【MLB專欄】與數據共舞的城南大將軍:Yasmani Grandal(下)

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(註:本文數據統計至美國時間2021年9月24日賽後)

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就在白襪準備迎來隊史近年來最好的捕手,來輔佐逐漸茁壯的先發輪值時,全球因為Covid-19而陷入危機,大聯盟的賽季也因此延後並被腰斬。Grandal也在當年和其他選手一樣備戰受阻而造成成績不理想的情況。

Yasmani Grandal儘管打擊率不高,但選球或長打能力都是全大聯盟的菁英。(Photo by Justin Casterline/Getty Images)
Yasmani Grandal儘管打擊率不高,但選球或長打能力都是全大聯盟的菁英。(Photo by Justin Casterline/Getty Images)

然而,儘管三振率創下了29.9%這駭人的生涯新高,Grandal仍舊藉由出色的保送率和長打表現,在46場比賽交出了230/.351/.422(.338 wOBA,115 wRC+)、8轟的成績,仍舊高於聯盟平均。但因為前一年打進明星賽的James McCann靠著屠殺左投,而繳出了不錯的表現,而讓白襪球迷出現歧見:為什麼球隊要在有McCann的同時,又去找Grandal來呢?

但白襪所看到的,顯然是Grandal多年來穩定的輸出。儘管偶遇瓶頸,Grandal確實也是當代大聯盟最強的捕手之一。相較之下,小Grandal一歲的McCann雖然偶有佳作,但除了阻殺能力以外,其他環節都不如Grandal,更不用說McCann遇到右投會直接變成自殺棒的問題。這也是為什麼白襪在去年球季後選擇讓McCann離開,讓Grandal成為隊上唯一一位明星級捕手。

時間來到2021年,Grandal在開季之後,就「陷入低潮」。截至5月4日時,他的打擊三圍是詭譎的.123/.342/.263。對於一般著重打擊率的球迷而言,Grandal儼然是無用武之兵。但在面對記者質疑時,Grandal反諷說:「說真的我的數據沒有什麼變化,我不知道你們在我來之前沒有研究過我的資料,但目前來說其實符合預期。」

無論當時Grandal的話是真心認為還是用諷刺掩飾自己的情緒,其實進階數據是有還他公道的。從下表我們可以看出,Grandal在本季至5月4日時的三振率、保送率和預期淳長打率,其實相去不遠。比較有顯著不同的就是他的BABIP,也就是所謂的擊球入場打擊率。在2015到19年BABIP達到.276的Grandal,當時卻只有.125。通常BABIP下滑,我們必須要搭配包括擊球品質和選球來判斷原因。而就Grandal的數據來說,整體的狀況其實並不比過去差多少,有些環節例如保送與擊球品質是比過去還要出色。

而從5月5日開始,Grandal的數據又更加恐怖。他的擊球品質又提升了一個檔次,選球表現更是傑出。而在因為左膝蓋肌腱撕裂接受手術休息前,Grandal本季那誇張的連30場上壘紀錄早就開始了。而當他在8月27日歸隊後,整體的表現又更上一層樓。若不是因為Salvador Perez超越了傳奇捕手Johnny Bench的捕手單季最多轟紀錄,Grandal的優異表現早就獲得更多注目。

截至9月24日為止,Grandal今年的成績幾乎顛覆了傳統派對於好打者的定義:

85場比賽中,Grandal的打擊三圍是.236/.416/.524(.401 wOBA,158 wRC+),22支全壘打;三振率和保送率各為22.2%與23.1%,後者更是在至少300個打席中打者排行第一。Grandal的.287純長打率,更是高居全聯盟第11,在捕手則是排行第2,僅落後給坦帕灣光芒主戰Mike Zunino。雖然打擊率並不優異,但是無論選球或長打,Grandal都是全大聯盟的菁英。

Grandal之所以今年會有這樣的成績,首先要歸功他精準的選球。原本就具備優異選球眼的他,追打率除了在2017年暴增到30.4%之外,其實都在20%上下游走。但今年Grandal更是誇張,直到9月24日時卻只有15.7%的追打率。而且這位謹慎出棒的強打,在5、6月之後就開始更積極攻擊好球帶的球。他在今年受訪時曾提到:「我不會再追打任何對手想要引誘我出棒的球。如果投手犯錯,我就會好好修理他;如果他不犯錯,那我就會選保送上壘。」

然而,這樣的策略只解釋了Grandal今年誇張的選球表現。至於為什麼擊球品質以及長打表現如此出色,又必須歸功Grandal那令人欽佩的求學之心。當Grandal因為手術去小聯盟復健即將結束時,他與3A打擊教練,同時也是前大聯盟好手Chris Johnson商討了打擊姿勢的修正。當時,Grandal認為自己在進行左打時,右肩膀會為了拉打而開掉。Grandal希望自己能夠把外角球往中左外野方向推,並保持自己打擊姿勢。在修正的過程中,Grandal和Johnson也發現這樣的策略更改,也會幫助自己在拉打時避免拉太快形成界外。在兩人努力下,Grandal的動作不僅更加完善,揮棒也比過去更順暢,控制也比較自在。而從那之後,Grandal就打出現在這副德性。

Grandal對於資訊和數據的執著和熱忱,除了提升自己的戰力外,也同樣幫助年輕隊友。包括今年表現不錯的先發投手Dylan Cease,或是剛上大聯盟不久的內野手Romy Gonzalez等,都因為Grandal對影片有條有理的整理和言簡意賅的解釋,而有了進步。而已經被交易至德州遊騎兵的前新秀投手Dane Dunning,也在去年夏天獲得Grandal的幫助,讓原本疲弱的變速球起色。

過去曾在聖路易紅雀執教過名捕Yadier Molina的老教頭Tony La Russa,也對於Grandal能夠在比賽中每個環節的努力,包括打擊、接球核配球等表達肯定。尤其是研讀打者並把資訊傳達給投手這部分,更是一大優點。

「我不知道有沒有人可以做得比他更多更好。」La Russa表示。

儘管Grandal從傳統數據的角度來看,或許不是太亮眼的選手。然而在我們翻開進階數據後5,Grandal卻可能是近十年攻守兩端表現最為出色的頂級鐵捕之一。他對於新資訊與數據的求知慾和整理能力,除了增進自己的球技,也輔助隊友們。白襪今年能夠成為美聯一大勁旅,Grandal絕對是最大功臣之一。

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