【MLB專欄】韓國職棒走一遭後「反攻」成功—Chris Flexen

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SEATTLE, WASHINGTON - JULY 10: Chris Flexen #77 of the Seattle Mariners pitches during the second inning against the Los Angeles Angels at T-Mobile Park on July 10, 2021 in Seattle, Washington. (Photo by Abbie Parr/Getty Images)
Chris Flexen旅韓返美更上一層樓。(Photo by Abbie Parr/Getty Images)

明星賽畫下句點,稍作歇息後新一波賽程又蓄勢待發,勝率超過五成的西雅圖水手,仍在努力拚久違的季後賽門票,能夠維持競爭力、坐三望二,輪值的「左右護法」菊池雄星和Chris Flexen是關鍵,兩人同以16場先發並列陣中最多,Flexen則是隊上勝投王,8勝3敗,防禦率3.51,WHIP 1.21,更難能可貴的是,他去年甚至是韓國職棒的洋投!

Flexen出身於加州,高中就讀Memorial高中,2012年第14輪被紐約大都會挑中,是校史第六位於選秀會被選上的選手(2000年後第三位),也是第一位、目前唯一一位順利與球隊簽約、投入職業棒球的,意義非凡。身材高大的Flexen於小聯盟時期就被當作先發的料子培養,2013年在新人聯盟摘8勝1敗,繳出兩場完封,防禦率僅2.09。隔年球季升上1A,可惜傷勢找上門來,動了Tommy John手術,進場「維修」,幸好復出後的Flexen保持不易挨轟的優點,2016年在高階1A先發25場,拿下10勝,防禦率3.56,134局只被打6發全壘打(HR/9值為0.4),球季結束後被大都會放進40人名單。

2017年Flexen在高階1A、2A展現壓制力,保送率降低、三振率提高,七月下旬在教士主場迎來大聯盟初登板,結果第三球就被Manuel Margot敲出全壘打,是大都會隊史第五位「生涯初登板就被第一位打者開轟」的投手。

Flexen生涯前兩場先發無法把局數撐長,第三場先發(第一次在大都會主場)對遊騎兵5.2局失3分,生涯首勝到手。這年結算在大聯盟共14場出賽(9先發),3勝6敗、防禦率7.88,WHIP超過2,成績已經很不理想的他,此後上場機會銳減,2018年季末動了膝蓋手術,2018-2019年在大聯盟共13場出賽,20局投出19次保送,比三振(13)還多,於3A的被安打率也偏高,2019年休賽季遭到DFA。

陷入人生徘徊路口的Flexen獲得斗山熊隊的賞識,他選擇飄洋過海來到韓國職棒、嘗試一搏。背水一戰的狀況大放異彩,雖然季中一度受傷,但整季投破百局是生涯第二次,21場先發進帳8勝4敗,防禦率3.01,季後賽挑大樑,助斗山熊一路挺進總冠軍戰。這年他的控球顯著比大聯盟時期好很多,K/BB是4.4的水準,還有一場6局13K的三振秀(第一輪的九位打者有八個吞K)。Flexen在韓國職棒找回信心,吸引了大聯盟球團的關注,水手開出兩年約(475萬美金包含激勵獎金)的條件把他帶回美國。

水手球團根據影片,認為「韓國職棒的Flexen」和「之前大都會時期的Flexen」是截然不同的兩個人,他也認同:「我的心智和身體素質在那兒有所增強,也找回了變化球的搭配之道,這對我很重要,例如我愈來愈懂得在什麼時候可以丟曲球,需要學習以及經驗累積。」

本季至少先發過15場的所有投手,只有印地安人Aaron Civale的勝率比Flexen高,他表示:「我傾盡全力往對的方向努力,我在水手過得很開心,很喜歡這支球團,也幫助我非常多。」總教練Scott Servais則盛讚:「他把球丟到特定區域的能力,遠比我們在春訓第一次看他投球時好非常多,這段時間他又進步不少。」尤其變速球效果奇佳,被打擊率僅0.174。

綽號「Big Baby」的他,七月初剛滿27歲,身手持續進化,未來還有發光發熱的空間。

註:本文數據截至台灣時間7月17日賽前。

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