【MLB/正義鷹大俠】像「普神」那樣被釋出?Miguel Cabrera三道續留底特律的護身符

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

來自南國的陽光暖男,在棒球場的漫天飛雪中振臂疾揮,將來球轟成一道挾帶熱能、似能融化所有,最終翻落右外野大牆的紅白光束;而木棒紋路上的灼球印痕和焦味,直到打者頂著風、踩踏本壘後,仍暗湧在翻飛瑟縮的冷空氣裡,久久不散……

前述充滿矛盾與衝突,乍聽猶如來自小說或異世界的場景並非虛構,而是真實發生在今年開季底特律老虎隊對戰克利夫蘭印地安人隊的開幕戰中。當天擊出這發2021年聯盟首轟的老將Miguel Cabrera,起初還因為視線蒼茫、誤以為打出的只是二壘打而側身滑壘,直到發現是一發紅不讓,這才漫步回打擊區和隊友擊掌慶祝。

一開幕就有好表現,似乎暗示了這名曾經輝煌、但近年逐漸退化的傳奇老將,有機會延續去年縮短球季的好表現,重返追逐個人「500轟、3000安」紀錄的軌道,不料未久即因左臂二頭肌拉傷沒再上場。至於4月底歸建首日砲打白襪隊王牌Lucas Giolito的榮景也未能持續,於是乎,被台灣鄉民球迷暱稱為「米糕」或「胖卡布」的Cabrera又跌回低潮,且至今未再開轟,甚至在「生化人」Albert Pujols被天使無條件釋出後引發各界聯想:「曾經的『地表最強』,不會也要跟大家說再見了吧?」

這樣的擔心其來有自,回顧最近4季,Cabrera繳出校正攻擊指數OPS+值約100的成績,代表他的整體火力約為聯盟平均水準,這點從他象徵純攻擊效能的進階數據wRC+值約較聯盟均值低4%來看,同樣能獲得驗證。只不過翻開本季開打至今的成績,「米糕」不僅打擊三圍1成79/2成81/2成69不及格,OPS+值和wRC+值到昨天為止也分別只有48和50,幾乎連球界水平的一半都達不到,若基於「坐板凳還比較不會傷害球隊」的考量,擔憂他被移出建軍藍圖,甚至遭到釋出其實並不過份。

而截至美國時間5月11日為止,根據「Statcast」監測系統所得到的數值推算,Cabrera應該繳出1成61打擊率和3成22長打率,雖比當日實際成績略高、顯示打擊低落不乏運氣成分,但差距其實不大,加上強勁擊球率和擊球初速等象徵打擊品質的進階數據皆從去年的回春狀態退步至前年的生涯低谷,且擊球仰角驟跌至不及前2年的三分之二…等表現,反倒一次又一次地提醒人們:「米糕」連續2年獲頒美聯MVP、豪取打擊三冠王的光輝歲月早已遠颺。

打擊手感不再的損傷,首當其衝的自然是前述兩項偉大生涯里程碑。回顧MLB逾百年球史,僅有Pujols、全壘打王Hank Aaron、慾望金童Alex Rodriguez、全能典範Willie Mays,因禁藥陰影未能踏進古柏鎮的Rafael Palmeiro,和以穩健著稱的Eddie Murray等6頭神獸曾同時達標「500轟、3000安」紀錄,足見其珍稀性。而依照目前Cabrera的進度觀之,他距離目標尚有120安、11轟距離,以老虎隊本季還剩下125場比賽估算,即使全數出賽,每場平均也要敲出0.96支安打、0.088支全壘打方有機會攻頂,這表示必須重拾約莫過去兩季的平均身手,以他目前狀況而言是個不小的挑戰,遑論維持健康對於一名已過38歲的老將來說肯定不容易。

底特律老虎老將Miguel Cabrera。(AP Photo/Carlos Osorio)
底特律老虎老將Miguel Cabrera。(AP Photo/Carlos Osorio)

即使本季躋身不朽之林的機會渺茫,現下表現也確實讓Cabrera固定出賽的機會堪憂,但依照《CBS Sports》記者Mike Axisa的看法,「米糕」懷裡仍兜著三道「護身符」,非但讓他暫時不會遭逢像「普神」那樣被丟包的危殆,還大有可能完成「500轟、3000安」紀錄,以下便是他的想法和原因:

一、老虎的「坦」克大軍

不像和「普神」分道揚鑣的天使隊有久未打進季後賽的戰績壓力和「耽誤Mike Trout青春」的偌大包袱,當前勝率在全聯盟墊底的綠林軍明顯正處於「坦戰績換大物」的重建階段,考量到Cabrera高薪無法交易的特質,他打得差或許反倒能替球隊爭取到更佳的選秀順位。此外,「米糕」也不像Pujols卡住隊友Jared Walsh、大谷翔平的一壘和DH位置,導致亟需發揮和養成的年輕人少了舞台。環視整個老虎農場,唯一的一壘大物是去年的選秀狀元Spencer Torkelson,但他本季才在高階1A磨練,且有轉往三壘防區的趨勢,這些都暫時鞏固了「胖卡布」的一軍先發地位。

二、3年大約放水流,你肯嗎?

Cabrera在2014年簽下的8年2.48億美元鉅約要到2023年才走完,除了本季的3000萬美金,明、後兩年老虎也各有3200萬美金的金額待償,現在就釋出「米糕」擺明近9000萬美金的白花花銀子就要付諸流水,相較於天使選擇在合約年才和Pujols說拜拜、負擔明顯要沉重許多,要老虎隊忍痛本季就和「米糕」斷捨離的機會看似不大。

三、紀錄、重點是紀錄!

在3道護身符當中,最重要的莫過於Cabrera的「500轟、3000安」紀錄。雖然這是個人成就,但「米糕」身為看板球星的票房號召力,以及陣中老大哥的領導風範,無疑仍是山君兵團漫步在黑暗甬道中的一縷微光,也是球迷們忍受低迷戰績之餘少有的慰藉,日前他單場貢獻雙安、晉身史上最會打安打的委內瑞拉籍球員時全場同聲歡呼的場面即為一例。

另外和Cabrera不同的是,「生化人」的球涯偉業諸如600轟、3000安都早已達成,搶進球史安打榜十強的成就相較之下重要性有限,700轟、700二壘打的紀錄本季看來又無望完成,天使放人相對不那麼可惜。縱使「胖卡布」目前攻擊手感不佳,但如果能像近幾場出現跌深反彈,最晚明年達陣應非太大問題,若兩項紀錄能幾乎同時衝破終點線,那就更具宣傳價值了。

以當下Cabrera的表現來看,或許球迷們最終仍不得不面對「老虎何時釋出他」的現實疑慮,但綜合上述,目前討論此一議題顯然還嫌太早,看點應該先放在「米糕」何時能夠締造個人500轟和3000安兩項成就上頭。但不管是來得早或來得晚、無論是樹立偉業或轉身道別,曾目睹Cabrera「地表最強」大秀的我們,都會永遠牢記他熱力四射、足堪消融千堆雪的風華盛世。

※本文編譯改寫自MLB trends: What Miguel Cabrera's struggles mean for his future; baseball's perfectly average team,作者為Mike Axisa

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