世足專欄》生不逢時的沙烏地綠茵英雄

FRANCE - JUNE 12:  WM FRANCE 98 Lens; Nationalmannschaft SAUDI - ARABIEN/KSA; Saeed AL OWAIRAN PORTRAIT/PORTRAET  (Photo by Lutz Bongarts/Bongarts/Getty Images)
Saeed AL OWAIRAN。(Photo by Lutz Bongarts/Bongarts/Getty Images)

亞洲國家沙烏地阿拉伯將會第六次參加世界盃決賽圈,過往只曾一次在小組賽突圍而出,但也有過高光時刻,這就是1994年美國世界盃,男主角名字叫Saeed Al-Owairan。

1967年出生的Al-Owairan,生於首都利雅德東南部小城,家境富裕,受兄長感染而開始踢足球,但小時候志願並非當足球員。中學畢業前,他加入了沙烏地阿拉伯皇家衛隊,負責保衛王宮,並在軍隊繼續踢足球,技術出眾,經常憑個人之力進球。雖然受到多支國內豪門青睞,但他起初仍堅持留在軍隊內,直至被因傷退役的哥哥說服,1987年加盟Al-Shabab。

20歲的Al-Owairan往往把敵人防線玩弄於鼓掌之中,三年後成為職業球員,1993年已經成為國家史上進球王,並率領沙烏地阿拉伯破天荒取得世界盃決賽圈資格。分組賽最後一輪對比利時,他賽前收到國王和王子親自來電鼓勵,果然在比賽上充滿熱血,開賽5分鐘,狂奔70碼,以一敵六進球,可媲美Maradona當年的經典金球,更在國際足聯二十一世紀最佳進球排名第6!

「我們都有一個Maradona。」沙烏地阿拉伯國王點名讚盛之餘,也獎勵他勞斯萊斯和數10萬美元,只可惜國家隊晉級十六強後被瑞典淘汰出局。那屆是沙烏地阿拉伯唯一一次晉級淘汰賽的世界盃,亦是繼1966年北韓之後第二支小組出線的亞洲球隊。毫無疑問,Al-Owairan一夜之間成為國民英雄,順理成章當選同年亞洲足球先生。

決賽圈後,Al-Owairan受到義甲、葡超、德甲甚至英超等球隊青睞,奈何當時沙烏地阿拉伯嚴禁球員出國,轉會意願沒能成真。回到國內聯賽後,他變得漫不經心,表現回落,1996年伊斯蘭齋月,更擅自到埃及度假,並在酒吧與一名陌生女子卿卿我我,照片事後被登上報章,惹起當時伊斯蘭信徒不滿。

國王一聲令下,他回國後「直送」監牢,連球員資格也被取消,一夜之間由英雄變階下囚,時也命也。半年之後,國家隊要出戰1998年世界盃資格賽,惟前線人才不足,國王簽下特赦令,30歲的Al-Owairan再披戰衣,但因停賽太久,已無復當年勇。決賽圈分組賽第二場對法國,他因傷被換,提前結束世界盃之旅,令人婉惜。

1999年,沙烏地阿拉伯終於改變「閉關」政策,批准球員前往海外聯賽,走下坡的Al-Owairan卻乏人問津,唯有嘗試前往中國聯賽,目的地是甲A(中超前身)勁旅四川全興。當年的中國聯賽規定球員需要通過體能測試,包括12分鐘內跑完3300米,而他最弱的正是體能,故此沒能通過,之後也嘗試到甲B叩門,但沒有球隊能負擔其薪水。

Al-Owairan回到母會Al-Shabab延續球員,直至2001年掛靴,總共上陣588場,踢進238球,加上國家隊所進的24球,成就依然值得令人傳頌。「1994年有社交網絡的話,我的進球一定會創下世界紀錄。」多年後他接受FIFA訪問時依然對那個進球念念不忘。

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