【MLB專欄】Posey引退後的巨人支柱—Brandon Belt

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Brandon Belt接下舊金山巨人看板的火炬。(Photo by Matthew Stockman/Getty Images)
Brandon Belt接下舊金山巨人看板的火炬。(Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

曾經的頂尖投手Tim Lincecum、Matt Cain接連退休,Madison Bumgarner轉戰響尾蛇後,Buster Posey就成了無庸置疑的巨人靈魂人物,而前些時日Posey因以家庭為重,決定急流勇退、高掛球鞋,還好33歲老將「皮帶哥」Brandon Belt接受合格報價(今年唯一接受QO的選手),繼續留在灣區,接班「巨人看板」的火炬。

舊金山巨人曾在2010年、2012年、2014年奪下世界大賽冠軍,締造「非典型王朝」,而Belt的生涯第一個球季正好就是從2010年開始(小聯盟),象徵他和巨人的緣分與密不可分。

事實上,Belt差點就不會穿上巨人球衣,高中時期的他是外野手兼投手「二刀流」2006年他先被紅襪選上(第11輪),選擇就讀大學(San Jacinto College),儘管隔年再被勇士指名(一樣第11輪),依舊不為所動,後來轉學到了德州大學奧斯汀分校(University of Texas)磨練,投球和打擊都有傑出表現,速度也有一定水準,可惜因肩傷導致移防一壘,但鋒芒不減,2009年被巨人第五輪挑中,這回終於踏進職業殿堂。

Belt各方面成熟度相當高,2010年首個小聯盟賽季便橫跨三個層級,在高階1A、2A、3A合計136場出賽,灌進112分打點,敲出23發全壘打、跑出22次盜壘成功,三圍達.352/.455/.620,選球成精的他保送和三振幾乎一樣多(93BB、99K),不僅被選入該年小聯盟的明星隊,季後去亞歷桑納秋季聯盟也是摧枯拉朽(22戰32安,OPS破1)。

舊金山巨人Brandon Belt。(Photo by Lachlan Cunningham/Getty Images)
舊金山巨人Brandon Belt。(Photo by Lachlan Cunningham/Getty Images)

2011年Belt被評為百大新秀前段班(官網第26名、《Baseball America》第23名),獲邀春訓就以火燙手感(28場出賽3轟,打擊率.282)宣告自己準備好了,擠進開季名單。

生涯首打席就從「書僮」Clayton Kershaw手中敲安,當年的Kershaw雖然年僅23歲,不過是役7局無失分,季末21勝勇奪賽揚,可見Belt的生涯首打席安打有多麼難能可貴。Belt打鐵趁熱,首支全壘打在生涯第二戰出爐(苦主是Chad Billingsley)。

雖然有「好的開始」,不過Belt的菜鳥年載浮載沉,在大小聯盟之間升降,但整季在大聯盟仍累積63場出賽、9轟和.225/.306/.412的成績(OPS+ 103),除了一壘以外亦支援過左外野和右外野。

2012年,Belt季初與Aubrey Huff和Brett Pill分攤上場時間,但Huff後來受傷而Pill掙扎不振,Belt因而逐漸站穩,整季145場出賽繳出.360的高上壘率,季後賽也有所斬獲,國聯冠軍戰對紅雀出賽6場,場場上壘,長打率.565,是巨人挺進世界大賽、捧起金盃的功臣。

2014年的世界大賽,Belt更是場場敲安,和隊友Hunter Pence攜手寫下紀錄─「同隊有兩人世界大賽的七戰都敲安打」,笑納生涯第二枚冠軍戒指。2016年是Belt生涯首度、也是目前唯一一次入選全明星賽(明星賽前.302/.407/.521),去年的縮水球季則打出超過1的OPS,獲得零星MVP選票,近年來的穩定表現是巨人球迷心中印象深刻的畫面。

2020年至今,至少500打席的210名打者,Belt的wRC+(163)高居全大聯盟第三,僅次於Juan Soto和Bryce Harper,可以說是「低調強者」。

Belt和隊友們的關係融洽,具備領袖特質,接受合格報價後,來年將和多年戰友Brandon Crawford率領巨人挑戰分區二連霸,至於個人成績,出賽數隊史第18多、生涯安打數隊史第33名、全壘打數第11名、長打數第10名、保送數第8名…...,都可望更加推進,挑戰更高的歷史地位。

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