世足資格賽》在科威特泡泡中比賽!肺炎對世界盃資格賽的影響

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不同於之前的主、客場制度,2022世界盃資格賽亞洲區第二階段最後4輪賽事,皆採取在單一國家集中比賽的方式。(Photo by Mohammad Abu Ghosh/Xinhua via Getty)
不同於之前的主、客場制度,2022世界盃資格賽亞洲區第二階段最後4輪賽事,皆採取在單一國家集中比賽的方式。(Photo by Mohammad Abu Ghosh/Xinhua via Getty)

文/鄭先萌

2020年,新冠肺炎(俗稱:武漢肺炎)疫情蔓延全世界,對全球化極深的足球運動自然造成極大影響,其中2022世界盃資格賽也不例外。

首當其衝的就是各地區的賽程,延賽幾乎是無可避免,歐洲、南美洲、中北美及加勒比海、非洲、亞洲、大洋洲的賽事全部延期。而各地區賽程、賽制、甚至比賽執行方式也因為各大洲疫情發展狀況而有所改變。其中CONCACAF(中北美及加勒比海足球協會)因應比賽時程大幅縮短,將原本分成「高種子六強賽、低種子小組賽+淘汰賽」的複雜賽制簡化為三階段賽事。

而在亞洲方面,由於幅員廣大、且各會員國疫情狀況、防疫政策差異也大,因此AFC(亞足聯)一方面先延賽,賽事執行方式也大幅度調整,除了基本的閉門賽事外,各分組集中單一國家比賽變成了必要方針。事實上,在2020年下半年,AFC早已進行過單一國家集中比賽,亞洲俱樂部最高層級的亞洲冠軍聯賽淘汰賽程即是以此方式進行,原本的主客場兩回合賽制、改為在中立場地卡達一戰定生死。也因此,因疫情而延後的2022世界盃資格賽亞洲區第二階段最後的四輪賽事,皆採取在單一國家集中比賽的執行方式。而台灣隊所處的B組賽事,就因此改至科威特進行。

賽制改變後,各隊面臨最大的問題當然是對國外氣候、環境的適應;而因為疫情,比賽增添許多變數,尤其各國疫情與防疫政策,對於球隊的移動、訓練都會造成極大影響。中華隊面臨的首要挑戰是球員召集的困難,畢竟相較於台灣,大部分國家的疫情都較為嚴重,像B組的主辦國科威特,在2021年6月時,每日確診人數約為1400人,再加上面對各國對手、以及長期的搭機移動,產生的染疫風險當然會讓人卻步。而另一方面,若要保護出征的國腳們,施打疫苗是絕對必要的措施,但在台灣疫苗取得進度較為遲緩的狀況下,中華足協要申請讓台灣隊成員接種疫苗也是經過相當程度的折衝才得以順利執行。

此次出征前,直到5月19日,我方才接獲科威特足協通知能提供「賽前5日」的泡泡模式。所謂的泡泡模式,就是當客隊抵達主辦國時,從落地的那一刻起,主辦方會提供專屬交通工具、獨立住宿空間、以及專屬的練習場和練習時段,並會有專屬醫療人員隨行,只有在比賽時,客隊才會接觸到其他球隊、裁判以及工作人員。因此,即使台灣隊提早抵達科威特,也因為科威特的防疫政策而無法進行訓練或比賽。也因此,經過與教練團的討論後,足協敲定本次出征的原則為「快去快回」、以球員的健康安全為首要考量,不若以往會提早前往比賽地進行移地訓練甚至練習賽。然而,另一方面,台灣首戰對手尼泊爾卻提早抵達中東、並先與伊拉克進行友誼賽,在競技準備上顯然是棋高一著。事實上,尼泊爾也是賽前5天抵達科威特,而之前是先到鄰近的沙烏地阿拉伯進行訓練與比賽,這種靈活變通的手法當然值得我們參考,但風險當然也相對較高。

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