【MLB/正義鷹大俠】雖然失望但未絕望:Barry Bonds、Roger Clemens年底投入名人堂補選?!

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「火箭人」Roger Clemens。(AFP PHOTO/POOL/Matt YORK (Photo by MATT YORK / AP / AFP)
「火箭人」Roger Clemens。(AFP PHOTO/POOL/Matt YORK (Photo by MATT YORK / AP / AFP)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

在日前個人最後一次、也是第10度的名人堂記者票選機會中,「黯影巨人」Barry Bonds、「火箭人」Roger Clemens分別只拿下6成6和6成52選票、未能躋身棒球聖殿,自此將雙雙消失在年度記者票選名單上。普遍被視為未獲古柏鎮認可的兩人,10年來伴隨票選所激起的禁藥疑雲和爭議看似也將告一段落。只不過,如果要就此認定這對「禁藥雙雄」終生無緣名人堂,或許現在還嫌早了一些。

根據現有規則,名人堂官方所屬的4個年代委員會,有權利授權美國棒球作家協會(BBWAA)提出候選名單,並交由委員會之下的16人票選小組(註1),選出各自負責、於不同年代中活躍的棒球人。包括選手、裁判、教頭、球團高層等,只要獲得和記者票選相同的75%支持度即可入選。對於後三者來說,這堪稱是榮獲球界最高肯定的唯一管道;但對於那些無緣在年度記者票選中獲得足夠支持度的選手,則不啻是再一次的「補考」機會。像是今年夏天將接受表揚的雙城投打雙雄Jim Kaat、Tony Oliva;古巴及黑人先驅Minnie Minoso、Bud Fowler;黑人聯盟傳奇Buck O'Neil,以及選手時期敲出370轟的前大都會教頭Gil Hodges,即是透過此一機制入龕。

巧合的是根據推算,今年年底將輪到負責1998年迄今的今日棒球委員會(Today's Game Era Committee)舉辦票選,屆時預計將有10名候選人出線,當中即可能包括了Bonds和Clemens。就連今年同樣在記者票選中待滿10年且被排除於明年候選清單的「血襪」Curt Schilling、多明尼加600轟級強打Sammy Sosa也同樣有資格(註2)入列。

Curt Schilling。(Photo by Ezra Shaw/Getty Images)
Curt Schilling。(Photo by Ezra Shaw/Getty Images)

回顧去年此時,Schilling在2020年已攀上7成的得票率竟只微幅上揚1.1%、無緣於倒數第二次候選被記者選入聖堂後,了解到自己激烈的政治立場和反對防疫等爭議言行再度被主流民意反對,索性直接要求名人堂官方移除他今年的候選資格,並表示只有委員會的棒球同儕有權決定自己入龕與否,儼然間接挑釁擁有投票權的BBWAA成員。最終他雖沒能如願,今年更在得票率「倒退嚕」逾1成的狀況下慘遭棒球作家們沉默反擊,但很快地,或許年底就能驗證「血襪」的理論是否可行。

相較於被禁藥疑雲籠罩的Bonds、Clemens和Sosa,從未傳出涉禁且成就廣被視為準名人堂等級的Schilling若能進入今日棒球委員會候選名單,獲選的機會無疑最為濃厚。但他也不是沒有對手,2019年同樣候選10年、在眾人遺憾聲中落榜的強打者Fred McGriff即為強勢競爭者。除了生涯敲出近500轟、破1,500打點的傲人成就外,McGriff還曾是勇士隊1990年代王朝的要員之一,如果同期的隊友Tom Glavine、Greg Maddux、John Smoltz、Chipper Jones,甚至帶隊的冠軍教頭Bobby Cox和傳奇總管John Schuerholz等名人堂成員被納入票選小組,McGriff將很有機會封神入聖。

Bruce Bochy曾三度帶領舊金山巨人登頂。(Photo by Thearon W. Henderson/Getty Images)
Bruce Bochy曾三度帶領舊金山巨人登頂。(Photo by Thearon W. Henderson/Getty Images)

此外,包括曾帶領舊金山巨人和佛羅里達馬林魚登頂的2名神級教頭Bruce Bochy、Jim Leyland,和上季甫退役的名裁判Joe West也都有可能名列候選名單,更別提上屆今日棒球委員會票選時暫且被淘汰的Albert Belle、Joe Carter、Will Clark、Orel Hershiser等4名世代投打標竿;戰功彪炳的Davey Johnson、Charlie Manuel兩位總教練,外加評價兩極但備受懷念的前洋基老闆George Steinbrenner了。此外,過去幾年在記者票選中因得票率低於5%而失格、但被不少媒體視為遺珠的腿哥Kenny Lofton、洋基王朝領袖Bernie Williams、新聞製造機David Cone、坐擁一手絕品伸卡的Kevin Brown、宿醉照樣投出完全比賽的David Wells,與前紅人冠軍教頭Lou Piniella等人,也都有可能趁勢回歸競逐行列。

從上頭列出的可能候選者來看,「禁藥雙雄」想名列年底的委員會10人候選名單,屈指一數對手就有16、17人,以他們今年剛剛在記者票選中亮相的態勢推估,今日棒球委員會不無可能先跳過他們,將相隔4年後再重啟的候選機會先讓給等待多時的其他人選。依照該委員會每5年舉辦2回票選的頻率來計算,下回選戰的登場時間將是2024年下半年,如果今年能消化掉幾名候選人,2024年Bonds和Clemens就有機會被納入考量。而如果成真,過去10年兩人備受爭議的選戰盛況將從記者票選轉移至委員會票選,甚至不無可能顛覆記者票選向來比起委員會票選更受矚目的慣例,並且連接兩場選戰、讓名人堂話題從年底一路延燒至隔年年初。

最後值得注意的是,名人堂官方雖然從未對於可能涉禁的球星表達態度,卻經常被視為相對保守、也就是反對禁藥的一方。2017年時任官方副主席的已故名人堂二壘手Joe Morgan就曾發送電子郵件、請求投票記者別讓曾經牽涉禁藥的選手入龕,因為「那些騙子不屬於這裡」。儘管Morgan已於2020年去世,當時他也並非以官方身份發聲,但名人堂的立場依舊令人玩味。此外,別忘了負責提名候選人的,依舊隸屬於記者票選中砍掉「禁藥雙雄」的BBWAA成員,這兩項因素是否會影響Bonds和Clemens的候選資格猶待觀察。

「黯影巨人」Barry Bonds。(JEFF HAYNES/AFP via Getty Images)
「黯影巨人」Barry Bonds。(JEFF HAYNES/AFP via Getty Images)

綜觀前述討論與變數,加上2020年委員會票選因疫情延宕的前例,究竟「禁藥雙雄」的入龕爭議未來情勢會如何演變目前仍難預測,一切還是得先靜候今年的委員會票選名單出爐才能繼續推敲。而這回,或許最後的答案不需要再等上10年了。

註1: 擁有投票權的16人票選小組組成包括名人堂成員、球隊高層、棒球歷史學家和記者等3類,依照往例前者和後兩者各占約半數。

註2:名人堂委員會的球員提名標準不針對選手過去在記者票選中的得票率做限制,亦即縱使因為記者票選支持度低於5%而被淘汰者也有資格獲得提名,唯一的標準是必須在擁有記者候選資格的10年後方得被提名。像Bonds已經在記者票選中撐過10年因此符合資格,但如果是記者票選支持度低於5%而提前遭淘汰者,則必須等到擁有記者票選資格的第10年過後,才有資格被名人堂委員會推薦候選。

※本文改寫編譯自How Bonds, Clemens still have path to HOF,作者為Jon Paul Morosi

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