女子高爾夫的世界之巔

上映一段時間的球后爭霸戰2017,總算分出第一波勝負了!泰國女將Ariya Jutanugarn(艾莉雅‧茱塔努岡)靠著Manulife LPGA Classic(加拿大菁英賽)的逆轉勝,成為史上第十位世界球后,加上高寶璟(Lydia Ko)上週未能在Meijer LPGA Classic for Simply Give(邁爾菁英賽)扭轉乾坤,正式進入第二週的統治期。

其實在六月初的Shoprite LPGA Classic Presented by Acer(休普萊特菁英賽),當時休兵的茱塔努岡就被LPGA官方預測將以不費兵卒的方式取代高寶璟(Lydia Ko),不過隔週公佈的世界排名,雙方仍有0.01分的些微差距,原來是因為程式有誤而烏龍一場,

然而,茱塔努岡立即在加拿大展現準球后的實力,成功把握住Lexi Thompson(蕾克希‧湯普森)後九洞崩盤的契機,接著延長賽以一記二十五呎博蒂,同時贏得兩個不同的第一頭銜。

時間拉回到去十三個多月前的ANA Inspirational(全日空錦標賽),茱塔努岡繼2013年的Honda LPGA Thailand(泰國女子賽)之後,再次在決賽領先組演出自亂陣腳的戲碼,不過經過兩次的挫敗,這位現年二十一歲的泰國之星記取教訓,隨後橫掃五月份的三場比賽。

茱塔努岡接下來又添得包括Ricoh Women’s British Open(英國女子公開賽)在內的兩勝,年終硬是從高寶璟手上搶走獎金后、年度最佳球員和價值百萬美元的Race to Globe(全球追逐戰),世界排名一路竄升至第二位,不過當時仍落後高寶璟3.58分。

隨著高寶璟在新球季聲勢不佳,遲遲未能贏得自去年七月Marathon Classic(馬拉松菁英賽)後的首勝,也打開了後面追兵的機會大門,其中茱塔努岡雖然多次衝擊冠軍未果,但在三度屈居第二的加持下,雙方差距逐漸縮小,最後以一座冠軍強勢達陣。

女子世界排名自從2006年二月二十一日正式公佈以來,至今共誕生了十位球后,已退休的Lorena Ochoa(蘿蓮娜‧歐秋雅)在位一百五十八週最長,再來是曾雅妮的一百零九週,而高寶璟在連續統治八十五週後,以一百零四週名列第三。

曾經三上三下的朴仁妃(Inbee Park),前後主宰九十二週,再來是另一位退役者Annika Sörenstam(安妮卡‧索倫絲坦)的六十週。其他名字還有申智愛(Jiyai Shin)、宮里藍(Ai Miyazato)、Cristie Kerr(柯瑞絲提‧可兒)和Stacy Lewis(史戴希‧路易絲),不過可兒僅僅待了五週,宮里藍十一週,而路易絲和如今已經轉戰日巡賽的申智愛雙雙二十五週。

現在輪到茱塔努岡登上女子世界之巔,目前保有領先高寶璟0.46分的優勢,柳簫然(So Yeon Ryu)另以0.02分在後,而四、五名的柳湯普森和田仁智(In Gee Chun)最多只差1.41分。值得注意的是,LPGA接下來到八月初,一口氣安排了三場重量級的大賽,意味著這波球后爭霸戰才剛剛開始,誰能夠像先前男子高壇的Dustin Johnson(達斯汀‧強森)那樣打出連勝氣勢,誰就能夠一統女子世界排名。
文/翁明璽 圖提供/LPGA