大谷統治大聯盟 《紐時》:岐視亞裔的美國需要他

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明星賽前最後一場例行賽,洛杉磯天使日籍「投打二刀流」好手大谷翔平在客場對西雅圖水手4打數敲2安打,前半季結算打擊率2成79,OPS(上壘率+長打率)1.062,明天(13日)他將參加在丹佛市Coors球場所舉行的全壘打大賽。

大谷絕對是今年全球棒壇焦點中的焦點,前半季結算33轟,追平Sammy Sosa所保持的非美國球員紀錄,除了明天與其他7位重砲PK開轟外,後天的明星賽更將破天荒地以投手、打者身分登場。

《紐約時報》作者Kurt Streeter今天以大谷翔平為題刊出一篇結算他前半季表現的特稿,並強調,因為COVID-19疫情所引發普遍岐視亞洲人的美國,正需要大谷。

Kurt Streeter採訪比賽時,並未坐在西雅圖T-Mobile球場的記者室,而是坐在高層看台上的廉價座位,大谷轟出超大號463呎全壘打,就離他的位置不遠,他聽到一位球迷對著朋友說:「我的老天!這是剛剛發生的事嗎?」

Streeter聽到全壘打球撞擊到混凝土台階的聲音,「我在球場那麼高的地方看球,本壘板感覺好像是在1哩之外,一個人能把球打得那麼遠,似乎是不可能的事。」

但大谷本季就是持續不斷地創造「不可能」,Streeter說:「27歲的大谷翔平是所有運動項目中,最偉大的奇觀之一。」

除了33轟,大谷先發登板13次,拿下4勝,而且投球好球率高達75%,天使隊教頭Joe Maddon說:「我們都曾經將貝比魯斯(Babe Ruth)所做的事浪漫化,但現在我們聽到的事(關於大谷),卻是一個比生命更偉大、更廣泛的概念,我們持續生活著,所以別低估所看到的事。」

Joe Maddon所說的,就是指大谷的影響力比想像中還要大,Streeter認為棒球正需要大谷,而且正傾聽他所發出的訊息,過去很長的時間裡,棒球一直在爭取更多的全球關注度,只是現在正好發生在疫情期間。

美國更是特別需要大谷。一般認為COVID-19病毒來自中國武漢,結果導致許多亞裔美國人,甚至是幾代人都在美國的移民家庭,都面臨著致命的仇恨犯罪和醜陋的歧視。

但在這麼可怕的環境中,一位亞洲運動員卻完全統治了一項做為美國日常消遣的運動。

「他正接受所有人的檢視,並拿來跟貝比魯斯相提並論。」曾領導洛杉磯郡人際關係委員會與日裔美國公民聯盟多年的76歲球迷Ron Wakabayashi說:「貝比魯斯!一位深植美國人心的人物。我的意思是,現在,哇!大谷,他現在做的事,對整個社會意義重大,尤其是現在。」

Streeter近期與許多亞裔美國棒球迷與社區領域交談過,坦承自己一次又一次地聽到與偏見加劇有關的恐懼和痛苦的故事,但他也說:「我也聽到了一些充滿希望的消息:大谷的不可思議的球季如何創造了一種舒緩、鼓舞人心的效果。」

Ron Wakabayashi也提到,自己最近在進行日常的3哩步行時,經常回頭看,因為那裡發生過幾行亞裔襲擊事件,但在散步時,他也想到大谷,「這位偉大的日本球員從不退縮,並且全力以赴。」

流行病與種種痛苦的事製造了仇恨與岐視,但這個世界上還是有許多好事發生,Streeter說:「大谷展現的力量與活力,在亞洲面孔很少的棒球世界中活躍著,這正讓我們的生活變得更好。」