【MLB專欄】Trent Grisham的崛起之路(中):起與落

Benny Ice—運動專欄作家
·7 分鐘 (閱讀時間)
San Diego Padres right fielder Trent Grisham (2) in the first inning during a baseball game against the Arizona Diamondbacks, Friday, Aug 14, 2020, in Phoenix. (AP Photo/Rick Scuteri)
Trent Grisham。(AP Photo/Rick Scuteri)

在2015年6月的選秀會選到當時還名為Trent Clark的Grisham後,釀酒人隊在隔周就與他達成協議,以270萬美金簽約金簽下。時任釀酒人隊全國球探監督的Steve Riha回想起當時簽下Grisham的心情:

「現在講起來可能有點怪,但當時我的想法是:即使他最後沒辦法成功,至少我們是給一位很棒的年輕人他應得的收穫。我當時只知道我是給一位好孩子他值得的契機。」

進入小聯盟之後,Grisham仍然持續使用那獨特的高爾夫握法揮棒,而這也讓他在菜鳥聯盟表現不錯。但到了低階1A後,當時的教練團卻希望他能夠修改成比較正常的握法。而為了證明自己是合群且願意受教的球員,Grisham就照著做了。

「就跟大部分18歲的青少年一樣,我當時很注重他人對我的印象。」Grisham表示,「如果有人給你建議,他是職業級的人士,你會想要聽,你會想要盡全力去照著他的意思去做。在做自己與合群之間的平衡點其實很難拿捏,一方面你希望能夠找到自己的舒適點,一方面你又希望不要被別人認為你是個自我中心又屢勸不聽的自大狂。」

但調整之後,Grisham在打擊區的表現開始崩壞,以往自在的球感也蕩然無存。不僅三振徒增,連原本的長打爆發力也消失了。他的親友懇求他回到過去,重新拾起自己的揮棒,但團隊至上的他卻一直抗拒這慾望。就這樣,Grisham在2016年到2018年,與心魔對抗了3年,強迫自己不要堅持做自己。但這3年內,Grisham只繳出了.228/.356/.344的打擊三圍,17轟的成績,只能用差強人意來形容。

到了2018年球季中半段,Grisham終於受夠了。他發覺自己因為調整動作,變得什麼球都不敢打,所以他決定讓封印許久的高爾夫式揮棒重見天日。

「有一天我就告訴自己:『管他的,我要找回過去幫助我進入職棒的揮棒。』他說,「然後一切就開始變好了。」

在那之後,Grisham慢慢找回了當初的球感,在2A教練團的幫助下,他也逐漸體會到自己與其把球跟進來,不如更積極地拉打,把自己的長打爆發力發揮更確實。而此時的Grisham,也懂得去根據自己的狀況,判斷其他人給的建議是否有幫助。

「因為我每天收到的資訊實在是太多了,導致我花了些時間才懂得分辨好資訊和壞資訊的差異。」Grisham說,「這一切是要找出對我有幫助的資訊,然後把沒用的資訊當耳邊風。這其實主要還是憑感覺,你必須要親身體會才能夠理解。」

小幅修正了自己習以為常的揮棒後,Grisham在2019年大爆發,總計在2A和3A打了.300/.407/.603的打擊三圍,並擊出26轟,表現十分亮眼。Grisham的優異表現,也讓一些球隊興趣滿滿,其中包括了在2015年與其失之交臂的教士隊。但在當年的交易大限,Grisham並沒有被釀酒人隊兜售出去,反而在數小時後被叫上大聯盟,直接加入了白熱化的季後賽門票爭奪賽。

「他在3A的表現真的可以用脫俗來形容。」釀酒人教頭Craig Counsell在Grisham升上大聯盟時表示,「他的進步幅度就好比前一年Yelich爆發的模樣,甚至更大。我們都有在追蹤他的情況,然後現在決定把他升上大聯盟。」

由於當時釀酒人隊的三名外野主力Christian Yelich、Lorenzo Cain和Rayn Braun都有傷在身,Grisham就直接空降擔任先發主力,而他也繳出了稱職的表現:不僅打了.231/.328/.410的三圍、92 wRC+(Weighted Runs Created Plus,標準化加權得分創造值),還外加6轟。在守備方面,Grisham在三個外野位置都表現不錯,一次失誤也沒發生,4 OAA(Out Above Average,出局製造值)也在所有外野手當中排行第31名。Grisham的新人球季,無論攻守都沒讓釀酒人隊失望......直到季後賽。

Grisham在當年季後賽對上華盛頓國民隊的外卡戰中擔任先發右外野手,並扛下了球隊開路先鋒的責任。雖然4個打席沒有安打,但在第一打席的保送,讓他得以成為下一棒Yasmani Grandal的全壘打多一分。然而到了8局下半,國民隊趁著左投火球南Josh Hader不穩,兩出局後攻占滿壘。輪到年輕強打Juan Soto打擊時,他打出了右外野平飛安打,二、三壘跑者相繼回來。只要Grisham把球停下來,比賽頂多只會平手……。

球彈到了草皮上後突然往Grisham的右側跳竄,原本直線上前衝刺的Grisham急忙向右邊轉身,伸出右手試圖攔住彈起來的小白球。但是他卻漏掉了,結果讓球一路往後滾。原本在一壘的Anthony Rendon快馬加鞭跑回了本壘,替國民隊得到超前分。打擊的Soto雖然在二、三壘之間被夾殺出局,但是傷害已經造成。原本勝券在握的釀酒人隊,一夕之間離淘汰只剩三個出局數;原先獲得球迷愛戴的新人,瞬間成為了他們眼中的千古罪人。

在賽後,Grisham儘管心情失落,但面對媒體的追問,他強忍著在眼裡打滾的淚水,沉著回應。他甚至還不斷強調是自己錯了,是自己的失誤讓球隊原先充滿希望的球季,有了無言的結局。

「我那一球等於是送國民隊晉級。」Grisham表示。

而這對在家裡觀賞比賽的釀酒人隊德州地區球探KJ Hendricks來說,儘管看了感到肝腸欲裂,但對Grisham的反應完全不意外:

「這世上有多少人能夠像他一樣,在經歷這麼大的挫敗後還能夠穩住情緒接受訪問,然後自己承認失敗。但這就是他的人格。從以前到現在,他都是這樣。遇到挫折,他會堅毅地走過;球隊需要幫忙,他會挺身而出。他這場比賽遭受了很大的挫折,但是他還是坦然面對。這就是為什麼我相信他會在場上和場下成功,因為這就是他真實的一面。」

然而,釀酒人隊高層當下並沒有Hendricks的遠見,以球隊外野深度過剩為由,在兩個月後把Grisham交易到了聖地牙哥教士隊。不過,從位在密西根湖畔,四季溫差很大的密爾瓦基來到了太平洋岸邊的海灘之城聖地牙哥,Grisham來到了嶄新的環境後,狀態也即將升溫。

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