國球發展陷入瓶頸 草總化作耕耘者推廣幼兒棒球

熱心冷眼看體育

採訪/Nash Huang(熱心冷眼看體育)   後製/NICKTHELIU

「棒球紳士」、「草總」謝長亨堪稱是中華職棒史上最具代表性的人物之一,除了締造聯盟元老統一獅隊隊史本土第一位百勝投手殊榮,退役後更被延攬擔任多隻職棒球隊的總教練;慧眼獨具的選秀眼也一直受到球迷朋友的津津樂道。不但挑選了三代獅的主力為爾後三連霸的榮景奠下寶貴基礎,也在開放高中生選秀後大膽在第二輪挑選當時還尚待琢磨的陳子豪,至今中信兄弟「一號重砲」的優異表現有目共睹;「草總整理過的球隊比較好帶」的傳言在棒球界不脛而走。走過數十年的競技生涯,歷經許許多多的兵馬倥傯,草總謝長亨(後簡稱草總)將跟我們分享他對棒球的熱愛與永不停歇的耕耘之路。

「職業棒球沒有所謂的天才球員,只有比別人更加苦練的球員。」

比起輝煌的職棒紀錄,草總較罕為人知的經歷是他曾就讀國立台灣師範大學,後更以師大運休所教育學碩士畢業。「若沒有成立職棒,我可能就在學校教書了;也或許是在師大求學時所受的薰陶,對於自己的要求以及球員的遴選上,比起實績我更重視態度跟品行。除了詢問帶過他的教練,必要的時候我會去做家庭訪問,親眼確認球員原生家庭的狀況。我這點倒是蠻像老師的。」草總笑著說。「我一路走來從不相信有所謂的天才球員,只相信他們是比別人更加苦練的球員。因此我傾向選個性耐得住苦練、不服輸、對勝利相當渴望的球員。高國慶就是一個很標準的例子。他剛加盟時並不是一名評價很優異的選手,但我常常在週一放假時看到他自行來球場訓練,加強不足的部分,數年如一日。也因此他有機會成為獅隊職業生涯最長的明星球員。」

「臺灣菁英棒球走到瓶頸,推廣國球唯有從家庭教育做起。」

自去年十月與台中運動家隊的合約到期後,草總終於能喘一口氣,暫時離開競技環境好好從不同的角度審視他最愛的棒球。除了偶爾客串球評、受邀回母校台師大體育系擔任顧問外,也全心投入推廣適合4-7歲、親子共同參與的幼兒棒球,想讓臺灣人民感受到棒球競技之外的一面。

「其實,棒球是個挫折感很重、又不是那麼強調英雄主義的運動競技。即便十次有三次以上打擊成功就是強打者、六成以上的勝率就是強隊,但又常常會在關鍵時刻爆出冷門;孩子們整年的奮戰就在此時化成挫敗的淚水。偏偏自小學校隊開始幾乎都是以競技導向,實力落差引起的挫敗感只會越來越強大。每個階段沒有培養更多人才,而是更多競爭對手離開。到了最後,每年只有40個人有機會踏上職棒舞台。」

草總接續著說:「臺灣菁英導向的棒球競技已經走到瓶頸,要推廣棒球、帶出更多重視棒球的人口,唯有從家庭教育做起。這也是我們推廣幼兒棒球的初衷,不強調成績而是讓棒球成為親子共同的回憶,去球場成為親子生活中不可或缺的休閒,四處散播歡樂的種子,讓孩子跟棒球產生感情,期待能夠讓棒球的樂趣在未來四處開花、越來越多人參與。相信總有一天,棒球會真正成為所有臺灣人都能夠認同的國球。」

「手把青秧插滿田,低頭便見水中天;六根清淨方為道,退步原來是向前。」

暫時褪下長年征戰的教練戰袍,對草總而言,不是執教生涯的休止符,而是從運籌帷幄的指揮官轉換成為細心培育棒球幼苗的插秧者;讓棒球從追求戰績變成回歸初心,享受運動最純粹的快樂,使棒球成為親子間最棒的記憶。


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