【MLB專欄】老大回來了!Kris Bryant改姿勢後校正回歸

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芝加哥小熊隊29歲三壘手Kris Bryant,由於姓氏與名字縮寫和已故NBA傳奇Kobe Bryant相同,被台灣鄉民們賦予了「老大」的綽號。而這位棒球「老大」在進入大聯盟的前幾年,接連斬獲了新人王和年度MVP,更是帶領小熊隊打破了「山羊魔咒」,奪下隊史自從1908年以後首座世界大賽冠軍。個人成績優異,球隊戰績出色,再加上英俊瀟灑的外表,Bryant成為了大聯盟最具指標性的明星之一。

Chicago Cubs' Kris Bryant runs the bases against the Detroit Tigers in the fifth inning of a baseball game in Detroit, Friday, May 14, 2021. (AP Photo/Paul Sancya)
Kris Bryant。(AP Photo/Paul Sancya)

然而,Bryant在場上的表現卻在2018年開始逐漸下滑。在擊球品質方面,Bryant的擊球仰角在生涯前三季與2018至19年兩段時間並沒有明顯差異,但是擊球初速卻從88.6英哩下滑至86.8英哩。如此的降速,使Bryant在後者只有.346 xwOBA(預期加權上壘率),比起之前的.369差了些。

數據成績的部分,Bryant在2015到2017年期間的打擊三圍是.288/.388/.527,而結合上壘及長打表現的現代數據wOBA(加權上壘率)是.389,換算為144 wRC+(標準化加權得分創造);但在接下來的兩年,Bryant的打擊三圍卻降到了.278/.379/.496,wOBA和wRC+也下滑至.371與131。

到了去年因Covid-19而慘遭腰斬的球季,飽受手腕及手指傷勢的Bryant陷入了生涯最慘低潮,在34場比賽中只繳出了.206/.293/.351的三圍、4轟、.285 wOBA、77 wRC+的成績,擊球初速更是只剩下86.1英哩。Bryant這幾年下滑的程度,只能用不堪入目形容。

而即將在今年球季後可能投入自由市場的Bryant,也在休賽期進行了特殊訓練,試著讓自己走出深淵。在他與父親的努力之下,他們找到了問題:Bryant對高角度四縫線速球的揮擊表現不佳。對此,Bryant父子檔決定修改那讓小熊隊在2013年選秀會以探花籤選走Kris的豪邁揮棒。

Kris Bryant在2018-20年各區塊面對四縫線速球的wOBA表現。圖片來源:Baseball Savant
Kris Bryant在2018-20年各區塊面對四縫線速球的wOBA表現。圖片來源:Baseball Savant

Bryant舊有的揮棒機制,基本上可以說是飛球革命的代表。Bryant的揮棒讓他可以製造球飛行時更多的後旋,造成他一些只是平凡的飛球,變成了不平凡的長打。此外,這樣的揮棒也讓Bryant在健康時面對中低角度的球路得以擊出強勁的飛球,增強他的破壞力。

然而,Bryant這幾年除了因為大小傷勢而無法穩定及出紮實的球之外,擊球仰角也從恰到好處走火入魔到了過高。當球速變慢,仰角變高反而不會製造長打,而是給外野手守備練習的高飛球。尤其當投手們都針對Bryant對高角度四縫線速球的盲點瘋狂打點後,Bryant要打出品質良好的飛球就更加困難。

因此,一向把球往上扛的Bryant,決定將球棒軌跡的平面角度拉平,以更平順的角度讓球棒劃過本壘板。這樣的調整並不是回到傳統的向下砍擊,而是把球棒運行的軌跡與好球帶更接近垂直。當球棒能夠以較平的角度穿越好球帶時,除了揮棒速度更快及動作更順暢外,球員也比較能夠在擊球時咬住球速更快的球,特別是高角度的速球。

在接受美國《運動畫刊》記者Tom Verducci的訪問中,父親Mike Bryant表示他們這個休賽期每天都練了約200個高角度揮棒,方式包括了用投球機刻意丟高角度四縫線速球,以及將打擊座蓄意調高至好球帶頂端左右的位置等。而這些練習除了改變了Bryant的揮棒機制,在打擊預備動作的部分,Bryant不僅蹲的高度往上修,雙手也在準備打擊的過程中保持在高的位置,而不是先向下準備後往上扛。而為了更早應付對方的速球,Bryant過去按兵不動的手現在在腳著地前開始啟動。

這些種種的校正,也讓Bryant面對高角度四縫線速球的表現有了顯著進步。去年面對這類球路,Bryant的xwOBA只有慘不忍睹的.235,今年至今(美國時間5月24日賽後)則是竄升至.638!另外,簡化揮棒機制也加強了Bryant的選球表現,因為他在這休賽季告訴自己,任何高過自己雙手的球都是壞球,這也使他的保送率創下了自2017年以來的新低(12.2%)。同時,揮棒較平的Bryant也比較能夠確實擊球並減少揮空的情形,所以在好球帶擊球率達到了生涯新高的83.3%。

Kris Bryant在2021年各區塊面對四縫線速球的wOBA表現。圖片來源:Baseball Savant
Kris Bryant在2021年各區塊面對四縫線速球的wOBA表現。圖片來源:Baseball Savant

球季開始迄今,Bryant繳出.312/.406/.604的打擊三圍以及.427 wOBA(172 wRC+),還擊出10支全壘打,表現十分傑出。優秀的打擊和原本就不錯的守備,也讓Bryant現階段不僅是國聯MVP的熱門人選之一,更讓自己成為接下來交易及自由球員市場上的熱門人物。而無論小熊隊決定要留下他爭搶季後賽門票或是將他擺在談判桌上換取重建籌碼,Bryant的表現也讓他們在各方面的選擇都變得簡單許多。

接受美國知名棒球記者Ken Rosenthal訪問時,Bryant在被問到改變揮棒時提到:現在的投手基本上是講求球速和轉速,而他們為了對付現今飛球革命的打者們,往往選擇將速球的位置提高造成打者無效的揮棒。

「他們現在常常往上面投了,所以我必須要打到高角度的球,而要做到這點並不是過度強調然後想太多,而是把針對高角度球路的練習當作平常作息。」

「我其實從大學到現在都沒有改變太多東西。」Bryant表示,「我只是現在多了練習打高角度速球和把打擊座提高練打而已。」

當被問到怎麼看待去年的表現時,Bryant覺得那只是34場比賽,並不能代表什麼。再加上去年賽季受到疫情影響,自己也因為手腕及左手無名指傷勢不小,說實在並沒有像外界一樣這麼失望。

而到了今年,Bryant表示雖然球員們仍然要接受檢測和接種疫苗,但是有了觀眾的棒球賽多少也使大聯盟的比賽正常些。「能夠聽到觀眾嘈雜的聲音,感覺挺棒的。」

至於未來發生什麼事,Bryant言簡意賅地笑著說:「無所謂,反正現在棒球回來了。」

姿勢改變與身體恢復健康,讓Kris Bryant得以在投入自由市場前校正回歸,將過往MVP等級的身手找回來。而他的成功,或許是打者們面對現今高角度速球使用量增加現象調整的模範。這位過去引領飛球革命的超級新人,如今可能正要帶領大家進入下一個世代。總而言之,「老大」的回歸,又是一個球員自我改造及培育的勵志故事,而Bryant的改變與心態,也值得我們好好省思一番。

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