宣揚媽祖文化 深耕台灣放眼國際

張朝欣╱雲林報導

中國時報【張朝欣╱雲林報導】

北港朝天宮董監事同心協力,讓朝天宮與地方緊密結合,帶動地方繁榮,同時立足台灣、放眼國際,在國內與友廟充分交流,於國外則協助旅外信眾廣設分靈,全力宣揚媽祖宗教信仰的慈悲濟世精神。

每年農曆1月至3月為朝天宮香盛期,除夕插頭香活動,信眾虔誠奉上新春第一柱香;元宵佳節,中小型花燈懸掛於廟內各殿,充滿節慶氣氛;3月媽祖聖誕,19日至23日遶境陣頭、真人藝閣綿延數公里,宛若一條長龍。

香盛期間,苗栗白沙屯拱天宮與高雄朝后宮進香團,步行數百里前來進香,為媽祖宗教信仰帶來最高潮,虔誠的信徒不畏辛苦,用堅定的信念與行動,表現對媽祖最崇高的敬意。

朝天宮在2012年舉辦「第一屆媽祖盃全國馬拉松賽」,參賽者在朝天宮廟前「朝聖大道」做最後衝刺,有如明星般接受兩側民眾鼓掌歡迎,經馬拉松同好口耳相傳,媽祖盃已是國內跑者必跑的賽事。

不僅馬拉松比賽受歡迎,排球比賽更是熱鬧滾滾,「北港媽祖盃排球錦標賽」參賽球隊已達300餘隊,超過6000名球員參與,是全國規模最大的排球比賽,已被排球協會列為全國年度5大盃賽事之一。

朝天宮也將媽祖的慈悲延伸到海外,多年來贊助台灣志工團前往泰北社區服務,「泰北文教推廣協會」感謝廟方的幫助,每年都會前往朝天宮,由團員獻上泰國傳統舞蹈,表達對媽祖的感謝,讓

遠在泰緬邊界的異域孤軍不

孤單。