【MLB專欄】Trent Grisham的崛起之路(上):堅持做自己

Benny Ice—運動專欄作家
·6 分鐘 (閱讀時間)
San Diego Padres' Trent Grisham runs the bases after hitting a home run in a spring training baseball game against the Kansas City Royals, Sunday, March 7, 2021, in Peoria, Ariz. (AP Photo/Sue Ogrocki)
Trent Grisham。(AP Photo/Sue Ogrocki)

緣分往往是個奇妙的東西。兩個人可能剛開始相識,也對彼此有了感覺,然而卻因為種種原因,而無法相聚。但時間久了,兩人一個向右轉,一個向左轉,最後還是重逢。這樣的緣分,聖地牙哥教士和他們現任先發中外野手Trent Grisham大概是現今棒壇最好的例子之一。

在2015年2月,教士隊和當時離開堪薩斯皇家隊的右投James Shields簽下了4年7500萬美金的合約(包含第5年球隊選擇權)。但由於Shields拒絕了皇家隊的合格報價,這表示教士隊必須要放棄當年的第1輪第13順位的選秀權。而原先被教士隊是為目標的Grisham,最後在第15順位被密爾瓦基釀酒人選走。

「我們團隊從那時候就對他有很大的興趣。」教士隊總經理A.J. Preller回憶道,「如果我們當時能夠參與第一輪選秀,他會是我們名單中的重點人物之一。只是我們當時沒辦法。但我們對他做的功課到後來非常有幫助,這也讓我們要交易他時有很好的資料作參考。」

但對教士隊來說,在當時錯過了Grisham或許並非壞事。所謂塞翁失馬,焉知非福,簽來的Shields在隔年就成為了教士隊重建的籌碼,被送去芝加哥白襪隊換來了一名叫Fernando Tatis Jr.的小夥子。而將近4、5年後,這兩位年輕強打組成了教士隊打線令對方投手頭痛的雙箭頭。Grisham開季至今(台灣時間2021年4月27日比賽完)繳出了.293/.379/.517的打擊三圍、4支全壘打、148 wRC+(Weighted Runs Created Plus,標準化加權得分創造值)、0.8 fWAR(Fangraphs Wins Above Replacement,Fangraphs版本勝場貢獻值)的優異成績。

然而,Grisham的棒球之路卻格外崎嶇,若不是因為他不斷堅持做自己,可能今天就不會有今天的他。現年24歲的Grisham(原名Trent Clark)出生於德州,從小就由母親Michelle撫養。相較於大部分打棒球的小孩,而由於經濟狀況拮据,Grisham的棒球學習之路其實是無師自通,往往去打擊場靠著自己一次又一次的練習調整。就連打擊手套的成本,他也為了家裡省下,告訴媽媽別買新的打擊手套,用赤手揮棒。「以前我們家裡沒什麼錢,所以就不花錢買手套。」Grisham回憶道。

所謂皇天不負苦心人,Grisham的努力和堅持終於有了回報,在2014年的高中賽季一鳴驚人,也在當年入選了美國U-18國家隊。來到美國隊後,由於教練團講求紀律,Grisham和其他隊員一樣被要求使用打擊手套。但這對其他球員再自然不過的事,對Grisham來說卻格外陌生。許久沒有使用過打擊手套的他。在第一次打擊練習打得亂七八糟。他在那之後就再也不使用打擊手套了,而這也讓他在接下來的泛美棒球賽表現相當出色,帶領美國隊拿下金牌。Grisham的異軍突起,也引來了大聯盟球探的關注。

在高中時期,Grisham展現傲人的選球功力,讓時任釀酒人隊全國球探監督(crosschecker,負責對照和確認主要球探報告及資料)的Steve Riha印象深刻。

「我看了那麼多高中打者中,他是極少數讓我看了一眼就知道是真貨的打者。」Riha表示。」

而被釀酒人隊部屬在德州的球探KJ Hendricks,則是在Grisham高中生涯開始後,就一路跟著他。從當地的比賽到在教士隊主場沛可球場進行的全美高中棒球明星賽,到泛美棒球賽荒蕪的球場,Hendricks不斷追蹤這位大物的發展。

「他的打席都展現了職業級的水準。」Hendricks回想當時的Grisham,「投手投進好球帶,他就會好好打;球在好球帶外面,他不屑一顧。而只要有他喜歡的球,他有辦法把小白球扛到球場的各個角落。」

而Grisham那為了防止球棒過度晃動,在高一之前與一名教練合力發展出的高爾夫握棒法(雙手拇指貼在握把,雙手間距較開),Hendricks表示一點都不在意。「只要他會打,就算是棒子倒著往下放也行。」他表示。

他的校隊總教練Chuck Wells也對這獨樹一格的揮棒沒有意見,也不曾去干涉他。「有時候教練會想要去苛求球員技術面時,往往就是災難的開始。」Wells說道,「所以我們沒有表示過什麼意見。」

不過,雖然Grisham選球了得,但有時他也因此反而會走火入魔,變成在打擊區稍嫌消極。因此,Wells教練和教練團成員會鼓勵他揮棒選擇可以積極一點,即使是壞球也沒關係。

「他們知道我可以應付好球帶,所以他們也叫我多揮棒。」Grisham想起當時教練們的指導,「即使到現在我也偶爾會變得太被動,導致我會放掉不少位置很甜的球。現在我也時常在調整,在兩者之間尋找平衡。」

Grisham除了球打得好,他的人格也是令球探與教練們讚不絕口。儘管是球隊明星,Grisham卻完全沒有架子,反而時時刻刻為球隊著想。有一次,時任芝加哥小熊隊棒球總管的Theo Epstein與Grisham預約要在比賽前會談。然而,Epstein卻遲到了。Grisham為了不要讓球隊因為自己的私事影響運作,向教練要求把會面延期。

「他那時候告訴我他不想要影響到其他人。」Wells想起了得意門生當時的請求,「他說:『如果他可以等到比賽結束,那就等比賽完了再談。但是我不想要讓大家因此分心。』」經過一番勸說後,Grisham最後接受了Wells的提議和Epstein順利會面。

Hendricks也親眼見證了Grisham的無私。有一次,即使校方在幾小時前已經通知各位球探當天不會有打擊練習,他仍然去看了Grisham所屬校隊的防守練習。整個停車場只有他一個人,球場觀眾席也是空無一人。

結果,他親眼看到了身為高三學長的Grisham,親自在打擊區拋球揮棒,打球給球隊中高一和高二的內野手練習。在那一刻,Hendricks徹徹底底地相信Grisham是貨真價實的未來球星。

「他這樣的行為,等於是告訴我他是一位好隊友,也是一位好人。雖然球員的人格只是我們球探在蒐集的拼圖中的一小塊,但在那當下我就覺悟了:『天啊!他有可能會成為一位很特別的球員。』」

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