【專欄】利物浦苦等的漫長三十年

迪比派路

等待總是煎熬,正如我們等公車時,一分鐘的感覺像五分鐘,十分鐘儼如半小時,何況是三十年?隨著切爾西擊敗曼城,榜首利物浦在武漢肺炎疫情陰霾之下,終如願提早登基,成為英超時代第七隊新王,也一搔三十年之癢。

利物浦在曼城不敵切爾西後,手上擁有86分,領先優勢把拋離23分,剩下七輪聯賽,意味著正式摧毀了對手的衛冕夢,大可盡情把三十年來的冤屈氣發洩出來。「恭喜利物浦奪冠,他們配得上冠軍,記得兩個賽季之前,我們領先紅軍25分,短短一個賽季便追了上來。」曼城總教練Pep Guardiola揚言下賽季會捲土重來:「坦白說,對下10個英格蘭國內賽事,曼城已獲得八個冠軍,在英格蘭足壇是前無古人。」

1990年,紅軍贏得當時的頂級聯賽英甲後,哪怕是死對頭曼聯、埃弗頓的球迷,恐怕也不敢想像,足足相隔了三十年之後,他們才能再次成為英格蘭頂級聯賽王者。當年英甲,今日英超,紅軍擁有19個頂級聯賽錦標,只比曼聯少一個,但總錦標數量已在死敵頭上。

儘管利物浦是Big 6之一,但從未贏過英超冠軍,進入英超時代之後,他們先後四度與聯賽獎盃擦身而過,包括神奇隊長Steven Gerrard當年面對切爾西時發生「世紀一摔」,淪為笑柄,至今仍耿耿於懷。當獲悉前東家封王後,Gerrard也第一時間發言:「這些優秀的球員創造了非凡的成就,等了三十年的球迷,現在終可盡情慶祝了!」

數據不騙人,紅軍贏得實至名歸,一度保持27場不敗走勢,戰至31輪僅失7分,各項賽事已轟入過百球,並延續了隊史的跨賽季主場全勝到23場。儘管球隊提早七輪奪魁刷新英超紀錄,成為「最早」冠軍,惟賽事受到疫情影響,實際上在英國6月25日奪冠,卻是「最遲」冠軍。

毫無疑問,紅軍能否複製紅魔王朝,將完全繫於總教練Jürgen Klopp身上,正如外號「國王」的前帥Kenny Dalglish所言:「只要他一日執教紅軍,將來就有更多快樂的日子。」當初Klopp入主紅軍時,球隊只是排名聯賽第10位,4年半的時間過去,他成為首位奪得英超的德國主帥,口碑載道。

展望未來,除了Klopp要繼續任教之外,紅軍也要想辦法挽留Mohamed Salah,建立更完備的前線替補陣容;其次,盡快要冗員送走,尤其是Loris Karius;第三,替補中衛方面,球隊仍要補強,畢竟Joël Matip經常受傷,Dejan Lovren又不太可靠;第四,所有球隊奪得聯賽冠軍後,下個賽季也要更大激勵才能更上一層樓,且看Klopp的功力了。

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