他不是巨星,卻是貨真價實的英雄 - Shaun Livingston

運動視界

文/ 阿准


當遭逢下半輩子都有可能無法站起來的重大挫敗後,你還有勇氣追夢嗎?

籃球,一直以來都是長人的運動,雖然NBA近年來越來越講求「機動與空間」,過去巨人等級的身高逐漸被提速的世代給淘汰,但仍無法否認當你具備身高與靈巧,一定會比只有靈巧的球員更具優勢。

「身高是教不來的。」

這是一句很現實但也很真實的話,當然怪物雲集的NBA仍不乏有矮個球員出頭天的案例。他們憑藉著高個球員沒有的刁鑽與控場在球場上恣意奔馳,也靠著一手或者華麗或者紮實的基本動作,為自己爭取到一份生存空間。

但,這樣的條件若搭配在一個高個球員身上時,那會是什麼樣子呢?

談到這,不少人腦中應該已經有了模板,老一輩的球迷想到的可能是曾寫下一段紫金王朝的 Magic Johnson,或者是球風華麗的 Penny Hardaway,年輕一輩的球迷可能想到帶領費城重返強權的少主Ben Simmons…

而曾經,也有一名球員,他也被賦予與上述三人相同的期待,認為他生涯的成就有可能將與「偉大」並駕齊驅,這個人,就是 Shaun Livingston。


更多最新 NBA 精選好文:

組隊預算花多少?老司機Jack Cooley教你夏季聯賽經濟學

只是奧城的過客?傳雷霆將尋求交易 Chris Paul

瞞天大佈局:看籃網隊如何奪走 KD、KI 和紐約市


曾經,那個連K教練都讚嘆不已的天才

現在 Google 搜尋 Shaun Livingston 這個名字,前幾名的關鍵字一定有「受傷」這兩個字,確實,那個受傷的瞬間實在太過震撼…

但在那次受傷之前, Livingston 卻是一名令人充滿想像的全美明星。

「只要讓他增重個30磅,等著吧!他將成為下一個魔術強森。」

2004年,被評選為全美高中第一控衛的 Livingston 拒絕了名校杜克的邀請,宣布跳級參加 NBA 選秀,追隨許多偉大前輩的腳印,當時不少球評也對他抱以極高的評價,而用第四順位搶下他的快艇總管 Elgin Baylor 在選下 Livingston 的時候發下了如此的豪語。

「 Livingston 和那些高大的球員不同,他擁有出色球場視野與傳球直覺,而這種能力是天生的,你可以教會一位球員怎麼投籃,但這樣的技能卻是教不來的。」

6呎7吋的身高搭配6呎11吋的臂展,有著近似鋒線球員的身體條件,卻主打控球後衛,且與那些「兼職」控場的鋒線不同,Livingston 在傳球與判斷上都相當具有「靈性」,他能觀察到跑出空檔的隊友並準確地送球,且球商也相當高,能快速地理解並執行戰術,雖然體型過瘦與不太穩定的外線讓他在生涯前幾年數據並不突出,卻依舊讓球隊寄予厚望。

「有 Livingston 在,你開始有理由為這支球隊興奮。」

從當年快艇播報員的話語當中,就知道當時 Livingston 給了快艇多大的希望。

當時的快艇仍被許多球迷戲稱「萬年爛隊」,是洛杉磯的「另一支球隊」、進補戰績的好去處,不少球迷也對這支球隊抱以極低的期待,因為不想受到傷害,但 Livingston 的出現給了球迷可以期待的理由,生涯第二年就幫助球隊打進睽違9年的季後賽,也使許多人開始關注他的表現,希望看著他慢慢成為快艇建隊基石的那一天。

「我希望他能善用自己的才能,因為這將帶領我們邁入另一個境界。」

時任總教練 Mike Dunleavy 也是如此看好 Livingston,而當時的 Livingston 也相信,只要自己持續發展,遲早可以成為球隊的「The Man」…


一次重心不穩的落地,改變了一切

「到現在我再度看到當時的畫面錄像,我仍然會覺得毛骨悚然…」

2月26日,應該是 Livingston 永生難忘的一個夜晚,一次平凡不過的快攻上籃,在落地時一個重心不穩,他的膝蓋以一種違反人體工學的角度「摺疊」起來。(請原諒筆者找不到更適合的詞彙)那個畫面驚悚到筆者每次看都會不忍直視…(下方影片可能會引起不適,慎入)

「好消息是,你不用截肢。」

在受傷的當下,Livingston 痛苦的倒在地上,他日後用「像是蝴蝶餅一般」來形容自己的傷勢,而當時他連站都站不起來,需要醫護人員將他抬上擔架才能將他運送出場。在擔架上, Livingston 緊抱著自己沒受傷的右腿,神情滿是驚恐與絕望,到了醫院經過驗血,「沒有截肢的風險」對 Livingston 來說已經是件值得萬幸的事了。

「當時我不斷質問自己,為什麼是我?為什麼這種事情會發生在我身上?」

經過診斷,Livingston 的左膝前後十字韌帶與內側副韌帶斷裂、外側半月板撕裂、膝骨脫臼,任一條都足以宣判一個運動員死刑,當時的快艇隊醫甚至表示這是自己看過「膝蓋所受過最重的傷」,在那一刻,別說打籃球,相信任何人擔心的都是自己還能不能正常地走路…

「復健的過程相當痛苦且難熬,但更可怕的是,你每天都必須面對…」
「我感覺自己的腿就像木頭,毫無爆發力。我必須重新教它如何站、如何走路,因為有時候我甚至沒有辦法控制它…」

璀璨的職業生涯,還沒開始就被迫中斷,在正準備平步青雲之時,Livingston 被活生生地拽了下來,他的左腳幾乎完全廢掉,之後漫長的復健更是常人難以想像的辛苦,舉凡走路、騎腳踏車這些簡單的動作,對 Livingston 來說都困難至極,甚至連最基本的拉筋伸展,他都必須花上兩倍的時間,這對一位才21歲的少年來說是何等的打擊?

「當時,我只想知道自己多久能夠站上球場…」
「但是沒有人能回答我…」

雖然痛苦,但 Livingston 從來沒有放棄回到球場的夢想,比起一般人擔心下半生能否自理,他的要求明顯更高,他還希望自己能回到球場上奔馳,這樣的信念讓他挺過長達16個月的復健,儘管每次上場都必須配戴僵硬的護具,每次下場都需要冰敷且要抽掉膝蓋裡的積水,但 Livingston 確實可以再度打籃球了。


更多最新 NBA 精選好文:

「洛杉磯的另一隊」如何演出逆轉 成為自由市場大贏家?

準備一飛沖天!2019 夏季聯賽值得關注二年級生 Top 5

《2019 FA》CP 值超高!開市至今最被低估的 5 筆簽約

半人‧半神—Vince Carter 暴龍時期例行賽顛峰時刻 Top 5


「當我再度回到聯盟,我感覺自己就像個過氣的拳擊手,但這是我熱愛的事情,所以我不容許自己有任何藉口。」

歷經種種磨難,再度站上球場的 Livingston 已經不是當年那個眾星拱月的潛力新星,他必須向那些質疑他的球隊,證明自己還有留在聯盟的能力,而這,遠遠沒有想像中那麼順遂…

不斷被放棄卻又不斷爬起來,一切只為證明「我還能打」

「當大家認為你沒用了,就不會再有人願意相信你。」

雖然回到球場,但受到如此嚴重的傷勢,也沒有人會願意相信他,更遑論給予他機會了。NBA歷史上也不乏這樣因重傷而導致被迫中斷球員生涯的例子,如2002年的選秀榜眼 Jay Williams 就因一場嚴重的車禍意外,雖然命是保住了,但卻被迫退休結束自己的球員生涯,可 Livingston 不一樣,或許在受傷期間,他的腦海中已經演練過千百種情節,但是退休顯然不是選項之一。

「我從來不認為這是結束生涯的傷勢,我只是將它當成過去。我只是稍微離開球場一下子,但我會儘快回來。」

但回來並不是像說說那麼簡單,無論過往 Livingston 曾是多麼不可限量的潛力股,現在也必須流浪各隊,爭取自己的上場機會。他在復出後為熱火出賽4場比賽隨即被交易到灰熊,然後被裁掉,接著便開啟了他6年輾轉9隊的生涯。

「我打過發展聯盟,渴求過任何一隊給我10天短約,甚至差點離開NBA。」

他曾在短短三個月內換過四支球隊,先後被兩支球隊簽下並交易,然後再被新東家裁掉,許多球隊都將 Livingston 當成用來應急的免洗球員,幾乎沒有一支球隊願意讓他打超過20場比賽,甚至不願給他保障合約,因為對球隊高層而言,Livingston 就只是個身高很高、但沒有體能、外線,帶帶節奏還可以,僅能頂替主力傷病的雞肋而已。

但 Livingston 並沒有因此放棄,他遊走於自由市場、發展聯盟與各隊的板凳間,每年訓練營拚盡全力,只求能爭取到球隊第十一、十二人的位置。即使流浪的生涯讓他的財務出現危機、不斷地有人看衰他已經「回不去了」,他也不曾改過想法,因為他知道,自己必須這麼做,不論樣子再怎麼難看,都不能放棄任何一絲機會。

而終於, Livingston 的堅持讓他的浪人生涯看到一線曙光。

「我努力地奔跑,只為了追上那個曾經被寄予厚望的自己。」


更多最新 NBA 精選好文:

從帶刀侍衛到極霸英雄!Jimmy Butler 例行賽顛峰時刻 Top 5

「浪花三兄弟」合體破滅?勇士可能再交易 D’Angelo Russell…

勇士王朝一夕崩解後 聯盟能再恢復長人時代嗎?


2013年,Livingston 以一年底薪加盟籃網,在這裡他遇到了生命中的伯樂,籃網教練 Jason Kidd。

「Kidd 給了我信心,這對當時的我來說是最重要的東西,他讓我明白到我仍可以在場上做出貢獻。」
「他讓我從不同的角度看待比賽,令我眼見大開。這是我生涯前7、8年所沒有的視野。」

拜球隊先發後衛 Deron Williams 該季因傷打打停停,Livingston 獲得76場出賽以及54場先發,這是他近年來為球隊出賽最多的場次,而過往那個外線不穩,沒有體能優勢的後衛,在 Jason Kidd 的指導下,成為一名有著中距離,能在場上形成錯位優勢、洞悉球場空間,甚至能防守到對方鋒線的綠葉戰將。

「Livingston 真的很棒,他能組織球隊進攻,又能防守對方最好的球員。」

從 Kidd 對 Livingston 讚不絕口的評價,我們看到 Livingston 的轉變,他雖然不是那個呼風喚雨的球星,但卻是能夠提供各方面支援的救火員,多年的轉隊生涯,讓他可以因應球隊的各種需求。而如此多功能的特性也帶領籃網殺進季後賽,過去的堅持似乎終於來到收成的一天。

「為何 Shaun Livingston 在歷經那樣的大傷後,仍然敢不停地扣籃呢?」

2013-14賽季,Livingston 完成了50次灌籃,是他生涯賽季的新高,也讓這問題在社群網路瘋狂轉傳,不少人驚訝於他居然還有能夠灌籃的體能,更驚訝他在那次落地之後,竟然還有勇氣去嘗試。對此,Livingston 的回應也很簡單。

「我從來不看自己受傷的影片,因為我不想活在過去,我只想專注未來。」
「受大傷確實是件不幸的事,但你沒有辦法扭轉過去,所以重要的是你能站起來走多遠…」

這個賽季令人驚艷的表現,也讓 Livingston 成功延續自己的生涯。很多人會將他加入勇士隊在近五年中拿下3冠歸咎是運氣好,剛好被一支正在竄起的球隊相中,但「運氣好」這三個字背後所代表的,卻是 Livingston 無數個痛苦復健與堅持不懈的夜晚。

成功的人和其他人的區別,並不是在於他們多厲害,而是在於他們多堅持。

一次次的扣籃,宣示 Livingston 已經徹底從受傷的陰霾中回歸,而此時的勇士也正在尋找能在球隊王牌 Stephen Curry 下場休息後能穩住場面的指揮官,兩者就這麼一拍即合。但當時強調外線與速度的勇士為什麼會看上幾乎沒有三分能力(五年來三分出手僅24次)的 Livingston 呢?

「Shaun 跟 Andre 都十分擅長換防,球隊有一群6呎7吋,能夠輪轉換防的球員,對我們的防守佈陣相當重要。」

除了穩住進攻節奏,過往為人詬病的防守已不再是 Livingston 的弱點,雖然橫移速度追不上那些體能勁爆的搖擺人,但取而代之的是憑藉經驗與臂展搭配錯位的身高進行補防協防,或許在勇士奪冠的過程中,我們總是聚焦在浪花兄弟、KD那可怕的狂轟濫炸,但勇士之所以強盛主要奠基他們擁有眾多能夠補防多個位置的球員,由此打造出他們那令人窒息的換防體系,而身為其中一份子,Livingston 的貢獻功不可沒。

「你要有這類的球員,否則你不可能拿下冠軍。」

從勇士教練 Steve Kerr 的言談中,顯示 Livingston 在這段五年3冠的旅程中已經是不可或缺的中流砥柱,或許已經不會有人期待他能成為球隊的基石,但他憑藉著自己的努力,成為讓基石更加穩固的棟梁。

「人們覺得你不行了,便開始放棄你。」
「但我從沒想過放棄。」
「你能想像嗎?被球隊一次次揮棄、得不到他人的信任、在發展聯盟掙扎…直到現在拿下冠軍!」
「這段旅程真的太長了!我很感激教練、隊友願意相信我,就像是讓我有兩段職業生涯,又重活了一次一樣…」
「現在,我可以告訴自己,這趟旅程是值得的。」

「我不曾放棄,我為自己的堅持感到自豪。」

仔細想想,Livingston 這條路和其他球員比起來,實在是顛簸太多了。雖然他沒有回應當初選秀報告對他的期待,但是那完全無損他在筆者心中的地位,因為光是他能再度站上球場,就已經是個激勵人心的故事了,或許,前籃網教練 Kidd 的形容最為貼切…

「他是個了不起的球員,不論場上場下都是。」


更多最新 NBA 精選好文:

2019 NBA 自由市場交易懶人包 – 驚天交易!西河、保羅互換 火箭龜成型!

超夢幻綠葉!Tobias Harris 例行賽顛峰/絕殺時刻 Top 4

經典絕殺、超猛效率!10 點看 Kawhi Leonard 史詩級的季後賽表現

你可能還想看