一千個英超在歐冠失利的理由

The future of James Rodriguez remains unclear, but Real Madrid boss Zinedine Zidane would not entertain rumours of a close-season exit.

本賽季的歐冠八強,英超群雄再一次全軍覆沒,對上5屆,僅得切爾西能夠打進決賽,驚濤駭浪力克拜仁慕名封王。年年復年年,到底甚麼原因導致英超近10年在歐冠失去昔日的霸氣呢?

數據不騙人,近6屆歐冠八強,西班牙球隊佔據17席,德國也有10席,英格蘭只有5席,僅比每況愈下的義大利聯賽多了1席。十年人事幾番新,2005年開始,英格蘭足球一度成為歐冠的時代力量,利物浦決賽擊敗AC米蘭,阿森納和曼聯不幸遇上當時的「地上最強」。2007年和2009年,英超壟斷準決賽其中3席,諷刺地,切爾西在2012年奪冠時,被視為油王時代的「最弱陣容」。

這些年,媒體不斷重複兩個理由,第一,英超內部競爭太強,直接拖了歐冠的後腿;第二,英超沒有冬歇,新年之後自然不太快樂。「在西班牙,面對中下游球隊,你可以在下半場開始加速,在英超是妙想天開。」說這句話的人是皇馬球星Gareth Bale。

Bale的說法也許沒錯,但英超的內部競爭一直很強,只是由2005年至2009年正處於Big 4時代,曼聯、阿森納、切爾西和利物浦基本壟斷了歐冠席位。之後,曼城崛起,再到熱刺加入戰圈形成Big 6,更令人始料不及的是,萊城上賽季鐵樹開花,成為本賽季歐冠八強唯一代表。曼城和熱刺缺乏歐洲賽經驗,成績不似預期;阿森納「志在參與」,只求小組出線;曼聯和利物浦各有憂慮,內憂外患,欲保持穩定的歐冠表現談何容易?

英超是最多人收看的聯賽,也是全球最富裕的聯賽,但是否最出色的聯賽又另作別論,看看中超的購買力冠絕亞洲,球評家卻始終認為,日職聯才是亞洲平均水準最高的聯賽。有說英超獎金豐厚,豪門慢慢重整目標,視「聯賽第一、歐冠第二」,或許確有其事,惟又不盡然。義甲最風光的年代,的確不屑歐洲賽的成就,但今時不同往日,歐冠收入水漲船高,君不見切爾西和曼城的老闆會把歐冠不當一回事。

事實上,我們似乎忽略了一點:「通貨膨脹。」全球都在通脹,鈔票愈來愈不值錢,英超的情況特別厲害,看看曼城近3個賽季豪擲1.22億鎊收購3名中衛,可惜防線依然千瘡百孔,還是未達到世界一流水平。要知道,1.22億鎊的轉會費,在其餘三大聯賽足以作為一個賽季的預算。

再看英格蘭本土球員的身價通脹,更是匪夷所思,未到豪門級別的中衛John Stones,居然以4700萬鎊成為英格蘭最貴後衛,實在啼笑皆非。毫無疑問,英超的確很多錢,也被坑了很多錢,像中超,明明只值1000萬的球員,給你就是賣夠2000萬。

正如Paul Pogba打破世界紀錄入魔,很多人認為根本不值8900萬鎊,再看目前大部份英超球隊的隊史收購紀錄保持者,更加令人汗顏。南安普頓的Sofiane Boufal(1600萬鎊)、斯托克城的Gianelli Imbula(1830萬鎊)、桑德蘭的Didier Ndong(1360萬鎊)、斯旺西的Borja Baston(1550萬鎊)、西布朗的Nacer Chadli(1300萬鎊)、西漢姆聯的Andre Ayew(2050萬鎊)、萊城的Islam Slimani(2900萬鎊)…說到底,英超球員物非所值,只是被人為炒高,難得的是不斷有人用LV包的價錢來買地攤貨。

看看皇馬、巴薩、拜仁的陣容,Messi、Ronaldo、Neymar、Kroos、Alonso、Marcelo、Lewandowski都是一流球星,也是英超群雄獵物,奈何多年來英超只能望梅止渴,加上人民幣的人為干預,將來要收購成名的球星,難度愈來愈大。英超豪門同時也反省,為何買不到的James Rodríguez,樂意在皇馬當替補,而且西班牙前鋒Álvaro
Morata也明知當替補,仍肯回到馬德里?

說了一大堆垃圾話,英超在歐冠失利,英超球迷會繼續辯護,非不能也,而是不為也,總之能說出一千個理由。唯一不敢說的是,英超不夠好,就是不夠好而已。