再度高掛免戰牌!Zion歸期未定,鵜鶘前景黯淡

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層巒疊嶂,巍然屹立。主要討論有興趣的議題或球員,偶爾跟風評論時事話題

Brandon Ingram連續四戰攻下全隊最高分、中鋒Jonas Valanciunas奮力繳出雙20佳績,鵜鶘在客場辛苦擊敗灰狼終止三連敗,本季終於開胡。好不容易贏球,但鵜鶘未來實在不樂觀,短期要看Zion Williamson何時能歸隊,長期還是要看球員發展狀況如何。

橫亙在Zion這頭猛獸前的最大障礙,一直都是健康問題。大學時還好,菜鳥年膝蓋中了一箭、球季又因為疫情縮短只打了24場;第二年看來狀況稍好,沒想到先是季末手部受傷,接著本季一開始又高掛免戰牌。

在前文:《峰嶺隨筆》傷病之外的課題:Zion Williamson不為人知的特殊屬性提到,Zion雖然非常容易被蓋鍋,但攻擊效率已是歷史等級堪稱現代神獸。有這樣等級的球員不當基石是笨蛋,而鵜鶘總管David Griffin在騎士時期挺住LeBron James和Rich Paul的壓力盡量做出正確決策,來到鵜鶘後成功解決Anthony Davis要求交易的燙手山芋,評價相當不錯。

不過再強的球員也要上場才行,不然通通紙上談兵,而容易受傷正是Zion的最大缺點。九月底傳出Zion暑假開刀治療右腳骨折傷勢,一開始消息是應該趕得上開幕。但近年關於傷兵歸隊一事,如同拙作:《峰嶺隨筆》該死的腳踝!活塞何時得見狀元NBA處女秀?,NBA各隊都有一套標準程序,歸隊時間大部分越來越晚,合理預期看到Zion最快要11月初,一切不確定性直到Zion踏上球場那刻不會消失。

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Zion的體重從大學時一直都是關注焦點,加上起跳後落地方式太過狂野,膝蓋能撐多久一直是問號。原本以為年輕力壯前幾年不會有大問題,沒想到各式傷勢這麼快找上他。

2019年交易掉Anthony Davis,2020年再接再厲交易掉明星後衛Jrue Holiday成就公鹿最後一塊拼圖後,個人曾撰文:David Griffin的表演台:鵜鶘交易Jrue Holiday僅是開始而已,闡述賣掉球星只是重建第一步,後續養成、利用手上資產進一步升級或許更重要。

一季多過去了,現在看來離重建成功還有一段距離。Zion已經生涯第三季,鵜鶘是否已經建立圍繞Zion的班底還是看不出來。Zion攻守兩端非常不平衡,攻擊靠著運動能力和傳球視野建立高效,不過缺乏外線能力造成球離開手上效率大減。

要最大化Zion攻擊威力,不二法門是盡量配置外線射手拉開空間,搭配可以幫忙處理球的單打手。上季"Point Zion"實驗大成功,然而隨著新教練Willie Green上任、舊教練Stan Van Gundy離開會不會人亡政熄尚待觀察,但Zion一球在手才能最大化攻擊天賦大概沒人否認。

防守方面麻煩更大,Zion即使擁有怪物體能,但身高、翼展劣勢明顯,龐大身軀限制了橫移能力,讓他成為防守的漏洞。最讓人詬病的除了先天條件外,或許是防守態度;讓Zion成為場上唯一長人對防守是毀滅性傷害,鵜鶘一定要搭配另一位長人才行。跟Zion搭配的長人理想類型是攻擊能投籃、分球,防守能護框具籃板能力,坦白說不好找。

同梯的Jaxson Hayes屬活力好的長人具備護框能力,但其他技能有待磨練;兩位歐陸中鋒Willy Hernangómez、Jonas Valančiūnas屬攻優於守的類型,其實不是搭配Zion最好選擇。日前鵜鶘用兩年30M的划算價格續約Valančiūnas,看來這兩年會是Zion主要搭擋。

側翼部份有明星隊友Brandon Ingram,剛剛續約實在好用的前鋒Josh Hart,兩人跟Zion適性稍好。Ingram這兩年投籃大幅進化,終於展現當年小KD的身手;即使防守和傳球不到頂級水準,但以二把手來說已經足夠。

Hart各項技能都具備一些,尤其身高只有6-5卻能硬扛禁區不吃虧太多,上季場均籃板8個僅次於中鋒(還高過Zion),缺點是三分火力稍嫌不足。但是Hart本季一開打就受傷,讓鵜鶘側翼深度更顯薄弱。這兩年陸續找來Naji Marshall、Trey Murphy III、Nickeil Alexander-Walker等人想繼續增加側翼深度,可惜他們外線威脅都有限。

後場部分鵜鶘等於捨棄了Zion專武Lonzo Ball,用黃蜂出身的Devonte' Graham和捷克後衛Tomáš Satoranský取而代之,數據看來兩人不是外線火力見長。Ball在鵜鶘投籃改造成功,年紀、防守和高度加上不用吃太多球權的特性,總合下來天花板更高。新找兩人不是不好,但充其量是中規中矩,而Satoransky已經掉出教練輪值。二年級後衛Kira Lewis速度飛快切入能力好,但控場能力和外線尚待磨練,離擔當大任還有一定距離。

除了Ingram外其他隊友給Zion幫助有限,真正高天花板的可能只有菜鳥Trey Murphy,其他人充其量是角色球員。另外一個不利因素在鵜鶘不斷換帥。Zion每年面對不同教練,隊友年輕人居多,加上Zion總是打打停停,很難磨合出一套穩定攻守系統。

身處紐奧良小市場,球隊不是爭冠級別,不管是自由球員還是買斷市場吸引力有限,期望有戰力球員帶槍投靠相當困難。關鍵是年輕球員能不能快速成長打出意外水準,還有發展聯盟的伯明罕中隊能不能挖到亮眼珍珠,球隊發展部門扮演至關重要的角色。

不管是Kira Lewis、Jaxson Hayes、Trey Murphy、Didi Louzada、Nickeil Alexander-Walker,誰能先冒出頭或許比交易大限前能找來什麼幫手更重要。

個人覺得對David Griffin來說,鵜鶘重建不利是非戰之罪。即使當初預料到Zion耐戰程度是大問號,但每季都有狀況還是有點始料未及。出乎意外的疫情打亂球隊步調,雖然賽程大亂對每隊來說都是公平挑戰,但對需要磨練的年輕球隊來說更加不利。

每年換教練是個人對Griffin最大不解,雖然Gentry和Van Gundy屬老派做法有點跟不上時代潮流,但球隊王牌缺陷明顯又打打停停,找誰來帶狀況不會差太多;一動不如一靜,如果沒有將帥不合的因素,不停換帥不利球隊穩定。暑假已經傳出Zion家人對球隊不滿,即使後來Zion和球隊都出來闢謠,但球隊發展陷入尷尬狀況是不爭事實。

對鵜鶘來說,最糟糕的狀況除了Zion繼續受到傷病困擾外,就是續約不順的問題。如果不想讓Zion揮揮衣袖不帶走一片雲彩,那麼球隊勢必得發動交易避免兩手空空。這樣一來鵜鶘即將再次步入小市場重建的惡性循環,走出泥淖要花多久時間難以預料。手上拿到很多未來資產看來甜美,但還得看湖人、公鹿戰績如何不是操控在己,充滿了不確定性。

福兮禍所伏,禍兮福所倚;當初神來一抽拿到狀元加速重建進程,但Zion打打停停讓重建牛步化,轉眼間即將面臨能不能留住人、甚至是該不該留住人的煩惱。好籤運Griffin不陌生,當年在騎士Griffin抽到狀元拿來當籌碼,跟灰狼交易來明星大前鋒Kevin Love讓LeBron James願意回歸最後拿下冠軍。

這次在紐奧良再度收到狀元,可惜運氣似乎不再站在Griffin這邊。NBA成王敗寇再現實不過,Griffin的任期可能已經在倒數計時中,能不能享用到當年自己爭取到的未來資產越來越不明朗。Willie Green運氣也差,好不容易熬到有機會擔任總教練,開季卻馬上面臨Zion、Hart兩位去年主力都不能打的困境。

小市場要成功必須同時具備天時、地利、人和,犯錯空間比大城市小,坦白說個人對鵜鶘未來相當悲觀。最後Zion受傷就算了,根據JakeLFischer報導,Zion休賽季體重達到超過300磅,看來即使歸隊也要一段時間調整身體狀態。這樣是要逼死誰!

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