【NPB專欄/滾羊】繼承紅帽意志的新生代王牌 森下暢仁將對決美洲強權墨西哥

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作為這次侍日本奧運征程第2戰面對墨西哥的先發,森下暢仁承襲了過去廣島東洋鯉魚參戰國家隊的優良傳統,從黑田博樹、前田健太到現在的森下暢仁,廣島隊的王牌右腕總是能夠在日本國家隊佔有一席之地,這面日本盼望已久的奧運棒球金牌,承襲紅帽意志的年輕投手會扮演怎樣的角色呢?

作為日本代表對於森下來說並不陌生,高中時期就以日本U18代表的身份在2015年參加U-18世界盃棒球賽摘下銀牌,在2017年進入明治大學就讀的森下也分別入選過世界大學運動會、哈連盃以及日美大學野球選手權大會的代表,其中在世大運以及哈連盃,都幫助隊伍拿下金牌以及優勝,國際賽經驗可說是非常豐富,當然這次東京奧運的壓力絕對比之前他參加過的任何國際賽更加的巨大,因為這不但是在日本國內的比賽,也是日本運籌帷幄多年苦苦等來的棒球項目重回奧運賽場,在確定下屆奧運又沒有棒球項目之後,這屆奧運的金牌更加重要了。

森下在本季先發的13場比賽中有12場投出優質先發,防禦率2.29、WHIP1.05都非常出色,穩定性不在話下,在先前與東北樂天金鷲的壯行試合中繼2局掉1分,賽前普遍大家比較擔心的奧運用球問題,森下也表示沒有想像中這麼困擾,而使用奧運用球投出的招牌曲球也依舊犀利,翻開本季森下的投球比重,直球48.29%、切球22.79%,直球系的比重就高達71%,其次是搭配上15.21%的曲球和12.14%的變速球,精準控球以及高達50公里以上的速差是他與打者周旋的主要武器,面對上墨西哥如果能夠取得勝利,日本將會以小組第一的優勢晉級下一輪。

在侍日本集訓期間,森下第一次跟日本隊的正捕手甲斐拓也搭擋,甲斐跟森下都是日本大分縣人,甲斐身為年長5年的同鄉前輩,給予後輩很大的安定感,森下在接受媒體採訪時也說雖然是首次搭配,但感覺非常有親切感,這對大分縣前後輩投捕搭擋的正式比賽首秀令人非常期待。

前面提到過森下曾在高中、大學時期入選過國家隊,其實在U18及世大運時,日本都曾經對上過墨西哥,但森下都沒有出賽,這次是他頭一次從休息區視角換到投手丘視角與墨西哥對決,前兩次他都是在休息區看著隊友大勝墨西哥,2015年在大阪舉辦的U18,日本代表以12比0打爆墨西哥,當時日本隊先發是現千葉羅德海洋左腕成田翔、中繼為現廣島高橋樹也、負責關門的是現福岡軟銀隊高橋純平,當時的打線上非常多現役日職球員,包含平澤大河、勝俣翔貴、郡司裕也、オコエ瑠偉 、堀内謙伍、宇草孔基等人。

2017年在台灣舉辦的世大運,日本在新莊棒球場對決墨西哥,當時日本派出現DeNA的東克樹先發,東克樹先發8局失掉兩分非自責分飆出11K,當時打線也非常多現役的日職球員。

這2次的對決森下都沒機會面對墨西哥,這次他的機會來了,而且是比前兩次更重大的場面,但墨西哥在前年的世界12強拿下季軍的好成績,並非吳下阿蒙,雖然大家熟知的羅德壽司男Brandon Laird辭退國家隊,墨西哥陣中並沒有現役的日職球員,但依然有多名有過日職經驗的選手,包含前橫濱DeNA的投手Samuel Solis、前廣島內野手Ramiro Peña、前阪神虎野手Efren Navarro以及前歐力士猛牛野手Joey Meneses,3位有過日職經驗的野手雖然都離開日職一段時間,但對於日本的特性並不陌生,將會是要嚴加注意的人物,當然更不用說這次墨西哥的神主牌Adrian Gonzalez,雖然A-Gon幾乎是退休3年後再度復出,但依舊不能小看。

這場對墨西哥的比賽,森下的任務應該會與前一場山本由伸類似,盡可能吃下6局的局數並且穩住戰局,接著就由牛棚接手比賽,但不排除為了後續複賽的不確定因素,讓森下多吃一些局數,保留牛棚戰力在後續比賽運用。

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