【MLB專欄】順應時勢,與時俱進,Baker與Snitker何以成為現代棒球總教練的特例

·棒球作家
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今年的世界大賽的總教練組合非常特別,不同於過去幾年聯盟數據棒球當道,大量啟動年輕的退役球員來擔任總教練,美聯冠軍休士頓太空人的總教練是資歷非常完整的Dusty Baker,今年已經72歲。國聯亞特蘭大勇士的總教練則是Brian Snitker,執教資歷是6年,但今年也已經66歲,呈現雙方總教練都是老人的有趣畫面。難道這又是傳統棒球的另一次勝利嗎?

休士頓太空人總教練Dusty Baker Jr.(圖右)與亞特蘭大勇士總教練Brian Snitker。(Photo by Rob Tringali/MLB Photos via Getty Images)
休士頓太空人總教練Dusty Baker Jr.(圖右)與亞特蘭大勇士總教練Brian Snitker。(Photo by Rob Tringali/MLB Photos via Getty Images)

過去的棒球比賽,除了欣賞雙方球員在場上的對抗外,場邊總教練們的鬥智鬥力也是一大看點。不論是換投的時機,或是場上的暗號布達,每一次的決策都會影響比賽的走勢。因此,會帶領球隊的教練也成為市場上的搶手貨。

然而在數據棒球興起之後,總教練的影響力被大大的削弱,藉由高科技的分析,人們找出了最有效率的贏球方法,例如傳統棒球會需要1個有速度的開路先鋒,會助攻的二棒,再搭配中心打線的串聯來得分,現代棒球會告訴你,全壘打是最好得分的手段,因此每個球員都會被改造成長打機器,長久下來比賽就會越來越單調,抑或是說,教練不再需要在場邊一直下戰術,只要等球員站上打擊區,把球打出場外,得分,就可以了。

也因此,過往那些擁有「戰術大師」、「冠軍教頭」的名教頭,他們畢生所學在現代棒球面前顯得扞格,球隊不再需要高薪挖角總教練,取而代之的是年輕球員擔任總教練即可。雖然他們幾乎沒什麼執教經驗,但卻是1名很好的溝通橋樑,因為數據棒球的提出讓很多受傳統養成的球員無法馬上吸收,球隊需要一名在場上打過球,也可以吸收棒球新知的人員,把數據棒球的精隨傳達給球員使其了解。這些退役不久的球員就會成為很好的總教練人選。

唯一還需要總教練發揮自己能力的地方,就是人和問題,畢竟球員的心理與社交問題不是光靠電腦就可以量化出來的,剛退役的球員一來跟現役球員較沒有距離感,二來跟高層之間溝通暢行無阻(畢竟是球隊想要的人選,一定要跟上層互通有無),自然就成為新世代總教練的最佳人選。這幾年這類型的總教練如雨後春筍般冒出,較知名的如Dave Roberts、Alex Cora、Aaron Boone等人都是很好的例子。

也因此,這次世界大賽的總教練組合就更顯難得,先看到Baker,他從1993年就開始擔任總教練,今年是他第24年執教,雖然戰功彪炳,下個賽季就能完成生涯2000勝,也是1名很會跟球員打在一起的總教練,不過質疑他的人從未少過,包括在小熊時期操壞兩大王牌Kerry Wood、Mark Prior;臨場調度不佳讓他季後賽成績慘烈。Baker2017年打完跟國民分道揚鑣後就擔任球評,因為太空人作弊事件被太空人緊急找來替代被開除的總教練A.J Hinch,期待發揮他過往帶心的能力鎮住太空人休息室,這2年看下來Baker在調度上幾乎按照過往Hinch時期的模式,也就是遵從上層的安排,他只要專心帶球隊即可,這樣的結果讓他帶領太空人再闖進世界大賽。

Snitker球員時期不像Baker般輝煌,褪下球衣之後長期待在勇士體系於小聯盟執教,他熬到60歲才終於爬上大聯盟總教練的位置,小聯盟任教時期球隊成績都相當不錯,當時被球員認為是1名會帶心的教練,因此這6年來他與勇士球團合作愉快,今年甚至在Ronald Acuña Jr.等重要球員缺陣下成功帶領勇士挺進世界大賽。

這2位老教練背景都相當傳統,年紀也相當大,但卻都能順應時勢,把戰術、調度等總教練職權交給制服組安排,只要專心把球隊帶好,成為數據棒球時代下非常特殊的風景,也告訴我們,只要能與時俱進,就不會被現代棒球淘汰在時代洪流之中。

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