切爾西已改變經營哲學

Chelsea's title pedigree key for Conte

有人說:「切爾西是金元足球的始作俑者。」姑勿論你是否同意,切爾西今日的經營之道,已經逐漸遠離所謂的「金元足球」,近5年的轉會淨投入低於曼城、曼聯和阿森納,更有趣的是,英超「兵工廠」的外號,他們認了第二,阿森納可能只會認第三。

2017年1月轉會窗,23歲前鋒Patrick Bamford以600萬鎊,轉投升級馬米德斯堡,隨後視乎表現增至1000萬鎊。Bamford加盟切爾西長達5年,我們從未見過他穿起一隊的球衣,合共6次被租借出去,2014/15賽季借給當時英冠的米堡,表現出眾,當選球隊年度最佳球員,留下了這次轉會的伏筆。

5年逝去,藍軍轉一轉手,最多可賺850萬鎊,投報率比起炒股票更高,而這卻是球隊近年轉型後的典型交易,差不多的案例實在不勝枚舉。Eden Hazard的親兄弟Thorgan Hazard加盟藍軍後,與Bamford一樣沒有上陣,3年後轉會,帶來640萬鎊淨回報;Papy Djilobodji上陣一場,一年被出售,獲利500萬鎊。

除此之外,目前效力曼城的Kevin De Bruyne加盟切爾西後,僅僅披甲9場,兩年後讓球隊淨賺1200萬鎊,中鋒Romelu Lukaku披甲15場,3年後被埃弗頓買斷,藍軍又獲利1400萬鎊,還有許多名氣不大的球員,如Andreas Christensen等。話說回來,俄羅斯油王Roman Abramovich大約在5年前左右,亦即球隊破天荒贏得歐冠獎盃後,悄悄有所動作,不再盲目搶購球星之餘,亦把加工品牌做得有聲有色。

一年後的夏天,球隊委任Marina Granovskaia出任體育總監,與技術總監Michael Emenalo雙劍合璧,把藍軍打造成歐洲第一大「出租車行」,每個賽季平均租借數十名球員,1月前仍有36人租借到其他球隊,單單是72隊英格蘭職業球隊,去年夏天已不少於10隊擁有藍軍的借將,而荷甲的維迪斯更被戲謔為「切爾西B隊」,其主席就是油王的親信。

正如很多「出口轉內銷」的商品,切爾西是利用自家品牌,為年輕球員的身價增值,因為來自切爾西的青年軍,自然比起來自米杜士堡的青年軍更吃香,賣到更可觀的價錢。因此,他們的思路很簡單,久不久「血拚」一批二三線小將回巢,接著年年租借,待價而沽,若碰到合適的球員,當然會留為己用。說白一點,藍軍的目的不是為了培養,而是從中圖利,當John Terry臨近退役之年,到底有多少具潛力的青訓上位,我們心中有數。

然而,藍軍在這方面頗有心思,有別與其他球隊的租借球員後「放養」的做法,Granovskaia和Emenalo構思成立了一個「借用部門(loan department)」,負責緊貼借將的進步和狀態,部門內有兩名教練、體能教練和物理治療師,隨時隨地可為管理層撰寫報告。「借用部門」的心理醫生會定期探訪借將,協助球員適應新環境,以免出現情緒病,尤其是一些年紀輕輕離開家人的小將。更重要的是,這部門可減低藍軍賣走好球員的風險,值得具規模的豪門傚法。

最後一提,球隊的確是租借有道,防守中場Nemanja Matić和門將Thibaut Courtois加盟後,先被租借一段日子,藉此收取租借費補貼轉會費,當他們回巢的時候,球隊基本上已立於「必賺之地」,無論貨物是否對辦,日後賣出去時已肯定淨賺大一筆!

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