【MLB專爛】「米糕」Cabrera衰退主因—球飛不起來

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老虎球星Miguel Cabrera四月剛滿38歲,來自委內瑞拉的他,與老虎的八年長約來到倒數第三年(2016-2023),本季首戰便敲出全壘打,可惜後來都在低檔徘徊,從4月29日對白襪雙重賽起,直到5月5日對紅襪十局延長賽為止,連續七場比賽沒有安打演出,此七戰合計26打數吞13次三振,相當悽慘。

Detroit Tigers' Miguel Cabrera points to the first base umpire for a check swing during the third inning of a baseball game against the Minnesota Twins, Tuesday, April 6, 2021, in Detroit. (AP Photo/Carlos Osorio)
Miguel Cabrera。(AP Photo/Carlos Osorio)

還好5月7日碰到生涯對戰得心應手的雙城隊,Cabrera首度上場打擊就在滿球數情況從Matt Shoemaker手中敲出右外野安打,終結連續27打數槓龜的不名譽紀錄(追溯到4月27日對白襪的最後一個打席)。

在這段低潮前,Cabrera效力老虎時期「最長連續場數無安打」紀錄是僅五場,更可見這次幾乎深不見底的深淵有多難捱,老虎總教練A.J. Hinch始終給予支持:「顯然他現在的帳面成績和產值不佳,不過他持續在工作崗位努力,只要他走出這段渾沌、找回手感,我們就會是支更好的隊伍。」

沉睡的老虎,一旦甦醒,就是猛虎出閘的時刻。

究竟Cabrera對雙城兩戰的復活(6打數4安,0K、3BB)是貨真價實或是僥倖呢?

細看這四支安打,擊球初速分別是101.5英里、105.6英里(整場第四猛)、91.1英里和106.7英里,除了第三支安打是帶有強運成分(根據擊球初速和仰角的「預期打擊率」僅0.16),其餘三支都是實至名歸的安打(預期打擊率皆超過六成)。

Cabrera的BABIP是0.186,遠低於生涯平均(0.342)和去年的0.283,合理預期之後會有一波修正反彈。畢竟擊球強勁率(Hard%)仍有46.7%的水準,優於大聯盟平均(35.2%)。

在連續三戰都有選到保送後,Cabrera本季的BB%來到11.8%,是2018年以來新高,追打壞球的比率呈現下降趨勢,雖然整體揮空率也有進步,但關鍵在於「對好球帶內的球擊球率下降、對壞球的擊球率卻上升」。這代表他愈來愈多打進場內的來球,都是原本相對不好攻擊的球,最直接造成的結果是:球幾乎都往地上打,毫無威脅性。

根據Fangraphs數據網站,Cabrera本季的滾地球率(GB%)為53.3%,是他生涯單季的第二高(僅次於2018年的54.6%),除此之外,平飛球率(LD%)則是生涯單季新低的17.8%,儘管擊球強勁,卻也能被內野手處理掉。

因此,若是Cabrera力求振作,必須增加對好球帶內的來球掌握度,盡量減少滾地球,並且因為對變化球已無良好對策,(本季對曲球揮空率五成、對滑球揮空率近四成),對速球得更果決。

Cabrera生涯累積2876支安打,超越Babe Ruth,與Mel Ott並列史上第44名,再一支安打即追平Omar Vizquel,每一步都是在史冊留下自己的足跡,球迷得且看且珍惜,尤其在這個「Cabrera連打安打都顯得不容易」的時刻。

老虎昨日與雙城之戰因雨延賽,今天休兵,接下來將迎戰投手陣容相對貧乏的皇家和小熊,把握仍有餘溫的先前手感,或許Cabrera就要開始踏上「止跌回升」之旅。

註:本文數據截至台灣時間5月11日賽前。

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