【MLB專欄】身為今年自由市場最大賣家,芝加哥小熊上半季的操盤出了什麼問題

·棒球作家
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芝加哥小熊將成為今年自由市場的最大賣家,擁有多位明星球員的他們,為什麼在今夏站在賣方角色,新科總管Jed Hoyer在這半年來的操盤上又有什麼值得討論的地方?

芝加哥小熊總管Jed Hoyer與總教練David Ross。(Armando L. Sanchez/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images)
芝加哥小熊總管Jed Hoyer與總教練David Ross。(Armando L. Sanchez/Chicago Tribune/Tribune News Service via Getty Images)

2000年後期的小熊,歷經了多次季後賽失敗之後,球隊處於花大錢卻高不成低不就的尷尬情況,當時剛買下小熊的老闆Tom Ricketts相中了幫助波士頓紅襪拿下2座總冠軍的總管也就是破咒大師Theo Epstein,在2011年底請他來執掌小熊。Epstein上台之後直接藉由擺爛與交易球員方式清薪資,充實球隊農場,這樣的做法讓球隊隔年輸掉超過100場比賽,前3年也輸掉286場比賽。但也在這段時間成功打造球隊核心,等到球隊核心有了雛形,再去自由市場引進即戰力,成功讓小熊在2016年奪下冠軍。

但小熊卻開始越打越差,2017年在國聯冠軍戰被洛杉磯道奇打爆,18年外卡戰被科羅拉多落磯壓制,2019年就中斷連4年打進季後賽的紀錄。因為他們的核心發展不如預期,投手戰力比預期還早衰落,雖然Epstein也意識到這個問題,也不斷從自由市場尋求頂級戰力與發動交易,只可惜這些補強大多以失敗收場,到了2020年,小熊已經呈現年輕球員薪水準備飛漲、大約球員卡死薪資,農場燒乾的局面,老闆也不願意像5年前一樣願意掏錢補強球隊。在這樣的狀況下,Epstein在去年的11月中請辭,由他一手拉拔的Jed Hoyer繼任。

Hoyer上任之後發動的第一筆交易就是把剛投出生涯年的達比修有賣去聖地牙哥教士,換來一群還在低階農場的新秀及墊檔用的投手Zach Davies。然後陸續放走了Jon Lester、Kyle Schwarber跟Albert Almora Jr.等人,並積極兜售Kris Bryant跟Willson Contreras,整個冬天走一個類似克利夫蘭印地安人的路線,賣掉隊上高薪球員後試圖用原來陣容繼續挑戰季後賽。

然而這樣的做法將不利於球隊長期計劃,雖然在達比修有交易案中沒有拿到任何一名百大,但至少是很多低階高潛力新秀,日後養成還有很大空間。考量小熊開季先發投手戰力貧弱,即便今年如願再次打進季後賽,也不會走太遠,如果小熊不想花大錢綁住核心,Hoyer應該要在賣掉達比修有在適當時機下繼續逢高賣出其他球員,要賣就徹底的賣下去。

開季之後小熊打得相當出色,Bryant、Craig Kimbrel大復活,還有堅強的後援防線,這時間點就很適合把球員賣出,而非眷戀於眼前國聯中區第一的位置。結果6月24日在客場賞給道奇無安打比賽後,以一波11連敗,包含客場9連敗在內直接讓球隊從國聯中區第一摔到第三,打進季後賽機會相當渺茫。

更慘的是原本的交易大熱門Bryant最近成績太過慘烈,如果球隊早點認命把他賣出,或許能拿到更好的報價也說不定。這樣的操作讓時間壓力一下子全部倒向小熊這邊。身為今年交易市場最多商品的球隊總管,Hoyer能在最後1個禮拜繳出什麼樣的成績單,是否能承襲恩師Epstein在2012-2014的操作,球迷都將引頸期盼。

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