一千個英超在歐冠失利的理由

迪比派路
The future of James Rodriguez remains unclear, but Real Madrid boss Zinedine Zidane would not entertain rumours of a close-season exit.

Zidane not thinking about James' Madrid future ahead of crucial Celta clash

The future of James Rodriguez remains unclear, but Real Madrid boss Zinedine Zidane would not entertain rumours of a close-season exit.

本賽季的歐冠八強,英超群雄再一次全軍覆沒,對上5屆,僅得切爾西能夠打進決賽,驚濤駭浪力克拜仁慕名封王。年年復年年,到底甚麼原因導致英超近10年在歐冠失去昔日的霸氣呢?

數據不騙人,近6屆歐冠八強,西班牙球隊佔據17席,德國也有10席,英格蘭只有5席,僅比每況愈下的義大利聯賽多了1席。十年人事幾番新,2005年開始,英格蘭足球一度成為歐冠的時代力量,利物浦決賽擊敗AC米蘭,阿森納和曼聯不幸遇上當時的「地上最強」。2007年和2009年,英超壟斷準決賽其中3席,諷刺地,切爾西在2012年奪冠時,被視為油王時代的「最弱陣容」。

這些年,媒體不斷重複兩個理由,第一,英超內部競爭太強,直接拖了歐冠的後腿;第二,英超沒有冬歇,新年之後自然不太快樂。「在西班牙,面對中下游球隊,你可以在下半場開始加速,在英超是妙想天開。」說這句話的人是皇馬球星Gareth Bale。

Bale的說法也許沒錯,但英超的內部競爭一直很強,只是由2005年至2009年正處於Big 4時代,曼聯、阿森納、切爾西和利物浦基本壟斷了歐冠席位。之後,曼城崛起,再到熱刺加入戰圈形成Big 6,更令人始料不及的是,萊城上賽季鐵樹開花,成為本賽季歐冠八強唯一代表。曼城和熱刺缺乏歐洲賽經驗,成績不似預期;阿森納「志在參與」,只求小組出線;曼聯和利物浦各有憂慮,內憂外患,欲保持穩定的歐冠表現談何容易?

英超是最多人收看的聯賽,也是全球最富裕的聯賽,但是否最出色的聯賽又另作別論,看看中超的購買力冠絕亞洲,球評家卻始終認為,日職聯才是亞洲平均水準最高的聯賽。有說英超獎金豐厚,豪門慢慢重整目標,視「聯賽第一、歐冠第二」,或許確有其事,惟又不盡然。義甲最風光的年代,的確不屑歐洲賽的成就,但今時不同往日,歐冠收入水漲船高,君不見切爾西和曼城的老闆會把歐冠不當一回事。

事實上,我們似乎忽略了一點:「通貨膨脹。」全球都在通脹,鈔票愈來愈不值錢,英超的情況特別厲害,看看曼城近3個賽季豪擲1.22億鎊收購3名中衛,可惜防線依然千瘡百孔,還是未達到世界一流水平。要知道,1.22億鎊的轉會費,在其餘三大聯賽足以作為一個賽季的預算。

再看英格蘭本土球員的身價通脹,更是匪夷所思,未到豪門級別的中衛John Stones,居然以4700萬鎊成為英格蘭最貴後衛,實在啼笑皆非。毫無疑問,英超的確很多錢,也被坑了很多錢,像中超,明明只值1000萬的球員,給你就是賣夠2000萬。

正如Paul Pogba打破世界紀錄入魔,很多人認為根本不值8900萬鎊,再看目前大部份英超球隊的隊史收購紀錄保持者,更加令人汗顏。南安普頓的Sofiane Boufal(1600萬鎊)、斯托克城的Gianelli Imbula(1830萬鎊)、桑德蘭的Didier Ndong(1360萬鎊)、斯旺西的Borja Baston(1550萬鎊)、西布朗的Nacer Chadli(1300萬鎊)、西漢姆聯的Andre Ayew(2050萬鎊)、萊城的Islam Slimani(2900萬鎊)…說到底,英超球員物非所值,只是被人為炒高,難得的是不斷有人用LV包的價錢來買地攤貨。

看看皇馬、巴薩、拜仁的陣容,Messi、Ronaldo、Neymar、Kroos、Alonso、Marcelo、Lewandowski都是一流球星,也是英超群雄獵物,奈何多年來英超只能望梅止渴,加上人民幣的人為干預,將來要收購成名的球星,難度愈來愈大。英超豪門同時也反省,為何買不到的James Rodríguez,樂意在皇馬當替補,而且西班牙前鋒Álvaro
Morata也明知當替補,仍肯回到馬德里?

說了一大堆垃圾話,英超在歐冠失利,英超球迷會繼續辯護,非不能也,而是不為也,總之能說出一千個理由。唯一不敢說的是,英超不夠好,就是不夠好而已。

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