大聯盟明開打 張育成唯一台將

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走出季前勞資協商的封館泥沼,2022年大聯盟例行賽將於明晨開打,除了季後賽擴軍新增「第三外卡」,全面實施的DH制包含「二刀流」條款,是否有助於大谷翔平,還有台將張育成表現如何?中時《運動天地》特別整理4大觀戰焦點,以饗讀者:

季後賽擴軍 增加第三外卡

大聯盟今年最大變革首推季後賽擴軍,各聯盟外卡增至3隊,能參加季後賽的隊伍從10隊曾為12隊。各聯盟的3支外卡將與戰績最差的分區冠軍進行3戰2勝的系列賽,次輪起則與現行賽制相同。

新制之下,各聯盟戰績較佳的兩支分組冠軍得於首輪休兵,有時間調整輪值以逸待勞,增添強隊優勢,但相對也可能讓勝率低於5成的隊伍擠入季後賽,上演「黑馬傳奇」。

另一方面,當能打季後賽的隊伍達到4成之多,給更多球隊增添希望,理論上應能減少提早放棄球季的隊伍,提升賽事可看性。至於是否因而減少「731交易大限」的熱絡度,則仍待觀察。

全面實施DH 普侯斯也受益

2020年曾因新冠疫情暫時實施的全面DH制(投手指定打擊),今年正式落實,至此國聯投手不用再上場打擊,去年他們的平均打擊率僅1成10,可以預見國聯的比賽面貌將大不相同,考驗投手,對於不少打優於守的打者,則增加了生存空間。

對此,不少國聯隊伍開始延攬專職DH,而高齡42歲的普侯斯得以「鳳還巢」回到紅雀,準備在自己的生涯起點退休,全DH制也功不可沒。否則普炮必須在美聯競爭DH位置,到國聯則只能當一壘備胎或代打,如今出賽有保障,他差12安就擠入史上前10,差21轟就進入「700俱樂部」,似乎都大有可為。

二刀流條款 大谷更添優勢

就個人而言,去年首度全季以投、打「二刀流」完整出賽的大谷翔平,絕對是全聯盟最閃亮的巨星。儘管他本來就是打擊絕佳的投手,但今年除了全面實施DH制,還有專屬於他的「二刀流」條款,全季可望比去年多添20個打席數。

原來大谷去年登板投球時,因為自己也要打擊,等於天使隊取消DH制,如此當教練團換投時,因為還不認為他能在大聯盟擔任野手守備,就得退場,僅5場為了讓他多打一次而移防右外野。但今年大谷將被認定具雙重身分,也就是在投球時擔任自己的DH,連換投也能用此身分繼續打擊。

大谷去年擔任先發DH時,平均每場4.44打席,有20場比賽既投且打,平均則是3.45打席。而大谷去年以兩轟之差無緣美聯全壘打王,今年若因新制增加20打席,或許正是他收穫這座個人獎所缺的拼圖。

張育成先發二壘 火力可期

台將部分,張育成去年成為首位在大聯盟開幕戰先發的台灣野手,今年憑藉春訓打擊率3成06、2轟、9打點的火熱表現,於例行賽開打前5天就確定躋身開季28人名單,而且成功卡住先發二壘手位置,可望將去年自己保持的單季9轟台將紀錄推向新高。

其實張育成去年就曾分擔一壘的先發工作,但主要是面對左投的右打一壘手,且並非他原本熟悉的守備位置,一開始打得相當辛苦,所幸明星賽後7轟打出口碑,今年季前他增重並強化下盤,成效立刻展現在熱身賽上。所屬的守護者隨隊主播諾特更預測張育成今年上看15轟、65打點,表現令人期待。

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