不輕易言退 Brady:還有要證明的

賴意文

新英格蘭愛國者本季不僅近10年來首度要打季後賽第1輪,而且還吞敗。在球季結束後許多球迷好奇已經42歲的明星四分衛Tom Brady的下一步會是什麼,結果顯然還不到他退休時刻。

Brady在社群網站上發文感謝球迷多年以來的支持,也明白表示自己會繼續馳騁NFL戰場:「在人生與美式足球中,失敗都是無可避免的,你不會總是獲勝。然而你可以從失敗中學習,以極大的熱情拉自己起來,讓自己重回競技場。而這就是你們能找到我的地方,因為我知道我還有更多要證明的事。」

2020年球季開打時已滿43歲的Brady,生涯20個球季贏得6次超級盃,其中4度獲選超級盃最有價值球員,此外他3度獲選NFL年度最有價值球員,生涯戰功彪炳,被視為史上最佳四分衛之一。如今他「在數日的回顧」之後,決定還不是卸下球員身份的時候。

在Brady的帶領下,愛國者成為這20年NFL最不容忽視的球隊,2001年球季至今只有2008年未闖進季後賽,今年之前連5年打進超級盃,其中3次奪冠。不過本季他們第1輪就以13比20敗給田納西巨神。

Brady的合約將在3月到期,如今他選擇繼續拚戰,讓愛國者必須盡快決定是否留下他。如果愛國者未能與他續約,他將首度成為非受限自由球員。先前愛國者總教練Bill Belichick表示他們沒有為此設下時間表,也說:「每個人的情況都不同。當然Tom是這支球團象徵性的人物,沒有人比我更尊敬Tom。」

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