和爺爺一樣是拳擊手!「拳王阿里」孫子談身為名人之後的心酸血淚

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拳擊場上,一位綁著辮子的長髮拳手穿上夾克遮掩手臂的刺青,試圖不要模糊自己在場上的焦點。而前臂上的刺青並不是什麼有爭議的圖片,也並不是一件失敗的藝術品,而是「拳王」Mahammad的肖像。

穿上夾克的少年不是別人,正是他的親孫子Nico Ali Walsh。

出生在這樣特別的家庭,小時候的Nico卻完全沒有意識到自己的爺爺有什麼不同。「對我來說,他不是什麼拳王、不是什麼傳奇,就只是我的爺爺。」談到小時候對於爺爺的印象時,Nico說道。「直到我去了他的70歲生日派對。我看到一大堆只有在電視上才看得到的名人,首先是醉後大丈夫的鄭肯(Ken Jeong)。我心想『哇!連鄭肯都來為我爺爺祝壽,他一定是一個特別的人!』。」

隨著自己年紀越來越大,Nico漸漸瞭解爺爺的特別。隨著身體的發育和耳濡目染的影響下,Nico決定投入拳擊這項運動。「我嘗試過打美式足球,但只有48小時,我就知道這不是我的領域了。」、「拳擊對我而言,就是天生註定的吧!」

踏入拳擊界後,Nico由於身份問題,遇上了不少壓力。「因為我的名字,我總覺得我必須每次都要拿出最好的表現、不允許任何低潮。這有時候真的很煩。」、「隨便一個叫Joe的業餘拳手和我對戰時,我都感覺他們變得和Joe Frazier(知名拳擊手)一樣勇猛。」

不過,踏入拳擊界對Nico而言,也並非全是壓力。藉著拳擊,Nico開始和爺爺有了很多話題。「我會給他看我的訓練影片、對打影片。我會問他,要如何才能成為一位偉大的拳擊手?他淡淡的回答我:『不要亂吃,多練習。』這一句話,我記到了現在。」

5年前、Nico才16歲的時候,爺爺過世了。然而,他並沒有被擊垮。記住爺爺給他的「建議」,一路打上了職業拳壇,並在2021年完成了他的職業賽初體驗。

「那是我人生中最重要的一個晚上!」談到自己的初登場時,Nico說道。他穿上了爺爺給他的舊短褲踏上場。這場對戰引起了許多人的關注。Nico充滿速度的攻勢讓比賽很快的倒向他這邊。最終,他在初登場中贏得了自己職業生涯的第一勝。

「場下的觀眾喊著『阿里、阿里!』。這不只是爺爺的名字,也是我的名字。過去,我只從黑白畫面的影帶聽過這一幕,這是我第一次親身體驗。這場勝利對我而言意義重大,在那一晚,我覺得我爺爺一定在!」談到自己職業生涯的首勝時,Nico說道。

「在這場勝利以後,我覺得我終於能夠欣然接受名字裡面『阿里』兩個字的重量。這兩個字是拳擊、甚至體育史上最沈重、偉大的兩個字。我曾經因此受到很多壓力、甚至想要逃離。但在這一晚過後,我想我終於能夠以我自己的名字為傲了!我很開心、也很驕傲自己現在可以這麼說。

至於談到未來的目標,Nico說:「我沒有想超越任何人,我只想要專心打好每一場比賽、做最好的自己。我知道外界對我的期望很高,我也對我自己的期望很高。所以我想,『做最好的Nico』就是最棒的目標了吧!」

除此之外,Nico也希望能夠在場外發揮他的影響力,在人權、種族等議題上為他人發聲:「社會仍然存在著許多不公不義,我希望可以透過自身的影響力幫助世上正在遭受不公待遇的人們!我會努力在場上場外做最好的自己,我爺爺是我爺爺,我是我!」

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