人面不知何處去 聖徒依舊笑春風

Mauricio Pochettino has transformed Tottenham into a title-challenging side, according to Mousa Dembele.

「相愛很難/就難在其實雙方各有各寄望/怎麼辦…愛不愛都難/未快樂先有責任給予對方面露歡顏。」梅艷芳和張學友的經典《相愛很難》,道出今日足壇球員與球隊的關係,轉會比留隊容易,但一支球隊每個賽季面對球員進進出出,到底該怎樣維持、甚至提升戰鬥力?

自從2014年夏天,聖徒南安普敦已送走了兩位主帥Mauricio Pochettino和Ronald Koeman,合共出售了10名主力,套現1.86億鎊。有趣地,他們的成績不跌反升,2013/14賽季排名第8,22014/15賽季排名第7,上賽季排名第6,本賽季未必有力打破Big 6的霸權,但法籍主帥Claude Puel已在聯賽盃,帶領球隊闖進王者之戰,僅差一點點屈居紅魔鬼曼聯之下。

只計算過去3個賽季英超,南安普敦是轉會市場上的盈利之王,累積錄得3520萬鎊正回報,絕不容易。球隊在大膽地在1月出售中衛José Fonte收回800萬鎊,一起看看聯賽盃四強次回合對利物浦,正選11人是Forster、Cédric、Stephens、吉田麻也、Bertrand、Romeu、Davis、Ward-Prowse、Tadić、Redmond和Rodriguez,當時隊長Virgil van Dijk受傷,代替品是英超僅披甲6場的年輕後衛Stephens,表現獲得好評。

今時今日,南安普敦已變成天才寶庫,除了23歲的Stephens,當時替補席上還有21歲的Sam McQueen和19歲的Josh Sims,其他球隊都有小鮮肉,但「小聖徒」彷彿每一個都驍勇善戰,才華橫溢。無論中國資金會否入主,相信也不會對他們的運作體系構成影響,因為他們對每一起買賣都胸有成竹,深知善價而沽,沽售前手上肯定已有兩手準備。

南安普敦出產了Gareth Bale轉會到熱刺,Theo Walcott、Alex Oxlade-Chamberlain和Calum Chambers轉投阿森納,變成兵工廠背後的兵工廠,然後是把Nathaniel Clyne、Sadio Mané、Dejan Lovren和Adam Lallana送到利物浦,支撐起Kloop的骨幹。幕後人員勞苦功高,64歲前英格蘭足總技術總監Les Reed是其中之一,他從未在頂級聯賽當球員,只有做總教練的短暫失敗經歷。

2010年,Les Reed出任南安普敦足球發展部主管,大張旗鼓,決定要由內而外去改變球員。「我們重視資訊,搜集、整理、分析,這是無價寶。例如我們羅致Pierre-Emile Hojbjerg,數據庫起到關鍵作用,與當年簽下Bale截然不同。」他說。

年僅21歲的丹麥中場Hojbjerg由拜仁加盟後,表現平穩,與Ward-Prowse爭奪位置也不落下風,而其他球員如Tadic和Romeu也是通過數據分析,包括傷病史、青訓紀錄等,才決定收購回來。其次的是,球隊永遠會有「替補名單」,Reed補充道:「無論是主帥抑或球員,我們總有目標名單,預備任何人隨時離開。」

南安普敦著名的「黑房」目前已有6名分析師,每月向主帥和管理層提交報告,精密的分析系統,盡可能捕捉富豪雷達外的漏網之魚。Romeu只有19歲時,已經進入了數據庫,當已轉投熱刺的Victor Wanyama有可能離隊前,球隊便心有所屬,轉會費僅500萬鎊。總教練Puel在法國有點名氣,但在英超,認識他的人不多。就在Koeman離隊前一年,「黑房」已準備好Puel的40頁詳細分析報告交予管理層,以防萬一。不怕一萬,最怕萬一。

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