世足專欄》輸在起跑線 沙烏地奇幻雙雄

LUSAIL CITY, QATAR - NOVEMBER 22: Mohammed Al-Owais of Saudi Arabia celebrates the 2-1 win during the FIFA World Cup Qatar 2022 Group C match between Argentina and Saudi Arabia at Lusail Stadium on November 22, 2022 in Lusail City, Qatar. (Photo by Shaun Botterill - FIFA/FIFA via Getty Images)
Al-Owais (Photo by Shaun Botterill - FIFA/FIFA via Getty Images)

文/派翠克

球場如人生,不過是濃縮在90分鐘而已。世界盃首輪小組賽,亞洲雄獅沙烏地阿拉伯爆出驚天冷門,以2:1反勝南美勁旅阿根廷,2大功臣Mohammed Al-Owais和Herve Renard同樣輸在起跑線,但卻能迂迴地走出了不一樣的奇幻旅程。

沙烏地正選門神Al-Owais今年31歲,代表國家隊43次,現役本土門將中經驗最豐富,惟原來直到24歲,他才亮相頂級聯賽,5年前首次入選國家隊,大器晚成。當以為大好前景就在眼前之際,不幸地,捲入了黑金風暴,被指收取約近200萬美元的非法收益,差點身敗名裂。

今年,Al-Owais自由身從Al-Ahli加盟Al-Hilal,霉運纏身,先是鼻子骨折,然後確診武漢肺炎,從而失去正選位置。球迷未必猜到,他上賽季只是披甲12場,出征卡達前更還沒有替球隊上陣,狀態成疑。可幸的是,他始終得到總教練信任,並在封閉備戰的幾場熱身賽證明自己寶刀未老,才能對阿根廷守護沙烏地防線,並獲得比賽最佳球員!

除了門將之外,法國總教練Renard人生上半場,也是不折不扣的「魯蛇」。現年54歲的Renard球員時代名不見經傳,15年只在法國聯賽效力,1999年退役後留在業餘球隊SC Draguignan任教。他當時為了生活曾經營清潔公司,夜上親自打掃,日間指導球員練習。

他的恩師是法國著名主帥Claude Le Roy,一度擔任其助教,並到中國足壇一試身手,2004年重返歐洲,落戶英乙球隊劍橋聯,僅得16%得勝率,輸到自己也在懷疑自己。他在23年教練生涯,去過9個不同國家,包括任教5支不同國家隊,並選擇模仿恩師在非洲足壇打拚的舊路。

此處不留人,自有留人處,Renard於2011年第2次任教尚比亞,領軍獲得非洲國家盃, 一舉成名,隨後再率領象牙海岸成為非洲冠軍,成為當今唯1一位帶領不同國家贏得非洲冠軍的總教練。然而,他回到法甲任教里爾和摩納哥,也是失敗告終,並在2019年起擔任沙烏地主帥。面對球王梅西,他大膽嘗試用越位戰術限制阿根廷的進攻空間,效果立竿見影,贏盡掌聲。

Renard的感情生活跟執教生涯一樣充滿話題性,其另一半是黑珍珠Viviane Dieye──前塞內加爾教練Bruno Metsu的遺孀,他正是於2002年世界盃協助國家爆大冷擊敗衛冕法國的功臣。Renard與前妻有3名孩子,最大的女兒已經25歲,而Viviane則與首任丈夫誕下3名孩子,並成為Metsu孩子的後母,曾經在摩洛哥經商。

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