來自巴爾幹半島的奇妙連結:另一位Luka拿到活塞正式合約

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文/馬特洪峰

這兩年籃球世界被一位來自巴爾幹半島、名字叫做Luka的年輕人搞得天翻地覆。斯洛維尼亞前鋒Luka Doncic稚齡繳出不可思議的成績,職業賽場拿到歐洲最高榮譽後加入NBA,先拿新人王接著連續兩年入選NBA第一隊;國際賽場Luka帶領斯洛維尼亞一路過關斬將,從資格賽一路殺到奧運四強。

年輕一輩佼佼者Luka Doncic,毫無意外得到母隊頂薪續約。為了表示尊重,簽約由老闆Mark Cuban帶隊,成員包含球隊顧問、一代傳奇球星DirkNowitzki、新任總教練Jason Kidd一起飛往斯洛維尼亞,可說誠意十足。

身處東區的活塞明明跟西區獨行俠風馬牛不相及,偏偏命運就是這麼奇妙。活塞用狀元籤選了模板Luka Doncic的大型後衛Cade Cunningham,接著第二輪52順位挑選了來自愛荷華大學中鋒、剛好也叫Luka的Luka Garza。同樣叫Luka,但本文主角Garza的籃球路沒有Doncic這麼早發光發亮,不過來自巴爾幹半島的神秘連結串起兩人,原因是Garza的母親。

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巴爾幹半島因為多民族、多宗教的關係情勢非常複雜,一戰後從鄂圖曼土耳其帝國分離成為南斯拉夫王國,二戰後成為南斯拉夫聯邦共和國。冷戰結束後南斯拉夫聯邦開始瓦解,內戰不斷的同時產生了很多新生國家。

Garza母親šejla國籍是波士尼亞與赫塞哥維納 ,現簡稱波赫,當年和斯洛維尼亞同是南斯拉夫一部分。Garza媽媽這一系都是籃球員,外祖父是職業球員,媽媽也曾在歐洲聯賽打球。外祖父帶著一家人從Zenica(現波赫)搬家到Jesenice(現斯洛維尼亞),而Jesenice離Luka Doncic出生地Ljubljana不遠,距離60公里左右。Garza的舅舅Teoman Alibegović多次代表國家出賽,青年層級代表南斯拉夫(拿過1987年FIBA世青冠軍),1992年之後改成代表斯洛維尼亞。

舅舅Teoman Alibegović曾到美國讀大學,畢業後回歐洲討生活,主要在德國職籃效力。他代表斯洛維尼亞成人國家隊出賽了52場攻下990分,是斯洛維尼亞國家隊史上累積得分最多的球員。

註:Doncic目前代表國家攻下357分。

因為媽媽的關係,大學暑假時Garza曾回到波赫,並在那時決定申請雙重國籍,以後想代表波赫國家隊出征。跟斯洛維尼亞比起來波赫籃球實力沒那麼強,現在效力NBA最有名的球員是拓荒者中鋒Jusuf Nurkić。得知這個消息後,Nurkic馬上在推特上發文並標註Garza:

繼續努力!我會在NBA等你,期望能一起代表波赫打球!

除了母親這邊血統外,Garza的父親曾是NCAA球員,體內可說流竄著籃球血液。Garza從小開始打籃球,不過體能條件普通,雖然高一有6-7的高度但無法灌籃。不過體能限制無法阻止Garza苦練,高中每年都有成長,最後畢業時勉強擠進ESPN的百大高中生,剛剛好排名100。

進入大學後Garza努力不輟,度過一個不錯的大一球季後,大二開季前意外發現脾臟附近有囊腫,如果不幸打球時破裂很有可能危及性命。幸好早期發現手術後沒有大礙,也沒有影響籃球活動順利趕上開季。大三賽季Garza在隊中戰術地位大大提升,靠著禁區腳步和一定投射能力場均攻下23.9分外帶9.8籃板及1.8火鍋,第一次獲得全美第一隊榮耀。

大三暑假本來要棄學,不過Garza決定返校再拼一年。數據部分基本上跟大三差不多,但三分命中率從35%大幅進化到44%,不但連莊全美第一隊、更囊括了各大籃球獎項,基本上大學籃球所有個人榮譽Garza都拿過了。

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即使如此,因為主打中鋒、白人體能劣勢,頂著一堆光環的Garza選秀一路掉到第二輪52順位才被活塞撿走,差那麼一點就落選。Garza很早就意識到進入職業後勢必會扮演不同角色,NBA隊伍不可能給他太多低位攻擊的機會,準備轉型時間相當早。

開發外線能力外,Garza畢業後積極減重,夏季聯盟開打時據傳比大學時輕了15磅以上。Garza爆發力不佳,減重原因是希望增加移動力,讓防守從超爛變成一般爛。Garza體測成績不好看,跑不快、跳不高之外連高度都縮水,沒穿鞋只有6-10,搭配比身高高一點的翼展,站立摸高只有8-11.5,輸給兩位長手前鋒Kai Jones和Scottie Barnes,以中鋒來說算是低於平均。

這一切劣勢讓夏聯開打前Garza沒有得到任何合約,相比之下活塞反而願意開雙向合約給膝蓋動刀、歸期不明的落選菜鳥Chris Smith,可以看出球隊一開始不重視Garza。幸好夏聯展現了鍛鍊成果,場上態度更可能是最拚那位。即使速度是所有球員最慢,但Garza不放棄任何機會努力拼搶,犧牲身體魚躍式撲救頻頻出現,總是能量滿滿在場上拼鬥。

夏聯Garza五場全勤,比賽總上場時間全隊第二,得到接近15分10籃板2助攻的成績,最後一場對魔術更繳出21分15籃板的佳績,首先幫自己贏得一紙雙向合約。 沒想到活塞在交易中(《峰嶺隨筆》籃網活塞交易:代價太過高昂的四個次輪選秀籤)多清了一個球員名單空格,最後決定將Garza的雙向合約轉為正式合約,肯定他加入球隊以來的表現。

以特色來看Garza最大賣點是腳步不錯,可以投外線拉開空間,夏聯三分球命中率有40%相當不錯。不過防守還是生存最重要因素,看看能否從最爛變成普通爛。會傳球、會擋人的長人在活塞教練Casey系統中有一定作用,目前Garza傳球沒有傳說中差,擋人技術不錯,就看能不能持續精進了。

預計Garza會在發展聯盟度過大部分時間,等待其他中鋒受傷伺機支援。以他打球態度和拼勁,相信很快會得到活塞迷喜愛。至於能走到哪邊,端看能否練出防守判斷和站位彌補先天條件的不足。

某種程度上來說,Garza跟狀元郎Cade有點像。他們先天條件都不出色(Cade不出色是相對而言),但態度非常努力積極。即使外界持續投以懷疑眼光,他們就是持續苦練提升能力,一再證明粉碎外界質疑。看看Cade在夏季聯賽的外線出手,節奏明快、判斷果決,很難想像高中時期外線居然是大弱點。

Garza條件更差,但態度跟Cade比起來不遑多讓。這種球員只有擔心練太多,不用煩惱如何鞭策激勵。跟來自歐洲的Doncic比起來,實力部分一個天上一個地上,但留在體內巴爾幹半島的強悍血液,讓同叫Luka的兩人擁有類似的拼勁和求勝意志。

重建球隊勢必經歷不斷輸球的痛苦過程,這段過程中強悍的心理素質可能比身體條件還要重要。如何在不停輸球的同時維持拼戰精神需要堅韌不拔的特質,這或許是總管Troy Weaver選人時條件之一。

即使大學時期三千寵愛於一身,進入NBA後Garza得重新來過。不過以他過往歷史和人格特質來看,即使一開始沒有太多機會,他也會努力做好一切準備,等待教練叫他上場的那一刻。

叫Luka的沒一個是弱者?

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