【MLB/正義鷹大俠】MLB新賽季十大強權出列!(下篇)

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

接續上篇:【MLB/正義鷹大俠】MLB新賽季十大強權出列!(上篇)

《ESPN》資深記者Buster Olney挑出的新賽季MLB美國職棒大聯盟10大強權,自第5名到第1名分別是哪5隊?以下便繼續逐一介紹並附上這位知名記者的觀點和展望。

坦帕灣光芒的未來Wander Franco。(Photo by Winslow Townson/Getty Images)
坦帕灣光芒的未來Wander Franco。(Photo by Winslow Townson/Getty Images)

5.坦帕灣光芒

2021例行賽戰績:100勝62敗,美聯東區第1
2021季後賽止步:美聯分區戰,1勝3敗輸紅襪

即使因為資金考量導致選手的組成經常變動,但目前的光芒隊有3件事是恆常不變的。首先,他們是業界培養投手的領跑者,從選秀、給予時間發展,以及提供成長必需的養分和諮詢等皆為球壇翹楚,從他們陣中擁有包括Luis Patino、Shane McClanahan和Shane Baz等年輕投手大物便不難想見。其次是他們已經建立起致勝文化,從許多層面來說,加入的選手都會對於上場時間抱持開放心態並期待成功,而非拘泥於舊思維。至於最後一點同樣容易理解,Wander Franco將會是可預見未來的先發成員之一,同時也是顆正醞釀爆發的超新星。

多倫多藍鳥重砲Vladimir Guerrero Jr.。(Photo by Mark Blinch/Getty Images)
多倫多藍鳥重砲Vladimir Guerrero Jr.。(Photo by Mark Blinch/Getty Images)

4.多倫多藍鳥

2021例行賽戰績:91勝71敗,美聯東區第4
2021季後賽止步:未進季後賽

據傳去年季後賽開打時,某支世仇球隊的高層被問到藍鳥隊在例行賽最後一天遭淘汰是否讓他鬆了一口氣時,說出了以下回覆:「他X的當然啊!」回答果斷毫無遲疑,彷彿聽到了全世界最蠢的問題,而這或許也是上季狂拿91勝卻只能屈居分區第4、眼睜睜看著同區另外3隊搶灘10月戰場的藍鳥隊最佳寫照。從他們令人膽寒的先發打線,再到去年新同學George Springer出戰的78場比賽拿下48勝30敗(多數在下半季的競逐關鍵期),以至終告熟成的美聯最佳打者Vladimir Guerrero Jr.、持續進化的Bo Bichette,在在說明了楓葉軍為何能擠進這份榜單的前半段。

接下來他們必須補上離隊賽揚Robbie Ray的遺缺以尋求再起,前巨人王牌Gausman會是不錯選項,預期將在北國貢獻首個完整球季的Jose Berrios也將是強化輪值的主幹。

芝加哥白襪老大哥Jose Abreu(圖左)與Eloy Jimenez。(Photo by Stacy Revere/Getty Images)
芝加哥白襪老大哥Jose Abreu(圖左)與Eloy Jimenez。(Photo by Stacy Revere/Getty Images)

3.芝加哥白襪

2021例行賽戰績:93勝69敗,美聯中區第1
2021季後賽止步:美聯分區戰,1勝3敗輸太空人

還記得去年季前傳出已退役多年的名人堂教頭Tony La Russa將重出江湖、執掌白襪兵符時引發的議論嗎?事實證明老薑辛辣依舊,不但破除了年代鴻溝的質疑,還早早在下半季開打不久後就幾乎穩操分區冠軍勝券。只不過這支季後賽首輪就敗退的球隊,似乎和季中教頭引發的管理質疑一樣,仍有不少進步空間。第一是具備超級巨星潛力的Luis Robert、打擊悍將Eloy Jimenez兩名外野重兵分別因傷只出賽68場、55場。事實上,去年全隊只有兩名野手出賽超過127場,健康管理問題堪稱首要。

此外,陣中核心成員除了老大哥Jose Abreu之外大多為年輕選手,仍具成長餘裕,如何養成也是個課題。至於輪值端則是必須再度拿出上季的堅實表現、令人驚豔的牛棚也得在補進Kendall Graveman後繼續高舉巨盾,才有機會在分區敵手相對弱勢的競爭強度下,構築起足以衝擊季後賽、甚至逐鹿金盃的實力。

Los Angeles, CA - October 12:  Mookie Betts #50 of the Los Angeles Dodgers high fives teammate Walker Buehler #21 of the Los Angeles Dodgers after hitting a two run home run against the San Francisco Giants in the fourth inning of Game 4 during a National League Division Series baseball game at Dodger Stadium in Los Angeles on Tuesday, October 12, 2021. (Photo by Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News via Getty Images)
Los Angeles, CA - October 12: Mookie Betts #50 of the Los Angeles Dodgers high fives teammate Walker Buehler #21 of the Los Angeles Dodgers after hitting a two run home run against the San Francisco Giants in the fourth inning of Game 4 during a National League Division Series baseball game at Dodger Stadium in Los Angeles on Tuesday, October 12, 2021. (Photo by Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News via Getty Images)

2.洛杉磯道奇

2021例行賽戰績:106勝56敗,國聯西區第2
2021季後賽止步:國聯冠軍戰,2勝4敗輸勇士

根據近年慣例,道奇隊被列在這份名單的前段絕對不是件稀奇的事,稀奇的或許是他們居然被排在第2名。在Scherzer離隊後,封館一結束先穩住「當代神左」兼陣中傳奇看板Clayton Kershaw儼然成了當務之急。另外他們也預計會將原本要付給Corey Seager的預算,拿來爭取目前市場上僅存的幾名A咖自由球員,以彌補這名當家游擊手被遊騎兵以10年3.25億美金簽走後的空缺。這是否代表了Freddie Freeman揮別勇士隊的傳聞可能成真?抑或藍衫軍將投入Story的競逐?後續值得密切追蹤。

亞特蘭大勇士領袖Freddie Freeman(圖右)與Austin Riley。(Photo by Carmen Mandato/Getty Images)
亞特蘭大勇士領袖Freddie Freeman(圖右)與Austin Riley。(Photo by Carmen Mandato/Getty Images)

1.亞特蘭大勇士

2021例行賽戰績:88勝73敗,國聯東區第1
2021季後賽止步:世界大賽冠軍

光從去年例行賽的戰績來看,很難相信勝率在10支季後賽球隊中吊車尾、甚至遜於全數外卡球隊的勇士能順利登基。其實在國聯冠軍戰對上道奇隊之前,斧頭幫就是被看壞的一方;晉級世界大賽後更被評為不如太空人,整體戰力明顯遭低估。依照Olney的看法,若封館後能順利留下早在去年季中就該續約的Freddie Freeman,2022年勇士的戰力將更甚於上季,甚至不無可能繼千禧年的洋基之後、成為22年來首度連莊世界大賽冠軍的勁旅,實際狀況如何大家不妨拭目以待。

※本文編譯改寫自” Buster Olney's Top 10s for 2022: Ranking MLB's best teams”,作者為Buster Olney

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