佳、但球速飛快的「狂野火球男」值得留心─Junior Fernandez。

Fernandez今年三月將滿25歲,身高190公分、來自多明尼加的他於2019年升上大聯盟,至今累積34場出賽,其中18場是擔任「收尾投手」,35.1局的防禦率6.62,33次三振、23個保送,控球並不理想,尤其去年的20.2局就挨25支安打,三振和保送一樣多(15),WHIP逼近2,無法讓教練團安心,新球季能否站穩一席之地?依然備受考驗。

回首小聯盟時期,「控球」一直是Fernandez的罩門,無論是先發或後援角色,都無法充分克服,2016年單季突破百局,但K/BB值僅1.63,還有8次觸身球及9個暴投,2016年至2019年,單季BB/9都在3.9以上,儘管球質不俗、不易挨轟,不過屢屢奉送打者上壘,徒增困擾。

Fernandez一路以來顛簸崎嶇,2017年兩度拿下單周最佳球員、獲選季中明星隊,卻只有2019年投出「超宰制」表現:橫跨高階1A、2A和3A,合計3勝2敗11次救援成功,45場登板、防禦率1.52,65局未被敲任何全壘打,飆80張老K,保送30個(以他過往的保送頻率來說已屬不錯),名列官網評比的小聯盟明星陣容之一,曾是紅雀農場的潛力新秀,可惜上大聯盟後發揮不盡人意,淪為敗戰處理。

根據「Baseball+」推特帳號,去年球季投超過50顆四縫線速球的所有投手中,Fernandez的均速(99.3英里)能排第四,僅次於印地安人守護神Emmanuel Clase的100.7英里、隊友Jordan Hicks的100.5英里和道奇Brusdar Graterol的99.5英里。

儘管均速突破99英里,但聖路易紅雀火球男Junior Fernandez仍需精進控球能力。(Photo by Jennifer Stewart/Getty Images)
儘管均速突破99英里,但聖路易紅雀火球男Junior Fernandez仍需精進控球能力。(Photo by Jennifer Stewart/Getty Images)

驚人球速並不代表一切,揮空率低、進壘點無法精準控制,生涯將球投進邊邊角角的比率(Edge%)只有35.6%,遠遜於大聯盟平均(42.6%),「肉包球比例」(Meatball%)的8.4%也高於平均的7.2%,火球雖快,但嚇不倒打者們,儼然「把速度調MAX的發球機」。細看數據,尤其對左打者特別苦手:對戰三圍0.321/0.500/0.453,不如對右打的0.264/0.326/0.448。檢視「武器庫」,可以看出變速球的克敵效果有改善空間,若Fernandez能提升滑球的使用量(去年滑球配球比率21%、製造45.2%揮空率),有機會大幅進步,甚至試著讓他成為「拿來對付右打者」的功能性投手也未嘗不可,但變化球種的軌跡、幅度都不算大,讓打者比較能夠適應、進而掌握準確的擊球點。

紅雀隊2021年球季的牛棚防禦率3.97,在國聯排名中段班(第七),主要是仰賴30歲Giovanny Gallegos、27歲Alex Reyes和25歲Genesis Cabrera貢獻,Fernandez和Hicks如果可以保持健康並降低保送率(Hicks去年的10局投球中奉送10次保送),陣中後防人手將更可觀。否則只會在漫漫洪流的大聯盟歷史,再多了兩顆「空有球速,控球無用武之地」迅速消失的流星。

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