「乒乓外交」50周年:世乒賽紀念歷史性事件

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(德國之聲中文網)第一次在世界杯賽上聯合亮相,那位美國選手錯過了能拿下全盤的那個關鍵球,立刻道了歉。配對的中國選手溫和笑笑,打出禮貌手勢,示意“沒關系”。最終,卡納克(Kanak Jha,美國)和王曼昱(中國)輕松贏得比賽。

俗稱的“乒乓外交”始於50年前,此事件將在本周休斯敦世乒賽上得到特別推崇。當年,美國和中華人民共和國在這項運動的幫助下第一次走近。紀念這一歷史性事件是乒乓球世界錦標賽首次在美國舉行的一大原因。

不久前,中國人提出建議,中美兩國選手組成兩個男女混雙合配對,他(她)們分別是:卡納克和王曼昱、林高遠(中國)和張安林(美國)。周四晚,德國一對混雙組合即遭敗績。

中國乒協主席、亞特蘭大奧運會冠軍劉國梁表示,現在,中美兩國球迷可以共同歡呼了,“這是乒乓外交的新篇章”。

乒乓外交1.0版

故事源於1971年。當時,美中兩國之間無外交關系。兩國在朝鮮戰爭中交過手,在意識形態上充滿敵意。就在這個時候,日本名古屋成為乒乓球世界錦標賽東道主。一天早上,美國選手格倫科恩(Glenn Cowan )一不留神上了將中國隊從酒店送到比賽場館的車。

那個時代,中國人同美國公民不得有任何接觸。但在這 15 分鐘的巴士車程中,自稱嬉皮士的科恩開始說話了。作為回應,三屆中國世界冠軍莊則棟送了他一條絲巾。

在名古屋體育館大廳裡,攝影師看到一名美國球員下了中國隊員乘坐的大巴,——然後,事情就真的開始了。美國人向中國人建議,舉行幾場友誼賽,而中方則在世界杯期間就盛邀美國隊訪華。在接下來的幾個月裡,先是國務卿基辛格訪華,然後,1972 年,時任美國總統理查德·尼克松首次訪問了中國。後來,好萊塢電影《阿甘正傳》又使這一乒乓外交成為不朽事件。

傳奇事件難以復刻

為致紀念,休斯頓世界杯期間舉辦大型晚宴。科恩和莊則棟已先後於 2004 年和 2013 年過世。不過,尼克松的孫子出現了。可能出任德國奧林匹克運動聯合會下任主席的維克特(Thomas Weikert)亦在座。直到世界杯的第二天,他還是國際乒聯主席。休斯頓獲得主辦權、中國人提出中美組成混雙比賽陣容建議時,他都在場。現年 60 歲的維克特對德新社透露說:“當時,我們先須從國際乒聯律師那裡獲得澄清,在報告截止日期和資格標准方面,這種混合組隊是否可行。”

維克特喜歡此類具有象征意義的故事。在2018年團體世界杯上,他在促成朝鮮和韓國女隊組成半決賽共同球隊方面發揮了關鍵作用。

但魏克特也知道:乒乓外交這樣的事件礙難一再復制。政治現實幾乎總要更強大。 2018 年以來,南、北朝鮮關系更多地是冷卻而非寬松。美中兩國也不太可能以卡納克和王曼昱在本屆世界杯上的戰績來確定其地緣政治競爭。不過,2022年團體世乒賽將在成都舉行。美中兩國已在休斯頓一起申請。

(德新社)
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